La República romana sufrió una profunda crisis financiera en el 90 a.C., según un estudio

A principios del siglo I a. BC, la República Romana experimentó una crisis financiera de varios años, que podemos llamar "inflación romana". Pero aunque los eruditos sabían que se había producido algún tipo de colapso del sistema financiero romano alrededor del año 90 a. AD, no sabían mucho acerca de cómo Roma había respondido al problema. Eso ha cambiado ahora, según un nuevo estudio completado recientemente por el clasicista Kevin Butcher de la Universidad de Warwick y el arqueólogo Matthew Ponting de la Universidad de Liverpool en Inglaterra. El nuevo estudio, aún inédito, según el Comunicado de prensa de la Universidad de Warwick , ayudó a iluminar la naturaleza y la profundidad de la crisis, que aparentemente estuvo marcada por un alto nivel de inflación romana durante el período republicano que continuó durante algunos siglos. El comunicado de prensa de Warwick sobre el estudio revela una tendencia constante en la inflación romana que ha llevado a una crisis tras otra.

La inflación romana en la época de la República ha sido continua a lo largo de los siglos, como ha revelado un análisis reciente de las monedas de plata de la República. Hasta el 90 a. AD, los denarios de plata eran 100% plata pura, pero tres años después ya contenían 10% de aleación de cobre. (Universidad de Warwick)

La inflación romana en la época de la República ha sido continua a lo largo de los siglos, como ha revelado un análisis reciente de las monedas de plata de la República. Hasta el 90 a. AD, los denarios de plata eran 100% plata pura, pero tres años después ya contenían 10% de aleación de cobre. ( Universidad de Warwick )

Índice
  1. Cómo la inflación de la República Romana cambió el contenido y los precios de las monedas
  2. Una crisis provocada por la guerra
  3. Los imperios y las repúblicas van y vienen, pero la inflación llegó para quedarse

Cómo la inflación de la República Romana cambió el contenido y los precios de las monedas

Para obtener más información sobre cómo podría haber cambiado la composición de las monedas romanas hace 2100 años, los dos profesores contrataron al Dr. Adrian Hillier del Laboratorio STFC Rutherford Appleton en Oxfordshire para llevar a cabo un análisis metalúrgico detallado de los antiguos denarios romanos (monedas) que datan del Período de la República Romana. Para sorpresa de todos los involucrados en este proyecto, tres años después se descubrió que las monedas hechas de plata pura antes del 90 a. C. contenían hasta un 10 % de aleación de cobre.

"El descubrimiento de esta caída significativa en el valor del denario ha arrojado nueva luz sobre las alusiones de Cicerón a una crisis monetaria en el 86 a. C.", explicó el profesor Butcher en un comunicado de prensa de la Universidad de Warwick sobre el nuevo estudio. "Los historiadores han debatido durante mucho tiempo a qué se refería el estadista y erudito cuando escribió 'el dinero se tiraba por todas partes, para que nadie supiera lo que tenía' (De Officiis, 3: 80) y creemos que ahora hemos resuelto este rompecabezas".

Presuntamente, las monedas hechas con un 10 % de cobre habrían sido aproximadamente un 10 % menos valiosas que las monedas hechas solo con plata, lo que se traduce en una tasa de inflación romana del 10 %. Las personas que poseían monedas antiguas de plata pura no se habrían salvado, ya que los comerciantes habrían tenido que subir los precios para todos.

La deflación monetaria y la inflación de precios habrían sido universales. Si todo se encareciera un 10% entre el 90 y el 86 a.C. AD, todos en la República Romana habrían experimentado una pérdida de poder adquisitivo preocupante y angustiosa, lo que habría generado temores de que las cosas empeoraran.

"Los romanos estaban acostumbrados a la acuñación de plata extremadamente fina, por lo que es posible que hayan perdido la fe en el denario cuando dejó de ser puro", dijo el Dr. Ponting. "El nivel preciso de degradación podría haber sido menos importante para los contemporáneos que la mera comprensión de que la moneda fue falsificada y ya no era 'plata' genuina.

Como hemos visto en los tiempos inflacionarios modernos, la gente culpará a sus líderes políticos cuando su dinero de repente pierda valor. Las autoridades que supervisaban las finanzas de la República romana habrían estado muy motivadas para resolver su problema de inflación lo más rápido posible, sabiendo que las consecuencias podrían ser desastrosas si no lo hacían.

Una de las monedas de plata del período de la República Romana que se utilizó para mostrar cómo la inflación romana aumentó hasta el punto del colapso social menos de 200 años después. (Universidad de Warwick)

Una de las monedas de plata del período de la República Romana que se utilizó para mostrar cómo la inflación romana aumentó hasta el punto del colapso social menos de 200 años después. ( Universidad de Warwick )

Una crisis provocada por la guerra

En la obra de Cicerón, analiza las acciones de un tal Marius Gratidianus, un político y administrador que se atribuyó el mérito de las reformas monetarias en los años 80 a. C. que aparentemente terminaron con la crisis financiera. Cicerón era primo de Gratidiano y obviamente tenían una relación amistosa, pero sin embargo criticó al político por buscar la gloria personal en lugar de admitir que los gobernantes romanos habían trabajado juntos para salvar el sistema financiero en peligro de la República.

