La reina Isabel I tenía dientes negros de mendicidad

A la reina Isabel I de Inglaterra le gustaba especialmente el azúcar. Fue una época de grandes conquistas y exploraciones al Nuevo Mundo para las casas reales de Europa, acompañadas de un comercio en expansión y la llegada de artículos de lujo exóticos, incluido el azúcar. Pero eso también fue antes de la invención de la pasta de dientes y los conceptos básicos de higiene dental. El efecto combinado fue causar estragos en sus colmillos reales y llenar su boca con dientes negros.

Aunque con una larga historia en la India y el mundo árabe, el azúcar (llamada "sal dulce") sólo llegó a Europa con los cruzados a partir de finales del siglo XI. Solo se convirtió en un alimento básico entre la élite inglesa cuando se produjo más ampliamente en las colonias en el siglo XVI.

Era tan caro que era visto como un símbolo de estatus, indicativo de poder y riqueza y accesible solo para los muy ricos. De hecho, fuentes contemporáneas compararon el azúcar con las perlas y otras especias costosas.

Isabel I, que gobernó Inglaterra desde 1558 hasta 1603, era particularmente aficionada al azúcar y es recordada por su gusto por lo dulce. También era una firme creyente en proyectar una imagen de poder inmenso, por lo que el azúcar, cada vez más popular, era su aliado perfecto.

Un dato poco conocido es el estrago que le ha causado en la boca su gusto por el azúcar. Porque era una época anterior a la odontología moderna y aún se desconocía el daño que causaba este inofensivo edulcorante. Elizabeth era en realidad fanática de los llamados Pasta de dientes Tudor , una pasta a base de azúcar que se usaba para pulir los dientes. Su dieta alta en azúcar y sus hábitos de cepillado de dientes con azúcar significaron que a los 50 años, la mayoría de sus dientes se habían podrido, caído o vuelto negros.

No hay dientes negros a la vista en el famoso retrato de arcoíris de la reina Isabel I, atribuido a Isaac Oliver. Aquí se la representa como una reina joven y eterna aunque fue pintada hacia 1600 cuando tenía casi 70 años. (Dominio publico)

No hay dientes negros a la vista en el famoso retrato de arcoíris de la reina Isabel I, atribuido a Isaac Oliver. Aquí se la representa como una reina joven y eterna aunque fue pintada hacia 1600 cuando tenía casi 70 años. ( Dominio publico )

Isabel I hizo extraordinarios esfuerzos por controlar su imagen. Como se explica en Revista Smithsonian , "durante su reinado de 45 años, Isabel I de Inglaterra cultivó cuidadosamente su imagen pública", especialmente a medida que envejecía y sufría problemas de salud (y mala dentadura). Sin embargo, un visitante de Alemania registró sus dientes negros, diciendo que era "un defecto al que parecen propensos los ingleses, debido a su gran consumo de azúcar".

Sir Robert Cecil llegó a escribir: “Su Majestad ordena a todo tipo de personas que dejen de hacer retratos de ella hasta que un pintor hábil haya terminado uno que todos los demás pintores puedan copiar. Su Majestad, por su parte, prohíbe mostrar retratos feos hasta que se mejoren.

Isabel I fue un verdadero ícono de la moda, con la élite inglesa tratando de imitar su peinado, maquillaje y ropa. Cuando sus dientes se pusieron negros, intentaron replicar su apariencia, tiñéndolos de negro profundo con hollín. Durante este tiempo, los campesinos ingleses no tenían acceso al azúcar y sus dietas estaban llenas de vegetales frescos. De hecho, es una dieta ideal para mantener los dientes sanos y prevenir las caries. Por lo tanto, la historia de los dientes de Isabel I sirvió como advertencia entre los dentistas ingleses en su batalla contra el azúcar.

Imagen de Portada: Retrato alegórico de una anciana Isabel I, de quien se dice que sufrió los efectos de una mala higiene dental y dientes negros. Fuente: Dominio publico

Por Cecilia Bogaard

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