La reina Isabel realizó una lotería y un premio fue una tarjeta para salir gratis de la cárcel.

Mientras espera ansiosamente que se llamen sus números de lotería, piense en las personas que ingresaron a la primera lotería estatal de Inglaterra en el siglo XVI. Visto como una solución ideal para financiar infraestructuras portuarias e inversiones esenciales en la marina inglesa, Isabel I dio luz verde a un proyecto descabellado para vender billetes de lotería. Los premios incluso incluían el equivalente de la época isabelina a una tarjeta para salir gratis de la cárcel.

Si bien la ascensión al trono de Isabel I había sido bien recibida en 1558, la amenaza católica en Europa comenzaba a pasar factura. Como la economía dependía del comercio de telas, que representaba dos tercios de las exportaciones de Inglaterra, Isabel tuvo que poner el país, y en particular la costa, los puertos y la flota de Inglaterra, para evitar cualquier invasión católica e invertir en el comercio marítimo con el nuevo Mundo.

Tal proyecto requeriría fondos considerables. La creación de Sir William Cecil, su Secretario de Estado, la lotería parecía el billete perfecto. La idea en sí no era nueva, y los Países Bajos (ahora conocidos como los Países Bajos) habían tenido éxito utilizando un sistema de lotería para financiar proyectos de infraestructura.

En 2010, se subastó en Londres un curioso artefacto. Era una carta de dos páginas a Sir John Spencer, escrita por la propia reina Isabel I, con instrucciones claras sobre la venta de 400.000 lotes a 10 chelines cada uno. Esta "lotería general rica" ​​se promocionó en carteles por todo Londres desde agosto de 1567, y pronto los boletos estuvieron disponibles en un plan para recaudar fondos para "la reparación de los Havens, y la fortaleza del Realme, y hacia estas otras buenas obras públicas. ". ”

Retrato de la Armada de Isabel I de George Gower alrededor de 1588. (Dominio público)

Armada de George Gower Retrato de Isabel I alrededor de 1588. ( Dominio publico )

A pesar de los deslumbrantes premios, incluido un premio máximo de 5.000 libras esterlinas ("850.000 libras esterlinas en dinero de hoy", según El Daily Mail ), el alto precio de las entradas y el escepticismo general impidieron que la mayoría de la gente asistiera. Como incentivo adicional, Elizabeth otorgó inmunidad temporal de arresto por delitos (excluyendo piratería informática, asesinato, delitos graves o traición).

Desafortunadamente, la empresa no fue un éxito. A pesar de una campaña de marketing de estilo isabelino, se vendió menos del diez por ciento de los lotes y el sorteo finalmente se pospuso por proclamación real hasta enero de 1569.

Cuando finalmente tuvo lugar, fuera de la antigua Catedral de San Pablo en Londres, se dijo que todo el proceso tomó cuatro meses debido a la naturaleza compleja de calcular los precios reducidos y el método críptico de identificación de los ganadores; los participantes escribieron comentarios divertidos, algunos de ellos anticatólicos, para mantener en secreto sus identidades. “En Dios espero y lejos al Papa”, fue uno, mientras que otro participante desesperado escribió: “Dios manda mucho para mis hijos y para mí, que cumplimos 20 años con una sola esposa de verdad”.

Isabel nunca tuvo otra lotería. Terminó obteniendo un préstamo de emergencia para reconstruir los puertos, mientras que el trabajo de limpieza y modernización del puerto de Dover fue financiado por licencias de tabernas.

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Por Cecilia Bogaard

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