La peste en Atenas mató a más de una cuarta parte de la población de la ciudad

Pandemias y plagas parecen ser el sabor de esta década, ocurriendo a intervalos regulares a lo largo de la historia. Algunas pandemias han sido cortadas de raíz por acción colectiva efectiva o por casualidad, ocurriendo en áreas escasamente pobladas. Otros, mortales tanto en origen como en efecto, devastaron poblaciones, y ninguno como la Gran Plaga de Atenas que arrasó la antigua ciudad en el 430 a. C., en el apogeo de la Guerra del Peloponeso, acabando con una cuarta parte de la población total, con algunas estimaciones. diciendo que murió un tercio de la población!

Índice
  1. Una plaga en una guerra: aniquilación total
  2. Orígenes y síntomas de la peste de Atenas: ¿una historia de resistencia humana?
  3. La peste de Atenas provocó una ruptura en la jerarquía social.
  4. Dificultad moderna para diagnosticar la plaga de Atenas.
  5. Las referencias

Una plaga en una guerra: aniquilación total

Cobrándose casi 100.000 (o más) vidas, la peste y la guerra (que durarían 27 años) colectivamente paralizaron a la sociedad ateniense. La peste regresaría en el 429 a. C. y nuevamente en el invierno del 427. Los investigadores modernos han postulado cerca de treinta patógenos como responsables de la peste de Atenas, aunque sus orígenes siguen siendo un misterio médico hasta el día de hoy. Fue el episodio de enfermedad más mortal de toda la historia de la Grecia clásica.

Provenientes de la zona portuaria de El Pireo, los lugareños comenzaron a verse afectados por una misteriosa enfermedad nunca antes vista. Al mismo tiempo, se informaron brotes similares en otras islas griegas, incluida Lemnos en el norte del mar Egeo. En Atenas comenzaron a circular rumores que alegaban el envenenamiento de fuentes de agua y pozos por parte de los espartanos, el enemigo en ese momento. En cuestión de semanas, la enfermedad se propagó a las zonas más remotas de la ciudad, afectando a todos los sectores de la sociedad ya todos los grupos de edad.

Lo que agravó la miseria de los atenienses fue la estrategia miope de Pericles, que trató de llevar a los áticos rurales a la ciudad amurallada para luchar contra los espartanos. Esto solo aumentó la tasa de transmisión y contagio, especialmente entre los atenienses, quienes fueron colocados en condiciones aún más insalubres.

Los Spartans no han sido golpeados al mismo ritmo en absoluto. De hecho, el propio Pericles sería víctima de su política, perdiendo la vida en el proceso, aunque primero fue destituido de su cargo de estratega oficial.

Pericles manejó mal la peste de Atenas, que provocó la muerte de Pericles, su hijo, y hasta un tercio de Atenas. Pericles en el lecho de muerte de su hijo, pintura de François Chifflart, 1851 (VladoubidoOo / CC BY SA 3.0)

Pericles manejó mal la peste de Atenas, que provocó la muerte de Pericles, su hijo, y hasta un tercio de Atenas. Pericles en el lecho de muerte de su hijo, pintura de François Chifflart, 1851 (VladoubidoOo / CC POR SA 3.0 )

Orígenes y síntomas de la peste de Atenas: ¿una historia de resistencia humana?

El historiador Tucídides (460-400 a. C.), él mismo sobreviviente de la enfermedad fatal, es el autor de Historia de la Guerra del Peloponeso , y escribió sobre la misteriosa enfermedad. Este texto es la fuente principal sobre esta enfermedad; Tucídides creía que se originó en el este de África, en lo que ahora es la región sudanesa (entonces la antigua Etiopía), con la enfermedad extendiéndose hacia el norte y por todo el Mediterráneo.

"[P]las personas que gozaban de buena salud sufrieron repentinamente un violento calor en la cabeza; enrojecimiento e inflamación de los ojos; la garganta y la lengua rápidamente se inundaron de sangre; el aliento se ha vuelto anormal y asqueroso; estornudos y ronquera; tos violenta; vómitos; arcadas; convulsiones violentas; el cuerpo exteriormente no tan cálido al tacto, ni tampoco pálido; un color lívido que roza el rojo; pústulas y úlceras”, escribió en detalle. "Una plaga tan grande como esta y con consecuencias tan devastadoras que no se parecía a nada más en la historia humana".

Tucídides también escribió de manera conmovedora sobre la desesperanza y la desesperación absoluta que acosaría a una persona que contrajera la enfermedad. Debido a la falta de diagnóstico médico en ese momento, la gente creía que había sucedido algo que sería imposible de soportar para la capacidad humana. Eventualmente, esto condujo a una ruptura de los valores tradicionales, ya que la autocomplacencia reemplazó al honor y se eliminó el temor de Dios y del hombre.

Busto del general e historiador griego antiguo Tucídides, la principal fuente moderna sobre la plaga de Atenas en el siglo IV a. ANUNCIO (Dominio público)

Busto del general e historiador griego antiguo Tucídides, la principal fuente moderna sobre la plaga de Atenas del siglo IV a. Dominio publico )

Así como la pandemia de COVID-19 abrumó a toda la industria médica y a todos los conectados directa o indirectamente con ella, la Gran Peste de Atenas causó estragos en todos los que cuidaban a los enfermos. . Una vez que los médicos se vieron abrumados y excluidos en términos de brindar atención, todos los ciudadanos, incluidos los miembros de la familia y los seres queridos, estaban en grave riesgo; de hecho, la muerte solía ser la consecuencia.

Los cadáveres comenzaron a amontonarse en las calles de Atenas, impidiendo incluso la realización de ritos elementales para enterrar a los muertos. Sería común que varios cuerpos fueran incinerados en la misma pira al mismo tiempo.

