La teoría de los dientes del cascanueces de Paranthropus es desacreditada en un nuevo estudio

Viviendo hace unos 2,6 millones a 0,6 millones de años, el parantropo el género está íntimamente relacionado con nuestro género, Homo sapiens , sirviendo como un fósil cercano durante mucho tiempo en comparación con nuestra especie. Vivieron desde el Plioceno tardío hasta el Pleistoceno medio, y estos dos géneros habrían evolucionado desde el australopitecos. Un fascinante nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Otago en Nueva Zelanda investigó parantropo Los hábitos alimenticios y los dientes arrojan nueva luz sobre la evolución de los humanos prehistóricos. El estudio fue publicado en El Diario de la Evolución Humana y está disponible en CienciaDirecta.

El cráneo de Paranthropus DNH7 (encontrado en el sistema Drimolen Paleocave ubicado a 25 millas o 40 kilómetros al norte de Johannesburgo, Sudáfrica) fue el cráneo de Paranthropus robustus más completo conocido hasta el descubrimiento de DNH155 en 2020. (DrHerries / CC BY-SA 4.0 )

Índice
  1. Prueba del esmalte dental de Paranthropus y teoría de la comida dura
  2. Los dientes como una forma de reconstruir la historia
  3. Lo que nos dice la evidencia
  4. Las referencias

Prueba del esmalte dental de Paranthropus y teoría de la comida dura

Durante más de seis décadas, los investigadores creyeron que parantropo era un gran consumidor de alimentos, para quien desarrolló dientes posteriores gigantescos para ayudar a procesar semillas y nueces. Al mismo tiempo, nuestros antepasados ​​más directos, el tipo Homo han desarrollado dientes más pequeños posiblemente como resultado de comer alimentos más blandos, como alimentos cocinados y carnes.

De hecho, suponiendo un esmalte dental extremadamente grueso, esta hipótesis parecía hermética y una de las parantropoespecímenes ha sido apodado "El hombre cascanueces" informes La conversación .

Sin embargo, el último estudio de investigación de la Universidad de Otago muestra pequeñas cantidades de descamación del esmalte o fracturas de dientes, en comparación con otros primates como gorilas y chimpancés, lo que demuestra que la suposición del cascanueces es incorrecta. Otro estudio publicado en MÁS UNO en 2008 llegó a conclusiones similares.

"Al estudiar cada diente individualmente y registrar la posición y el tamaño de todas las fracturas dentales, mostramos que el astillado de dientes no respalda el consumo regular de alimentos duros en Paranthropus robustus, lo que podría terminar con el argumento de que este grupo comía alimentos duros. Los resultados son sorprendente, con los fósiles humanos estudiados hasta ahora, los de nuestro propio género Homo, que muestran tasas extremadamente altas de fracturas dentales, similares a los primates vivos que comen objetos duros, pero Paranthropus muestra niveles extremadamente bajos de fractura, similares a los primates que comen frutas blandas u hojas. ”, dijo el Dr. Ian Towle, antropólogo biológico de la Universidad de Otago que trabajó en el estudio con la Dra. Carolina Loch de la Facultad de Odontología.

Los dientes humanos astillados y desgastados o los dientes de primates pueden decirnos mucho sobre lo que comió el individuo o la especie en cuestión y cómo afectó sus dientes. (Titinon / Adobe Stock)

Los dientes humanos astillados y desgastados o los dientes de primates pueden decirnos mucho sobre lo que comió el individuo o la especie en cuestión y cómo afectó sus dientes. ( titinon /Adobe Stock)

Los dientes como una forma de reconstruir la historia

Los dientes han estado durante mucho tiempo a la vanguardia de la investigación forense de descubrimiento de fósiles, sobre todo debido a su capacidad para resistir el paso del tiempo. Los dientes son particularmente resistentes a la fosilización en comparación con los huesos. Son un vínculo vital con nuestro pasado y son una fuente clave para el estudio de nuestros antepasados, sus hábitos alimenticios y otros comportamientos relacionados.

Los rasguños y otras protuberancias o astillas creadas en los dientes también se utilizan para estudiar la textura de los alimentos consumidos por una especie o individuo en particular. La placa dental, la película que se forma como una capa delgada e incolora sobre los dientes, entre las encías y los dientes y generalmente en la región bucal, sirve como registro acumulativo de la dieta de una persona (o animal).

Las conclusiones del último estudio se basan en el estudio de parantropo dientes y muelas de primates conservados en institutos y museos de Sudáfrica, Japón y Reino Unido. En total, los investigadores examinaron las fracturas dentales examinando más de 20 000 dientes fósiles y primates vivos.

Una reconstrucción de cómo se vería Paranthropus progresando de izquierda a derecha. (Cícero Moraes / CC BY-SA 4.0)

Una reconstrucción de cómo se vería Paranthropus progresando de izquierda a derecha. (Cicerón Moraes / CC BY-SA 4.0 )

Lo que nos dice la evidencia

Los investigadores han examinado innumerables dientes, incluida una amplia gama de coronas dentales, para comprender sus propiedades mecánicas y estructurales. Algunos dientes se recolectaron a través de donaciones humanas y los dientes no humanos procedían de museos. Todos fueron probados con tomografías computarizadas de alta potencia y microscopios para obtener más información sobre la densidad mineral y la estructura del esmalte.

La evidencia argumentaba claramente en contra de la "teoría dura del cascanueces" establecida. Los resultados sugieren que parantropo rara vez comía comida dura! Con toda probabilidad, sus enormes dientes posteriores probablemente evolucionaron para otros propósitos, capaces de masticar grandes cantidades de material frondoso muy duro.

“Aunque en los últimos años ha habido una aceptación lenta de que es poco probable que otra especie de Paranthropus, Paranthropus boisei, que se encuentra en el este de África, haya comido regularmente alimentos duros, persistió la idea de que Paranthropus desarrolló su gran aparato dental para comer alimentos duros. Por lo tanto, esta investigación puede verse como el último clavo en el ataúd de Paranthropus como comedores de objetos duros”, concluyó el Dr. Towle.

En el futuro, los hallazgos del estudio llevan a la pregunta: ¿por qué los humanos han tenido una reducción masiva en el tamaño de los dientes en comparación con grupos como los parantropo?

Imagen de Portada: En una de las entradas al Área de Conservación de Ngorongoro en Tanzania se encuentra un monumento a la evolución humana: el enorme y pesado cráneo de Paranthropus (izquierda) junto a un cráneo de Homo Habilis (derecha). La fuente: en Грабилин /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

Las referencias

Alerta Eurek. 2021. Investigue el "Último clavo en el ataúd" de Paranthropus como alimentador de objetos duros . Disponible en: https://www.eurekalert.org/pub_releases/2021-07/uoo-rn072221.php.

Towle, I., Loch, C. y Loho, T. 2021. Las fracturas de dientes fósiles y los detalles microscópicos del esmalte ofrecen nuevas pistas sobre la dieta y la evolución humana. . Disponible en: https://theconversation.com/fossil-tooth-fractures-and-microscopic-detail-of-enamel-offer-new-clues-about-human-diet-and-evolution-163653.

Towle, I., irlandés, JD, Loch, C. 2021. Los modelos de astillado de dientes de Paranthropus robustus no admiten la masticación regular de alimentos duros . Journal of Human Evolution, 158. Disponible en: https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0047248421000968?via%3Dihub.

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