La serpiente de nieve, el antiguo deporte de invierno de los nativos americanos, se vuelve popular

El viernes 26 de febrero de 2021, un parque de la ciudad de Madison, Wisconsin, albergará una competición deportiva única . Tanto los principiantes como los practicantes experimentados tendrán la oportunidad de jugar Snow Snake, un juego de invierno popular entre los nativos americanos durante más de 500 años. En este juego engañosamente simple pero técnicamente exigente, los jugadores arrojan palos largos y pulidos por pistas de nieve estrechas y curvas. Cuando se juega a la serpiente de nieve, la idea es deslizar los palos lo más largo y lejos posible, con las distancias acumuladas de múltiples lanzamientos determinando los ganadores en las competencias individuales y por equipos.

Índice
  1. Cómo se relanzó recientemente el juego Snow Snake en Madison
  2. Reglas e historia del juego Snow Snake
  3. Serpiente de nieve: un juego para todas las edades

Cómo se relanzó recientemente el juego Snow Snake en Madison

Este próximo evento en el Parque Warner de Madison fue una creación de Arvina Martin, Concejal del Concejo Municipal de Madison y miembro de la Nación Ho-Chunk. Martin solo se enteró del juego hace un año cuando vio una publicación en las redes sociales de la Oficina de Preservación Cultural de Ho-Chunk.

"Los vi crear la estructura de nieve real y jugar con ella", explicó. "Pensé, 'oh, realmente quiero jugar. Quiero saber de qué se trata esto.

El sendero de la serpiente de nieve, Parque Warner, Madison. (Ciudad de Madison)

El sendero de la serpiente de nieve, Parque Warner, Madison. ( ciudad de madison )

Martin finalmente se puso en contacto con Bill Quackenbush, un representante de la Oficina de Preservación Cultural, y en cooperación con el Departamento de Parques de la Ciudad de Madison, organizaron un evento de presentación ese viernes por la tarde. Hombres, mujeres, niños y niñas de todas las edades son bienvenidos a participar, y Quackenbush estará disponible para dar lecciones y explicar las reglas y procedimientos a los jugadores potenciales.

"Es algo que probablemente los Ho-Chunks que vivían aquí jugaron antes aquí", dijo Martin. "Es un juego que es indígena aquí... no solo es aprender algo sobre la cultura indígena de Madison, sino que también es divertido".

Reglas e historia del juego Snow Snake

Fuentes históricas indican que la serpiente de nieve Este juego ha sido jugado por indígenas que viven en el norte de Estados Unidos y Canadá durante varios siglos. La lista de naciones que estaban (y todavía están) familiarizadas con la Serpiente de las Nieves incluye a los Ho-Chunk, Sioux, Ojibwe, Oneida, Wyandotte e Iroquois, la mayoría de los cuales ocuparon la vasta región que rodea los Grandes Lagos en la era anterior a los colonos europeos. . llegada.

Serpiente de nieve interpretada por la Nación Oneida de Wisconsin. (Servicio de Parques Nacionales de los Estados Unidos)

Serpiente de nieve interpretada por la Nación Oneida de Wisconsin. ( Servicio de Parques Nacionales de los Estados Unidos )

Competiciones amistosas a gran escala enfrentaron nación indígena contra nación. Estos alegres eventos fueron la versión nativa americana de los Juegos Olímpicos de Invierno, reuniendo a diversos pueblos para forjar relaciones intertribales más sólidas. Incluso hoy en día, todavía se llevan a cabo competiciones de serpientes de nieve muy concurridas en parques públicos y en tierras nativas en el noreste y el centro-norte de los Estados Unidos, principalmente de noviembre a abril.

El objetivo del juego es lanzar o deslizar un palo largo de madera dura encerada o pulida a lo largo de una ranura o zanja curvada con pendiente descendente en la nieve. Dependiendo de la habilidad y la edad del jugador, el tamaño de estos palos puede variar de dos a tres pies (un metro) a seis a diez pies (dos a tres metros) de largo.

Si la nieve fuera lo suficientemente profunda, el surco podría crearse directamente en el suelo (o sobre un lago congelado) arrastrando un tronco redondeado y liso por el suelo una distancia considerable (quizás un cuarto de milla, medio kilómetro o más). ). En otros casos, se construiría laboriosamente un largo banco de nieve, con el surco minuciosamente cortado o excavado en la parte superior.

A medida que el rastro de nieve estaba expuesto a la luz del sol, la nieve en la parte superior se derretía y se congelaba alternativamente. Esto creó una superficie deslizante suave y helada, que permitió a los mejores jugadores impulsar sus serpientes de nieve en distancias realmente impresionantes. Algunos afirman que los mejores jugadores han logrado deslizar sus palos una milla (1,6 km) o más, pero eso es casi seguro una exageración (y bastante salvaje).

Las zanjas curvas, hechas a mano, eran muy irregulares y llenas de baches, lo que inevitablemente provocaba que los palos deslizantes se tambalearan, ondearan y ondearan a medida que avanzaban. Los movimientos de los palos se parecían mucho a los de una serpiente, lo que le dio al deporte su nombre distintivo y memorable.

Como suele ocurrir en las competiciones deportivas, este deporte proviene de una práctica utilitaria. Las redes de comunicación de invierno en las comunidades nativas americanas conectaban las áreas de asentamiento a través de pistas de hielo surcadas en la nieve. Los mensajes se adjuntarían a palos de madera alisados, que podrían lanzarse de un lado a otro a gran velocidad y a distancias significativas.

Serpientes de nieve de tamaño natural utilizadas en los Juegos de Invierno Nativos Americanos del Sitio Histórico Estatal de Ganondagan de 2019. (Daniel Penfield/CC BY-SA 4.0)

Serpientes de nieve de tamaño natural utilizadas en los Juegos de Invierno Nativos Americanos del Sitio Histórico Estatal de Ganondagan de 2019. (Daniel Penfield / CC BY-SA 4.0 )

Serpiente de nieve: un juego para todas las edades

En 1855, un explorador alemán llamado Johann G. Kohl visitó los asentamientos Ojibwa en las Islas Apóstoles del Lago Superior en medio de un largo y frío invierno. Ofreció la siguiente descripción del diseño, fabricación y práctica de la Serpiente de las Nieves:

"También se dice que los indios tienen muchos juegos capitales sobre el hielo, y tuve ocasión, en todo caso, de inspeccionar los instrumentos empleados allí, que llaman 'shoshiman' (palos deslizantes) . Estos están elegantemente tallados y preparados; al final están ligeramente doblados, como el hierro de un patín, y forman un conocimiento pesado, mientras se estrechan gradualmente en el mango. Lanzaron estos palos con considerable habilidad sobre el hielo liso.

Casi 170 años después, los pueblos indígenas que perfeccionaron el arte de sobrevivir y prosperar en los paisajes invernales más gélidos de América del Norte siguen jugando el mismo juego. Varias naciones han formado su propio equipos semiprofesionales , quienes recorren el país compitiendo en diversos concursos por orgullo y gloria. Continúan una antigua tradición que ha unido a los pueblos indígenas durante generaciones, en beneficio de las generaciones venideras.

Imagen de portada: Curso Junior Snow Snake en Warner Park, Madison. Fuente: Arvina Martín / madison365

Por Nathan Falde

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