Solo aquellos que se recuperaron de la enfermedad mortal y vivieron para contarlo pudieron brindar amor y cuidado a los miembros de su familia. Afortunadamente, la infección trajo consigo inmunidad; nadie parece haber sido reinfectado, al menos no fatalmente (una clara desviación de la actual pandemia de COVID-19). Aún así, la mayoría de los sobrevivientes informaron efectos duraderos: pérdida de memoria, daños en los dedos de las manos, los ojos, los dedos de los pies e incluso en los genitales.

La peste de Atenas provocó una ruptura en la jerarquía social.

Los efectos sociales también fueron desastrosos; Casi de la noche a la mañana, los ciudadanos ricos y de élite se empobrecieron, mientras que algunos ciudadanos pobres tuvieron suerte y pudieron apropiarse de la propiedad de un hombre rico. El sistema legal estaba en desorden, ya que el miedo a la plaga superaba la necesidad de justicia o igualdad.

La mayoría comenzó a creer en profecías de fatalidad, especialmente en el antiguo Oráculo de Delfos, creyendo que los dioses habían desatado su ira sobre la gente común y que los espartanos eran los precursores. Los atenienses consultaron al Oráculo de Delfos y enviaron emisarios a otros santuarios importantes para buscar la intervención divina.

Los ciudadanos griegos se sintieron abandonados por los dioses durante la Gran Plaga de Atenas, lo que resultó en un colapso social. Pintura de Thomas Cole, Destrucción de la serie The Course of Empire, 1836 (dominio público)

Los ciudadanos griegos se sintieron abandonados por los dioses durante la Gran Plaga de Atenas, lo que resultó en un colapso social. Pintura de Thomas Cole, Destrucción de la serie The Course of Empire, 1836 ( Dominio publico )

Dificultad moderna para diagnosticar la plaga de Atenas.

Lo que dificulta vincular esta enfermedad a un patógeno concreto, como el ébola, la malaria, la gripe, el sarampión o el cólera, es que Tucídides no era un especialista en medicina. No tenía experiencia ni conocimientos médicos y escribió su tratado una década después del evento en sí.

Su descripción de los síntomas no coincide con ninguna forma de enfermedad moderna entendida. Es muy posible que su relato fuera exagerado y ahistórico, lo que dificulta particularmente la reconstrucción de este período.

En 1994-95, se desenterró una fosa común de 150 personas de este período en Kerameikos en Atenas, y se propusieron varias teorías sobre su identidad. Dado que fueron enterrados apresuradamente y con poco respeto por los muertos que normalmente están en el lugar, un equipo de científicos griegos concluyó que eran víctimas de la peste de Atenas.

Aspecto reconstruido de Myrtis, una niña de 11 años que murió durante la plaga en Atenas y cuyo esqueleto fue encontrado en la fosa común de Kerameikos (Tilemahos Efthimiadis / CC BY SA 2.0)

Aspecto reconstruido de Myrtis, una niña de 11 años que murió durante la peste de Atenas y cuyo esqueleto fue encontrado en la fosa común de Kerameikos (Tilemahos Efthimiadis / CC POR SA 2.0 )

Un estudio publicado una década después de los registros dentales de tres víctimas encontró una similitud del 93% con la fiebre tifoidea, pero esta teoría fue descartada por la corriente principal por considerarla demasiado simplista y llena de fallas. Además, la sintomatología era inconsistente y la rápida aparición de la peste ateniense no cuadra con la deriva general de la fiebre tifoidea.

La plaga de Atenas sigue siendo un misterio, pero el reciente descubrimiento de fosas comunes del período antiguo ofrece nuevas esperanzas de que un diagnóstico definitivo es inminente. Con las modernas técnicas de análisis de ADN avanzando rápidamente en las últimas dos décadas, es solo cuestión de tiempo antes de que la enfermedad que afectó a la antigua Atenas pueda decodificarse científicamente con precisión.

Imagen de portada: La peste en Atenas mató entre el 25 y el 33 % de la población de la ciudad antigua, pero lo que sucedió sigue siendo un misterio. Esta pintura al óleo de alrededor de 1652 de Michael Sweerts se llama "Plaga en una ciudad antigua", y algunos eruditos la interpretan como una representación de la plaga ateniense que estalló en el 430 a. Dominio publico

Por Sahir Pandey

Las referencias

Bajo, G. 10 de junio de 2020. La peste ateniense, una advertencia sobre la fragilidad de la democracia . El neoyorquino. Disponible en: https://www.newyorker.com/culture/culture-desk/the-athenian-plague-a-cautionary-tale-of-democracys-fragility.

Horgan, J. 24 de agosto de 2016. La peste en Atenas, 430-427 a. Disponible en: https://www.worldhistory.org/article/939/the-plague-at-athens-430-427-bce/.

Kelaidis, K. 23 de marzo de 2020. Lo que la gran plaga de Atenas puede enseñarnos ahora . Disponible en: https://www.theatlantic.com/ideas/archive/2020/03/great-plague-athens-has-eerie-parallels-today/608545/.

Litman, RJ 2009. La peste de Atenas: epidemiología y paleopatología . Mount Sinai Journal of Medicine, 76(5). Disponible en: 10.1002/msj.20137.

Martín, CS 20 de mayo de 2021. La peste en Atenas mató a decenas de miles, pero su causa sigue siendo un misterio . Disponible en: https://www.nationalgeographic.com/history/history-magazine/article/plague-athens-killed-tens-thousands-but-cause-remains-mystery.

La gran plaga de Atenas: lecciones del pasado . 24 de marzo de 2020. Narradores griegos. Disponible en: https://greektraveltellers.com/blog/la-plaga-de-atenas

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