La última bruja de Salem fue exonerada póstumamente por la corte de Boston

No es solo algo que pueda quedar enterrado en los recovecos de la historia, ya que aún hoy en día muchas culturas alrededor del mundo acusan a las mujeres de practicar magia negra y brujería. Y las mujeres acusadas de este delito sin pruebas todavía están sujetas a formas extrajudiciales de justicia, incluida la venganza de la turba y la muerte. Uno de los juicios de caza de brujas más famosos, el juicio de brujas de Salem del siglo XVII en Massachusetts, finalmente ha "concluido". ¡La última bruja de Salem ha sido exonerada oficialmente por el estado 329 años después de haber sido acusada de adorar a Satanás!

Índice
  1. La última bruja de Salem probablemente no sea la última bruja de la historia
  2. Justicia para la última bruja de Salem, ¡que no lo era en absoluto!
  3. Salem y la brujería: un incómodo ejercicio de puritanismo

La última bruja de Salem probablemente no sea la última bruja de la historia

La campaña para exonerar a la última bruja de Salem, descrita como "una excelente manera de hacer educación cívica", fue dirigida por la maestra de octavo grado de Massachusetts, Carrie LaPierre. Durante tres largos y agotadores años, luchó para limpiar el nombre de Elizabeth Johnson, quien había sido marcada junto con otras 29 personas por el delito de ser bruja y adoradora de Satanás. Si bien los otros acusados ​​​​fueron absueltos, el nombre de Johnson nunca se eliminó de los cargos.

Un proyecto de ley reciente de Massachusetts, aprobado gracias a la rara cooperación entre un senador demócrata y un gobernador republicano, absolvió a Elizabeth Johnson de cualquier irregularidad, convirtiéndola en la última bruja de Salem en ser indultada. El proyecto de ley estaba oculto en un presupuesto estatal de $ 53 mil millones (£ 44 mil millones) firmado por el gobernador Charlie Baker, informa Los New York Times .

Elizabeth Johnson admitió practicar la brujería durante el infame juicio de 1692. La joven de 22 años casi fue sentenciada a muerte, pero finalmente se le permitió vivir. Murió en 1747 a la edad de 77 años.

"Estoy emocionada y aliviada", dijo Carrie LaPierre, maestra de la Escuela Secundaria North Andover, en una entrevista el sábado, "pero también decepcionada de no poder contárselo a los niños" porque es verano. vacaciones. “Fue un proyecto tan grande. Lo llamamos EJJ, todos los niños y yo. Ella acaba de convertirse en una de nuestro mundo, en cierto modo.

LaPierre, profesora de educación cívica, junto con sus alumnos, hicieron una campaña vehemente para limpiar el nombre de Johnson. Afortunadamente, fueron ayudados por una amiga senadora, Diana DiZoglio, quien se inspiró en el arduo trabajo de los jóvenes de 13 y 14 años. Los estudiantes se inspiraron en el plan de estudios del año escolar público sobre la infame caza de brujas, informa El Daily Mail .

La última bruja de Salem, Elizabeth Johnson, que fue indultada por el estado de Massachusetts a mediados de 2022, habría sido juzgada en un tribunal como este diseñado por Joseph E. Baker. (Baker, Joseph E. / Dominio público)

La última bruja de Salem, Elizabeth Johnson, que fue indultada por el estado de Massachusetts a mediados de 2022, habría sido juzgada en un tribunal como este diseñado por Joseph E. Baker. (Baker, Joseph E. / Dominio publico )

Justicia para la última bruja de Salem, ¡que no lo era en absoluto!

Durante sus lecciones, LaPierre se dio cuenta de que mientras una multitud de otros hombres y mujeres acusados ​​habían sido exonerados, Elizabeth Johnson no había recibido la misma dignidad. LaPierre encontró mucha resistencia por parte de los estudiantes que eran indiferentes a alguien que ya había fallecido, y muchos padres sintieron lo mismo. El interés y la motivación de LaPierre se vieron reforzados por el trabajo de un historiador, el archivista de Rhode Island Richard Hite, que había escrito un libro sobre el tema.

