La primera secuenciación completa de ADN revela la verdad sobre la víctima de Pompeya

Los esqueletos de un hombre y una mujer descubiertos hace unos 100 años mientras intentaban sobrevivir a la famosa erupción del Vesubio en el año 79 d. C. han sido escaneados por científicos. Al usar con éxito la secuenciación del genoma en los restos del hombre de Pompeya, los científicos descubrieron que compartía un ADN similar al de los italianos modernos en el centro de Italia y Cerdeña. Si bien la herencia sarda nunca antes se había visto en los genomas publicados de los antiguos romanos, la herencia del centro de Italia se comparte con aquellos que vivieron en Italia durante la época imperial romana (27 a. C. - 476 d. C.). Sus hallazgos fueron publicados en la revista Informes científicos .

El equipo, dirigido por Dra. Gabriele Scorrano , Profesor Asistente en el Departamento de Geogenética de la Universidad de Copenhague, realizó análisis bioarqueológicos y paleogenómicos de los dos restos humanos pompeyanos. Estos esqueletos fueron encontrados en lo que se llama el Casa del Fabro o House of the Craftsman, y por primera vez los científicos han podido secuenciar el genoma humano completo de un hombre que vivió hace 1.900 años.

Los restos del hombre y la mujer de Pompeya fueron descubiertos en la Casa del Fabbro (Casa del Artesano) en Pompeya. (Mentnafunangann/CC BY-SA 3.0)

Los restos del hombre y la mujer de Pompeya fueron descubiertos en la Casa del Fabbro (Casa del Artesano) en Pompeya. (Mentnafunangann / CC BY-SA 3.0 )

Índice
  1. Extracción de ADN y secuenciación del genoma del hombre de Pompeya
  2. Tuberculosis: una amenaza emergente en Roma
  3. Notable nivel de conservación.

Extracción de ADN y secuenciación del genoma del hombre de Pompeya

La secuenciación del genoma es un método científico que se desarrolló para "leer" el ADN, lo que ayuda a obtener toda la composición genética de un organismo. Estudios previos de Pompeya han secuenciado con éxito pequeños tramos de ADN mitocondrial de víctimas humanas y animales. El genoma humano pompeyano está codificado en ADN extraído de los huesos del hombre de Pompeya, y sirve para funcionar como un conjunto completo de instrucciones genéticas.

"En el futuro, se pueden estudiar muchos otros genomas de Pompeya", dijo Serena Viva, antropóloga de la Universidad de Salento, que formó parte del estudio. “Las víctimas de Pompeya vivieron un desastre natural, un choque térmico, y no sabíamos que podíamos conservar su material genético. Este estudio proporciona esa confirmación, y que la nueva tecnología de análisis genético nos permite secuenciar genomas también en material dañado.

La Dra. Serena Viva analiza uno de los esqueletos de Pompeya. (Serena Viva)

La Dra. Serena Viva analiza uno de los esqueletos de Pompeya. (Serena Viva)

El éxito esta vez les ha llevado a esperar que este plan pueda aplicarse a otras víctimas atrapadas en la erupción, ayudando a descubrir nuevos detalles sobre sus vidas. “Los hallazgos demuestran la posibilidad de recuperar ADN antiguo de restos humanos pompeyanos y brindan una visión más profunda de la genética y la historia de vida de esta población... a pesar de la amplia conexión entre Roma y otras poblaciones mediterráneas, existe un grado notable de homogeneidad genética en la península italiana. en este momento”, escriben los autores del estudio.

El hombre tenía entre 35 y 40 años, alrededor de 1,63 m (5 pies 4 pulgadas) de altura y su contraparte femenina tenía más de 50 años, alrededor de 1,45 m (4 pies 9 pulgadas) de altura. El ADN del Hombre de Pompeya se ha comparado con los códigos genéticos de más de mil humanos antiguos y 471 euroasiáticos occidentales modernos. El análisis del ADN mitocondrial y del cromosoma Y identificó un grupo de genes que se encuentran comúnmente en Cerdeña. La pareja fue encontrada recostada contra un sofá bajo dentro de la Casa del Artesano, una vivienda en el corazón del mercado de Pompeya, según un informe publicado en La ciencia.

Los científicos pudieron secuenciar el genoma completo del hombre de Pompeya utilizando sus restos óseos. (Serena Viva)

Los científicos pudieron secuenciar el genoma completo del hombre de Pompeya utilizando sus restos óseos. (Serena Viva)

Tuberculosis: una amenaza emergente en Roma

Según la Sra. Viva, no estaban tratando de huir, lo que podría deberse a sus respectivas condiciones médicas. Un análisis posterior del esqueleto del hombre reveló lesiones en una de las vértebras, y la secuenciación del ADN sugirió que tenía tuberculosis justo antes de su muerte. La mujer probablemente sufría de osteoartritis, lo que afectaba su capacidad de movilidad.

Los investigadores señalan que la tuberculosis era endémica en la época imperial romana, con amplia evidencia registrada a través de escritos y descripciones antiguas. Con la creciente urbanización del centro imperial romano a medida que continuaba engullendo más y más territorio en las afueras, surgió un aumento en la población y el estilo de vida. Esto, a su vez, conduciría a una vida más enclaustrada, lo que impulsaría el aumento de la tuberculosis.

Fotografía y radiografía digital de la cuarta vértebra lumbar (L4) afectada por espondilodiscitis tuberculosa en el hombre de Pompeya. (Scorrano et al. / CC BY 4.0)

Fotografía y radiografía digital de la cuarta vértebra lumbar (L4) afectada por espondilodiscitis tuberculosa en el hombre de Pompeya. (Scorrano et al. / CC POR 4.0 )

Notable nivel de conservación.

Es precisamente la naturaleza de la erupción lo que ha permitido un nivel de conservación tan notable casi 2.000 años después. Las sustancias piroclásticas (gases calientes, lava y escombros) que se derramaron durante la erupción probablemente protegieron al ADN del mayor descomponedor del medio ambiente: el oxígeno. En lugar de entrar en contacto directo con la lava volcánica, los restos humanos de la Casa del Fabbro y otros quedaron cubiertos de ceniza volcánica, lo que creó una capa protectora.

“Pompeya es uno de los sitios arqueológicos más singulares y notables del planeta, y es una de las razones por las que sabemos tanto sobre el mundo clásico. Poder trabajar y contribuir a sumar más conocimiento sobre este lugar único es increíble”, dijo Scorrano en un intercambio de correos electrónicos con CNN. “Participar en un estudio como este fue un gran privilegio, Pompeya es un contexto único en todos los sentidos, lo antropológico permite estudiar una comunidad humana involucrada en un desastre natural”.

Imagen de Portada: Hombre y mujer de Pompeya descubiertos en la Casa de Fabbro, o Casa del Artesano, en una fotografía tomada en 1934. Fuente: Notizie degli Scavi di Antichità

Por Sahir Pandey

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