La restauración del tesoro de Galloway revela secretos más sorprendentes

Los investigadores han revelado que lo que quizás sea el tesoro de la época vikinga más famoso de Europa, el tesoro de Galloway, no era un tesoro familiar que se ocultaba rápidamente a los invasores. Más bien, era un tesoro reunido y enterrado ritualmente que representaba a cuatro hombres de diferentes estatus en la Escocia de la época vikinga. También han encontrado evidencia crucial de que algunos de los tesoros pueden haber venido de una iglesia en el reino anglosajón de Northumbria.

El famoso "Galloway Hoard" fue descubierto por un detector de metales en 2014 en Balmaghie, en Kirkcudbrightshire, en el suroeste de Escocia. Posteriormente fue adquirido para la Colección Nacional de Escocia por £ 2 millones (alrededor de $ 2,6 millones). Contiene una variedad exótica de materiales y tesoros de Irlanda, los reinos anglosajones y Asia, según los Museos Nacionales de Escocia ( NMS) se considera como "la colección más rica de objetos raros y únicos de la era vikinga jamás encontrados en Gran Bretaña o Irlanda".

Índice
  1. Un "objeto sorprendente y único"
  2. Cuatro propietarios
  3. Un descubrimiento "alucinante"

Un "objeto sorprendente y único"

Enterrado alrededor del 900 d.C., Galloway Hoard ahora está de vuelta en la prensa. Los investigadores ahora han restaurado un artículo destrozado y deformado que estaba envuelto en una bolsa de cuero forrada de seda, revelando una notable jarra de cristal de roca romana cubierta por intrincadas capas de hilo de oro.

Solo mide unos 5 cm (2 pulgadas) de alto, pero es un verdadero tesoro. Los investigadores creen que alguna vez contuvo un perfume u otra poción preciada que pudo haber sido usada para ungir reyes o en ceremonias religiosas. El Dr. Martin Goldberg es el curador principal de arqueología medieval en NMS, y él explicado, “El tipo de líquido que esperaríamos sería algo muy exótico, tal vez un perfume de Oriente, algo que haya viajado de la misma manera que la seda. Había ciertos tipos de aceite exótico que se usaban en la unción de reyes y ceremonias eclesiásticas ".

Los estudios futuros pueden encontrar oligoelementos de los productos químicos que crearon el líquido contenido en el frasco.

El tarro de cristal de roca. ( Neil Hanna / Museos Nacionales de Escocia )

El Dr. Goldberg ha descrito la jarra como "realmente hermosa" y "un objeto realmente sorprendente y único", en parte porque ha descubierto que la jarra de cristal de roca es en realidad romana. Su investigación sugiere que el artefacto ya tenía alrededor de 500 años antes de ser envuelto en oro. Él dijo:

“Parece, por la superficie tallada del cristal de roca de Galloway Hoard, que esta fue una vez el capitel de una columna de cristal de estilo corintio. Esto es único en la Gran Bretaña medieval temprana, pero existen paralelos dentro del Imperio Romano para objetos de este tipo. Las que he visto están en la colección del Vaticano, donde hay diferentes formas de columnas de cristal tallado. Entonces, tal vez tenía 500 años cuando se transformó a fines del siglo VIII o principios del IX en un frasco envuelto en oro ".

El trabajo de restauración también proporcionó otro descubrimiento emocionante sobre este frasco: una inscripción en latín en su base. Cuando se traducen, las letras doradas dicen: "El obispo Hyguald me hizo hacer". Este es un hallazgo fantástico porque muestra que al menos algunos de los artículos del tesoro pueden haber venido de Northumbria. Dr. Goldberg también notas, “Hay muy pocos nombres con los que trabajar. Pero esto está agregando nueva información, construyendo una imagen mucho más rica ”del tesoro.

El fondo de la jarra de cristal de roca. ( Neil Hanna )

Cuatro propietarios

Los arqueólogos creen que cuatro propietarios diferentes, de diferentes orígenes sociales, podrían haberse unido para enterrar esta colección espectacular y profundamente mística de tesoros de la era vikinga curiosos y culturalmente invaluables.

