La teoría de la evolución humana necesita ser actualizada, nuevamente

Hasta ahora, se cree que la Edad de Piedra Media terminó hace unos 30.000 años. Sin embargo, nuevas pruebas descubiertas en África sugieren que las herramientas que definen este período de la prehistoria africana, entre la Edad de Piedra Temprana y la Edad de Piedra Posterior, continuaron produciéndose durante otros 20.000 años.

Excavaciones arqueológicas recientes en África han encontrado evidencia de herramientas de la Edad de Piedra Media que datan de hace solo 11,000 años, alrededor de 20,000 años después de que tradicionalmente se creía que tales herramientas habían dejado de ser productos. Esto significa que grupos de humanos antiguos hicieron la transición al uso de herramientas más nuevas a diferentes velocidades, y los primeros cazadores humanos vivían relativamente aislados unos de otros.

Índice
  1. Cuestionando la evolución humana en plena Edad de Piedra
  2. Evolución en pocas palabras
  3. Los efectos perturbadores del aislamiento geográfico

Cuestionando la evolución humana en plena Edad de Piedra

Todos los hallazgos arqueológicos y antropológicos previos en África han respaldado la creencia de que los humanos en África dejaron de usar púas simples y herramientas para raspar y desarrollaron armas, herramientas y dispositivos artesanales más complejos hace unos 30.000 años. Sin embargo, los investigadores alemanes Instituto Max Planck publicaron sus nuevos hallazgos en la revista Informes científicos afirmando que la última evidencia recopilada de sitios en Senegal, en la costa oeste de África, "alimenta un replanteamiento del paso de la evolución humana".

El nuevo artículo sugiere que algunos pueblos antiguos que vivían en África hace 11.000 años todavía usaban herramientas simples, mientras que otros grupos habían desarrollado tecnologías más avanzadas 20.000 años antes. Esto desafía directamente la teoría tradicional de que los humanos evolucionaron de manera lineal, logrando avances tecnológicos juntos, y demuestra que los humanos evolucionaron a ritmos muy diferentes en África y en todo el mundo.

Paseo en equipo por el río Gambia, Senegal. (Eleanor Scerri / Instituto Max Plank)

Paseo en equipo por el río Gambia, Senegal. (Eleanor Scerri / Instituto Max Plank )

Evolución en pocas palabras

Para resumir la historia reciente de la evolución humana: el período anterior al Homo sapiens se conoce como la Edad de Piedra Inferior, y esto dio paso a la Edad de Piedra Media, donde comenzamos a desarrollar herramientas simples de piedra, madera y cuerda. Al final de la Edad de Piedra, los conjuntos de habilidades que se desarrollaron usando estas herramientas se convirtieron en disciplinas artesanales, y los rápidos avances en tecnologías que comenzaron en ese momento no se han detenido desde entonces, lo que nos llevó a nuestro estado actual, como simios que manejan herramientas con alta aspiraciones Nota: Dije este último elemento, no los investigadores de la Instituto Max Planck .

Los arqueólogos han escrito que durante la mayor parte de la prehistoria humana, los grupos de humanos estuvieron relativamente aislados unos de otros. Esta conclusión se deriva del hecho de que la mayoría de los hallazgos de la Edad de Piedra Media en África datan de hace entre 300.000 y 30.000 años, y después de este tiempo desaparecen en gran medida. Sin embargo, los nuevos hallazgos muestran que la producción de herramientas tempranas continuó en algunas áreas aisladas mucho más tarde en la Edad de Piedra tardía, "cuando el Neolítico se convirtió en la Edad del Bronce alrededor del 3500 a. C.", dijeron los investigadores.

La autora principal del nuevo estudio, la Dra. Eleanor Scerri, dijo que hasta ahora casi todo lo que se sabe sobre los orígenes humanos antiguos se ha extrapolado de los hallazgos en pequeñas partes del este y sur de África. Ahora, este nuevo trabajo destaca la importancia de estudiar todo el continente africano para construir una imagen más clara y realista de la evolución humana.

Líticas de Laminia (AD) y Saxomunya (EH). (A) escama sin retocar; (B) escama retocada bifacialmente; (C) Núcleo de Levallois que muestra una fractura en escalera; (D) escama/raspador lateral retocado; (E, F) Núcleos de Levallois; (G) punta de hoja bifacial; (H) foliado bifacial. (Jacopo Cerasoni / Naturaleza CC-BY-4.0)

Líticas de Laminia (AD) y Saxomunya (EH). (A) escama sin retocar; (B) escama retocada bifacialmente; (C) Núcleo de Levallois que muestra una fractura en escalera; (D) escama/raspador lateral retocado; (E, F) Núcleos de Levallois; (G) punta de hoja bifacial; (H) foliado bifacial. (Jacopo Cerasoni / Naturaleza CC-BY-4.0)

Los efectos perturbadores del aislamiento geográfico

El equipo actualmente no sabe "por qué" algunos grupos de cazadores de la Edad de Piedra de África Occidental permanecieron en pie a través del tiempo mientras que otros avanzaron rápidamente. Sin embargo, creen que el "aislamiento geográfico" tiene mucho que ver. Y todavía podemos ver los efectos del aislamiento geográfico en el mundo moderno, por ejemplo, tenemos a jóvenes de 20 años en San Francisco caminando con lentes de Google mientras reciben transmisiones en vivo, mientras que otros jóvenes de 20 años alrededor del pueblo de Yaohnanen en el sur de la isla de Tanna en Vanuatu adoran al príncipe Felipe, duque de Edimburgo, esposo de la reina Isabel II, como un ser divino.

Los investigadores también sugieren que quizás las personas con tecnologías menos avanzadas experimentan menos cambios climáticos, por lo que no estaban bajo una presión tan intensa para sobrevivir y adaptarse. De cualquier manera, el estudio presenta "una visión más reciente de la evolución humana": una en la que grupos de sobrevivientes de la Edad de Piedra vivieron y se desarrollaron por separado, y tal vez incluso tenían "límites culturales", viviendo "en nichos ecológicos ligeramente diferentes", escribieron los investigadores. .

Imagen de Portada: artefacto de la Edad de Piedra Media recién encontrado en Laminia, Senegal. Fuente: Eleanor Scerri / Instituto Max Plank

Por Ashley Cowie

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