La Península Arábiga fue un semillero de culturas de homínidos hace 400.000 años

Tres cosas que hemos escuchado antes a la saciedad – el cambio climático, la migración humana y África como cuna del hombre moderno. Combinándolos todos juntos, un nuevo estudio fascinante muestra que el cambio climático prehistórico ha afectado y desencadenado repetidamente focos de migración humana en la Península Arábiga durante los últimos 400.000 años.

Índice
  1. Explora la profundidad de estudio
  2. Ventanas verdes y humedales árabes
  3. La cultura achelense: desde el paleolítico hasta nuestros días

Explora la profundidad de estudio

La investigación fue realizada por el Instituto Max Plank para la Ciencia de la Historia Humana en colaboración con la Comisión de Patrimonio del Ministerio de Cultura de Arabia Saudita y un consorcio internacional de científicos. Los resultados posteriores se publicaron en acceso abierto en la revista La naturaleza.

La rica prehistoria del país más grande de la Península Saudita, Arabia Saudita, y de la península en general, no ha sido suficientemente explorada. La historia humana ha sido particularmente pasada por alto en esta región, que ha sido objeto de investigación científica centrada en los márgenes costeros y boscosos y descuidando el vasto interior, en su mayoría desértico, informa el Instituto Max Plank .

Esto también se debe a la escasez de registros biológicos y ambientales de esta vasta zona árida: "lo que limita la información a escala regional sobre los cambios en la demografía y el comportamiento de los homínidos", escriben en el estudio. Además, los registros paleontológicos, paleoambientales y arqueológicos del suroeste de Asia están muy fragmentados.

Esto ha "limitado nuestra capacidad para superar generalizaciones problemáticas con respecto al registro paleoantropológico del suroeste de Asia y para responder preguntas clave sobre la medida en que las ocupaciones de homínidos de la región fueron continuas, el papel de las dispersiones de homínidos en y dentro de la región, y cómo estos las dispersiones e interacciones entre las poblaciones de homínidos se relacionan con cambios en la biogeografía, el medio ambiente y la ecología”, afirma el estudio.

Una herramienta de piedra de 400.000 años de Khall Amayshan 4. (Ian Cartwright, Proyecto Paleodesiertos).

Una herramienta de piedra similar a un hacha de mano de 400.000 años de Khall Amayshan 4. (Ian Cartwright, proyecto paleodesiertos ).

El Dr. Huw Groucutt, autor principal del estudio y jefe del grupo de investigación "Eventos extremos" de la Sociedad Max Planck en Jena, Alemania, con sede en el Instituto Max Planck de Ecología Química, lo describe como "un gran avance en la arqueología árabe", refiriéndose en particular a la evidencia fechada más antigua de humanos en Arabia de hace 400,000 años: los homínidos del Pleistoceno. Se han encontrado restos de herramientas de piedra y huesos de animales fosilizados en varias capas de lagos secos en el desierto de Nafud, al noroeste de Arabia Saudita.

Ventanas verdes y humedales árabes

Una extensa investigación sobre registros arqueológicos y paleontológicos indica cambios culturales y biológicos drásticos, que incluyen ocupaciones alternativas por parte de Homo sapiens y neandertales. Las excavaciones arqueológicas en curso han revelado al menos 5 expansiones de homínidos en la península desde hace unos 400.000 años hasta hace 55.000 años, cada una coincidiendo con breves "ventanas verdes" de aridez reducida y una forma distinta de cultura material.

Los sitios arqueológicos se han fechado mediante un proceso llamado datación por luminiscencia "que registra el tiempo transcurrido desde que los pequeños granos de sedimento fueron expuestos por última vez a la luz solar". Esto mostró a los investigadores que la ruptura en el período árido fueron breves ráfagas de intensas lluvias que llevaron a la formación de miles de lagos, estanques, oasis, humedales y ríos, que se entrecruzaban a lo largo de la Península Arábiga predominantemente arenosa. Por encima de estos se han formado rutas migratorias para humanos y animales, como el hipopótamo. La región de Nefud, por ejemplo, fue una exuberante pradera durante períodos temporales, mientras que hoy es uno de los lugares menos habitables del planeta.