Como tantas otras calamidades financieras en los siglos siguientes, la crisis financiera de la República romana fue provocada por los altos costos de la guerra. Los líderes políticos han dependido durante mucho tiempo de los préstamos para financiar aventuras en el extranjero, y muchos lucharon para pagar sus préstamos después de que terminó el conflicto.

“En los años posteriores al 91 a. AD, el estado romano estaba en peligro de ir a la quiebra”, explicó el profesor Butcher. crisis de la deuda… en el 86 a. J.-C., también parece haber habido una crisis de confianza en la moneda.

Esta última crisis fue provocada por la primera. Los gobernantes de la República aparentemente buscaron inflar su oferta monetaria diluyéndola con otros metales, facilitando la fabricación de monedas en grandes cantidades. Esto les permitiría pagar sus deudas de guerra más rápidamente, ya que aumentaría el dinero que tenían para hacerlo. Desafortunadamente, esto habría provocado inflación o una pérdida en el valor de la moneda, lo que habría golpeado duramente al romano promedio.

El nuevo proyecto de investigación analizó una variedad de monedas romanas hechas durante este período y detectó una disminución gradual en su pureza durante un período de cuatro años, del 91 al 87 a.

“En lugar de ser una moneda de plata pura, el denario primero cayó por debajo del 95 % de multa, luego volvió a caer al 90 %, con algunas monedas tan bajas como el 86 %, lo que sugiere una grave crisis monetaria”, dijo el Dr. Ponting.

Como cuenta Cicerón, los políticos y administradores romanos colaboraron para encontrar una solución a la crisis, ya que se dieron cuenta de que la depreciación de su moneda metálica había comenzado a causar más problemas de los que solucionaba. Con razón o sin ella, Gratidiano se atribuyó el mérito de la solución que finalmente se eligió, cualquiera que haya sido.

"Una teoría es que Gratidiano fijó el tipo de cambio entre el denario de plata y el denario de bronce [the copper alloy added to the coins]dijo el profesor Butcher. “Otra es que publicó un método para detectar denarios falsificados y, por lo tanto, restableció la confianza en la moneda”.

Estas teorías han existido durante mucho tiempo. Pero el profesor Butcher ha ofrecido una nueva explicación, basada en su hallazgo y el del Dr. Ponting de que después del 86 a. C. los romanos dejaron de mezclar la aleación de cobre en sus monedas de plata.

"Es tanto más notable que en el momento en que Gratidiano publicó su edicto , el nivel de fineza ha aumentado considerablemente, revirtiendo la degradación y restaurando el denario a una moneda de alta calidad”, dijo. “Aunque la cronología precisa sigue siendo incierta, nuevos datos científicos sugieren que [this] podría haber sido el objetivo principal del Edicto de Gratidiano, más que algo relacionado con los tipos de cambio entre la plata y el bronce o la detección de falsificaciones".

Para comprender la inflación romana en el 90 a. C., considere esta tabla que muestra el contenido de plata del denario de plata desde el 64 d. ​​C. hasta el 260 d. C. (Mindomo)

Para comprender la inflación romana en el 90 a. C., considere esta tabla que muestra el contenido de plata del denario de plata desde el 64 d. ​​C. hasta el 260 d. C. ( mindomo)

Los imperios y las repúblicas van y vienen, pero la inflación llegó para quedarse

Este nuevo estudio revela cuánto tiempo las sociedades se han visto obligadas a lidiar con la inflación o la devaluación de la oferta monetaria, y todos los problemas que esto trae consigo. La inflación fue un problema para la República romana en el año 90 a. C., y es un problema igualmente grande para la economía mundial hoy, más de 2100 años después. Los ciclos de inflación plagan las economías capitalistas modernas, al igual que han plagado las economías más antiguas que existieron mucho antes del surgimiento del capitalismo.

La espiral inflacionaria actual es algo diferente de la experimentada por la República romana, ya que los disturbios actuales surgieron en parte como resultado de una pandemia mundial. Una mejor comparación para Roma sería lo que sucedió en los Estados Unidos a principios de la década de 1970.

Las preocupaciones sobre las deudas de guerra llevaron a la República romana a decidir devaluar su moneda a principios del siglo I a. Más de 2.000 años después, la administración Nixon optó por devaluar el dólar estadounidense, con el fin de ayudar al país a pagar más fácilmente las deudas acumuladas durante la Guerra de Vietnam. En el primer caso, se abandonó el estricto patrón plata para la acuñación romana, mientras que en el segundo caso, el presidente Nixon eliminó el dólar del patrón oro. Ambos devaluaron la moneda y provocaron inflación, pero representaron soluciones que parecían prácticas y necesarias en ese momento.

La verdad final es que los ciclos inflacionarios son el resultado inevitable de cualquier tipo de sistema monetario, independientemente de la época o el lugar de la historia. Los líderes políticos y los expertos en economía nunca han descubierto cómo eliminar por completo el riesgo de inflación y probablemente nunca lo harán.

Imagen de Portada: inflación romana del 90 a. ¡J.-C. acaba poniendo de rodillas a la República romana! El Foro Romano, el centro financiero y político de la ciudad y la República, habría sido un lugar concurrido cuando la inflación romana comenzó a desestabilizar todo el mundo romano. Fuente: Jebulón / CC0

Por Nathan Falde

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