La terrible historia de las ejecuciones fallidas

La pena capital (muerte por ejecución) ha sido parte de la sociedad humana desde tiempos inmemoriales. Aunque es una práctica tan antigua como la civilización humana, quizás lo más sorprendente de las ejecuciones es lo malos que somos en ellas. Algunos grandes nombres de la historia han encontrado la cabeza en el tajo, y no siempre les ha ido bien. Estas son algunas de las ejecuciones sangrientas y fallidas de la historia.

Índice
  1. Ejecución fallida #1: Thomas Cromwell (NB: No, no Oliver)
  2. Ejecución fallida #2: Mary Queen of Scots
  3. Ejecución fallida #3: El extraño caso de William Duell
  4. Ejecución fallida #4: Robert François Damiens
  5. Ejecución fallida #5: William Kemmler
  6. Conclusión

Ejecución fallida #1: Thomas Cromwell (NB: No, no Oliver)

Thomas Cromwell fue uno de los asesores más confiables del rey Enrique VIII y trabajó como su primer ministro. Desafortunadamente para Cromwell, su aptitud para su trabajo y sus creencias religiosas pronto le ganaron muchos enemigos entre sus compañeros. Estos hombres vertieron veneno en el oído de Henry hasta que Henry ya no confiaba en su brazo derecho, temiendo que Cromwell trabajara en su contra en secreto.

La lealtad de Cromwell fue recompensada con una larga lista de acusaciones falsificadas, incluidas traición y herejía. Fue arrestado en 1540 y condenado a muerte sin juicio. Para colmo de males, también fue despojado de su tierra.

El sitio donde se encontraba el viejo andamio en Tower Hill, Trinity Square Gardens, Londres, y fue este andamio el que se usó para la ejecución fallida de Thomas Cromwell. (Mariordo / CC BY-SA 3.0)

El sitio donde se encontraba el viejo andamio en Tower Hill, Trinity Square Gardens, Londres, y fue este andamio el que se usó para la ejecución fallida de Thomas Cromwell. (Mariordo / CC BY-SA 3.0 )

Perdió la cabeza el 28 de julio de 1540. Se cree que recibió una pobre excusa de un verdugo que recibió varios golpes hasta decapitarlo por completo. Un Edward Hall contemporáneo dijo después:

"Tan pacientemente sufrió el golpe de la Cortadopor un andrajoso y boocherly [butcherly] avaro, que cumplía muy mal la función.

Si eso no es suficiente, Henry cambió de opinión después de la ejecución y dijo que los cargos se basaban en información falsa. Thomas Cromwell había muerto por nada.

Ejecución fallida #2: Mary Queen of Scots

Mary Queen of Scots tuvo un final particularmente espantoso. Ser real tenía muchas ventajas obvias, buena comida, riqueza, un hermoso castillo, etc. Sin embargo, uno de los beneficios menos obvios era que cuando te encontrabas condenado a morir, tu verdugo solía ser el mejor.

Se esperaba que cuando la cabeza de un miembro de la realeza estuviera en el tajo, el verdugo tendría la habilidad suficiente para hacer el macabro trabajo de una sola vez. Pero esto no siempre ha sido el caso. Cuando Mary fue ejecutada el 8 de febrero de 1587, el primer golpe del verdugo falló por completo en su cuello y la golpeó en la parte posterior de la cabeza.

La escena de la ejecución de María, Reina de Escocia, dibujada por el testigo presencial Robert Beale. (Robert Beale (1541-1601), Secretario del Consejo Privado de la reina Isabel I / Dominio público)

La escena de la ejecución de María, Reina de Escocia, dibujada por el testigo presencial Robert Beale. (Robert Beale (1541-1601), secretario del Consejo Privado de la reina Isabel I / Dominio publico )

Su segundo golpe la golpeó en el cuello, matándola instantáneamente y sacándola de su miseria. Desafortunadamente, se necesitó otro golpe de hacha para cortarle la cabeza por completo. Quizás intentando salvar las apariencias, el verdugo levantó la cabeza, presumiblemente ahora mutilada, y declaró: "Dios salve a la reina". Desafortunadamente, Mary usaba una peluca, que le soltó la cabeza y la tiró al suelo.

Ejecución fallida #3: El extraño caso de William Duell

Obviamente, la decapitación de la manera tradicional no siempre fue muy efectiva. Pero ¿qué hay de colgar? ¿Seguro que era más fiable?

Colgar es en realidad una forma muy técnica de ejecución. No hay suficiente cuerda y la víctima muere de una muerte lenta y dolorosa por asfixia. Una caída demasiado larga en la cuerda y corre el riesgo no solo de romperse el cuello, sino también de desatarse por completo.