El líder del proyecto, el profesor Michael Petraglia, del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, dice: “Es extraordinario; cada vez que llovía, había gente allí. Esta obra sitúa a Arabia en el mapa mundial de la prehistoria humana.

Una tormenta llega durante las excavaciones arqueológicas en los restos de un antiguo lago en el norte de Arabia Saudita, donde los antiguos humanos vivían junto a animales como los hipopótamos. (Klint Janulis, Proyecto Paleodéserts)

Una tormenta llega durante las excavaciones arqueológicas en los restos de un antiguo lago en el norte de Arabia Saudita, donde los antiguos humanos vivían junto a animales como los hipopótamos. (Klint Janulis, proyecto paleodesiertos )

La cultura achelense: desde el paleolítico hasta nuestros días

El sitio principal explorado se llamó Khal Amishan, donde se descubrieron artefactos que datan de hace 400.000 años. Fueron encontrados en las afueras de Tabuk y son los restos arqueológicos más antiguos registrados en la Península Arábiga. Hay evidencia de olas de migración que ocurrieron hace 300,000 años, hace 200,000 años y hace 100,000 años, así como la más reciente hace 55,000 años. Los antiguos lagos de Khal Amishan y el oasis de Jubbah (un poco más al este) permitieron la formación de capas de sedimentos durante estos años, coincidiendo con periodos lluviosos en la historia de la región.

El sitio Khall Amayshan 4 en el norte de Arabia Saudita, donde se ha encontrado evidencia de visitas repetidas de humanos primitivos durante los últimos 400,000 años, asociado con los restos de lagos antiguos. (Michael Petraglia, Proyecto Paleodéserts)

El sitio Khall Amayshan 4 en el norte de Arabia Saudita, donde se ha encontrado evidencia de visitas repetidas de humanos primitivos durante los últimos 400,000 años, asociado con los restos de lagos antiguos. (Michael Petraglia, proyecto paleodesiertos )

Lo que sorprendió especialmente a los científicos fue el crecimiento lineal en el desarrollo de la artesanía en piedra, especialmente la artesanía en piedra achelense que data de hace 200.000 años. Cada fase de la ocupación humana se caracteriza por un tipo diferente de cultura material, que documenta la transición de la cultura del "hacha de mano" achelense del Paleolítico Inferior a diferentes tipos de tecnologías del Paleolítico Medio basadas en fragmentos.

Esto indica claramente la migración humana de diferentes regiones y áreas, lo que ha traído consigo diferencias culturales y diversidad distintivas. También hay evidencia de conflicto cultural, lo que sugiere que Arabia fue una especie de popurrí y zona de interfaz para los homínidos de diferentes partes de África y Eurasia, convirtiéndola en una especie de crisol. ¡Incluso los fósiles de animales muestran una diversidad geográfica similar!

El Dr. Grocutt lo resume muy bien y de manera sucinta, diciendo: "Durante mucho tiempo se ha considerado a Arabia un lugar vacío en el pasado. Nuestro trabajo muestra que todavía sabemos muy poco sobre la evolución humana en gran parte del mundo y destaca el hecho de que muchos todavía hay sorpresas por ahí".

De hecho, este estudio ha abierto amplias posibilidades que completan las piezas del rompecabezas de los homínidos, que apenas han sido exploradas en todo su potencial.

Imagen superior: El oasis de Jubbah en el norte de Arabia Saudita, donde los humanos han estado presentes repetidamente durante los períodos de mayor precipitación durante cientos de miles de años. La fuente: ceri shipton, proyecto paleodesiertos / La naturaleza

Por Sahir Pandey

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