Cruz pectoral del tesoro de Galloway. (Museos Nacionales de Escocia / CC BY-SA 4.0 )

El Dr. Goldberg dijo que el "tesoro vikingo estereotipado" se crea cuando la gente se ve amenazada de inmediato por un ataque. Las familias de vikingos a menudo enterraban tesoros en el suelo apresuradamente, por lo que podrían esconderse y posiblemente recuperarse más tarde; una cosa era saber que iban a ser masacrados, pero lo último que querría es que el invasor aumentara su riqueza en su ahorros de por vida también.

Izquierda: vasija carolingia de aleación de plata grande, que formaba parte del tesoro. Derecha: Derek McLennan, el buscador del tesoro. (Jamie Simpson)

Izquierda: vasija carolingia de aleación de plata grande, que formaba parte del tesoro. Derecha: Derek McLennan, el buscador del tesoro. (Jamie Simpson)

Pero este no fue el caso de Galloway Hoard, dijo el Dr. Goldberg. Parece haber sido cuidadosamente ensamblado en una naturaleza casi ritualista, sin signos de haber sido enterrado apresuradamente. Esto está respaldado por los hallazgos mismos: un análisis detallado de una vasija plateada dorada que formaba una de las capas revela que estaba llena de lana cuidadosamente envuelta.

La rara colección de joyas, curiosidades y telas de oro y plata fue enterrada en el suroeste de Escocia hace más de 1.000 años, dispuesta en cuatro capas distintas en el suelo. El Dr. Goldberg dijo que hay "cuatro grupos separados de anillos de brazo en el tesoro, pero no son de la misma calidad, por lo que creemos que los cuatro propietarios pueden no tener el mismo estatus".

Un artículo en El escocés señala que los nombres Ed, Til y Ber ”se han encontrado grabados en anillos de plata en los brazos y en una cuarta inscripción rúnica aún por traducir, y todas son“ abreviaturas anglosajonas ”. El Dr. Goldberg dijo que estas abreviaturas "ponen en primer plano a las personas conectadas con el tesoro", y agregó que, si bien con mucha frecuencia en las personas del pasado no hay rostro, en este caso hay cuatro.

Un descubrimiento "alucinante"

El Dr. Goldberg dijo que la colección de objetos resultó en un descubrimiento "alucinante" para el museo. Eligió este término porque el hallazgo es realmente inusual, y solo se han encontrado otros dos recipientes con tapa en los tesoros de la Edad Vikinga en Gran Bretaña e Irlanda. El recipiente estaba fechado en 680-780 d.C. y estaba envuelto en lana demasiado frágil para escanear incluso con láseres 3D. El Dr. Goldberg dijo que los diseños de la joyería muestran "leopardos, tigres y símbolos religiosos de Zoroastro", lo que sugiere al menos que esta pieza fue elaborada en Asia Central.

La era vikinga es conocida por sus tesoros de oro y plata y se han encontrado muchos descubrimientos similares en Gran Bretaña o Irlanda. Sin embargo, Galloway Hoard reúne una asombrosa variedad de materiales en un descubrimiento, así como objetos que nunca antes se habían descubierto en el tesoro de la Era Vikinga.

Más hallazgos del tesoro de Galloway (Museos Nacionales de Escocia / CC BY-SA 4.0)

Otros hallazgos del tesoro de Galloway (National Museums Scotland / CC BY-SA 4.0 )

En la Universidad de Glasgow se está llevando a cabo un programa de investigación de tres años que profundiza en los orígenes del tesoro. Pero por ahora, el profesor Goldberg dijo El independiente que los investigadores están tratando de comprender mejor la vida de las personas que reunieron el tesoro, a través de los objetos preciados que valoraban tanto que fueron a la tumba con ellos.

Imagen superior: El tarro de cristal de roca del tesoro de Galloway. Fuente: Neil Hanna

Por Ashley Cowie

Actualizado el 19 de diciembre de 2021.

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