Andamiaje para la ejecución de la pena de muerte, que resulta no siempre perfecto ni acertado. (brszattila / Adobe Stock)

Andamiaje para la ejecución de la pena de muerte, que resulta no siempre perfecto ni acertado. ( brszattila /Acción de Adobe)

Quizás el ahorcamiento fallido más extraño es el de William Duell, quien fue condenado a muerte en la horca por ser cómplice de la violación de Sarah Griffin. Fue ahorcado el 24 de noviembre de 1740 en Tyburn, Inglaterra. Su cuerpo se dejó colgado durante unos 20 minutos antes de ser cortado y enviado a la Sala de Cirugía para que pudiera ser diseccionado para la formación médica.

Mientras yacía sobre la tabla listo para la disección, se descubrió que el joven de 17 años aún respiraba. En dos horas estaba sentado y al día siguiente estaba de vuelta con toda su fuerza. Fue devuelto a prisión mientras las autoridades trataban de decidir qué hacer con él.

Había mucho entusiasmo entre el público por el caso de Duell y por eso se decidió que su sentencia sería cambiada a transporte criminal. Fue enviado a vivir en el exilio en América del Norte. Así, Duell fue ejecutado a la edad de 17 años y vivió hasta los 81.

Ejecución fallida #4: Robert François Damiens

El 5 de enero de 1757, el rey Luis XV fue apuñalado con un cortaplumas por Robert François Damiens. No le hizo mucho daño al rey gracias a la pesada ropa de invierno que vestía. Damiens no hizo ningún esfuerzo por escapar y fue arrestado en el acto.

Damiens fue rápidamente torturado y condenado a muerte al ser tirado y descuartizado. Las extremidades de Damiens estaban unidas a cuatro caballos diferentes que tenían que caminar en diferentes direcciones, despedazando al hombre.

Robert Francois Damiens fue condenado a ejecución, pero no al estilo estándar de ejecución de la pena de muerte, como puede ver y, con suerte, no imaginar. Grabado de autor desconocido. (Dominio publico)

Robert Francois Damiens fue condenado a ejecución, pero no al estilo estándar de ejecución de la pena de muerte, como puede ver y, con suerte, no imaginar. Grabado de autor desconocido. ( Dominio publico )

Desafortunadamente, el primer intento fracasó. Por mucho que tiraran los caballos, el hombre no desmontaba. Se ordenó al verdugo que cortara los tendones del hombre, solo entonces se llevó a cabo el trabajo de desmembramiento.

Algunas cuentas incluso afirman que no fue suficiente para matar a Damiens y su vida, pero el torso sin extremidades fue quemado más tarde en la hoguera. Damiens sufrió una muerte increíblemente despreciable y dolorosa.

Ejecución fallida #5: William Kemmler

Como muestran las ejecuciones anteriores, a veces las viejas formas realmente no son las mejores. Obviamente, la decapitación y la horca eran demasiado poco fiables. Probablemente por eso, el 1 de enero de 1888, Nueva York se convirtió en el primer lugar en introducir la pena de muerte por electrocución.

William Kemmler fue un alcohólico condenado a muerte por matar a su concubina con un hacha. Se suponía que iba a ser el primer criminal en ser electrocutado pero, desafortunadamente para él, la nueva tecnología tiende a traer algunos problemas iniciales.

La silla eléctrica que solía

La silla eléctrica que usó para "cocinar" William Kemmler el 6 de agosto de 1890. ( Dominio publico )

Kemmler primero fue electrocutado durante 17 segundos a 1000 voltios, lo que se consideró suficiente para matar a un hombre. Fue declarado muerto, pero los testigos dijeron que aún podían verlo respirar. Duplicaron el voltaje y lo intentaron de nuevo.

En lugar de solo electrocutarlo, también comenzó a cocinarlo. Los testigos afirmaron que la carne de Kemmler se abrió y comenzó a arder. Una autopsia reveló que los vasos sanguíneos de su cabeza se habían carbonizado y su cerebro se había endurecido por el calor.

El espectáculo fue lo suficientemente espantoso como para que la prensa se lanzara rápidamente a la historia, y un reportero comentó que el hacha habría sido más humano. Sin embargo, no fue suficiente para matar la silla eléctrica. Hasta el día de hoy, varios estados aún ofrecen la muerte en silla eléctrica como opción.

Conclusión

Sería fácil mirar la mayoría de estas ejecuciones fallidas y atribuirlas a "tiempos menos civilizados", pero eso sería un error. Se estima que entre 1890 y 2010, el 3% de las ejecuciones en los Estados Unidos fueron fallidas, 276 de 8776. Ese es un margen de error sorprendentemente alto en un proceso que es literalmente de vida o muerte.

Si la tasa de fracaso en los Estados Unidos es tan alta, es probable que otros países que aún aplican la pena de muerte sean tan altas o incluso peores. Si la pena de muerte es correcta o incorrecta es una cuestión complicada de creencias personales y un punto de discusión. Sin embargo, parece que la mayoría de la gente estaría de acuerdo en que si el estado quiere reclamar la vida de alguien por sus fechorías, al menos debería hacerlo bien la primera vez.

Imagen de Portada: Hombre colgado de una cuerda de ejecución, método de ejecución muy técnico. La fuente: arte zef /Adobe Stock

Por Robbie Mitchell

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