Por cierto, LaPierre escuchó a la historiadora conversando con otra maestra, lo que la inspiró a comenzar el proceso de perdonar a la última bruja de Salem no perdonada. De acuerdo con las idiosincrasias del sistema legal moderno, Hite no pudo haber presentado el caso porque era de otro estado, lo que anuló legalmente su posible apelación. Decidió amablemente compartir su trabajo con LaPierre y permitirle atender la llamada. Hite, el autor de A la sombra de Salem describe a las personas en el siglo XVII como mucho menos sensibles en general.

"Definitivamente no comencé este proyecto", dijo LaPierre a los realizadores de un documental sobre las luchas de ella y sus estudiantes para limpiar a Johnson, titulado la última bruja .

"El autor, Richard Hite, que escribió el libro sobre Elizabeth Johnson y descubrió que nunca había sido exonerada. Era miembro de la Sociedad Histórica de North Andover, y otro profesor de la universidad estaba allí, y estaban hablando de eso. Y Richard es de Rhode Island, por lo que no podía legislar. Entonces, me lo ofrecieron y dije, 'claro, lo aceptaremos'.

Johnson sufría graves discapacidades del desarrollo y una enfermedad mental, pero, no obstante, fue condenado a muerte por aparente connivencia con el Príncipe de las Tinieblas o Satanás. La brujería no era una práctica tan común en el Nuevo Mundo, en comparación con Europa, y la tasa de condena en Europa era mucho más alta.

Un monumento a las víctimas de los juicios de brujas de Salem en Danvers, Massachusetts, que marca el 300 aniversario de los juicios en 1992. (Francis Helminski/CC BY-SA 4.0)

Un monumento a las víctimas de los juicios de brujas de Salem en Danvers, Massachusetts, que marca el 300 aniversario de los juicios en 1992. (Francis Helminski/ CC BY-SA 4.0 )

Salem y la brujería: un incómodo ejercicio de puritanismo

Solo ha habido 36 ejecuciones de brujas registradas en todas las Américas, en comparación con 12.500 en Europa. Esta es la razón por la que Salem ha alcanzado la infamia en los Estados Unidos, a pesar de su tasa de condena mucho más baja. El lugar de Salem en la imaginación popular ha sido ayudado y cimentado por casi innumerables e interminables referencias en el cine, el cine, la literatura y la televisión a lo largo de los años.

En 1957, la legislatura de Massachusetts aprobó proyectos de ley para exculpar a quienes habían sido víctimas de la histeria de finales del siglo XVII y principios del XVIII, para excluir nuevamente a Johnson. Johnson, sin descendientes, sin hijos, había solicitado la exoneración en 1712, solo para que su petición fuera rechazada, a pesar de que la histeria de las brujas puritanas se había calmado en este punto.

Según los historiadores contemporáneos, las razones por las que una persona inocente podía confesar brujería eran múltiples. Una era evitar la tortura. Otro fue su creencia en las acusaciones de miembros de la familia y en una sociedad puritana dominada por ministros muy religiosos. También había una falta de confianza en sí mismo y la confusión de separar los malos pensamientos o creencias extrañas de lo que realmente era una bruja real. La regla de los números también jugó un papel. Los que no confesaron tenían más probabilidades de ser juzgados y ejecutados que los que confesaron.

Cualesquiera que sean las razones, el estado de ánimo que prevalece es de alegría por haber limpiado finalmente y para siempre el nombre de brujería de Elizabeth Johnson.

Imagen de portada: Examen de una bruja (1853) de TH Matteson, inspirado en los juicios de Salem, finalmente 'cerrado' con la exoneración de la última bruja de Salem, Isabel Johnson. Fuente: Museo Peabody Essex/ Dominio publico

Por Sahir Pandey

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