La verdad detrás del macabro hallazgo de 'piel de vikingo' en las puertas de las iglesias

Durante siglos se creyó que el gran trozo de piel clavado en la puerta de la iglesia de St. Botolph en Hadstock, cerca de Cambridge, en Inglaterra, era piel humana que pertenecía a un asaltante vikingo que intentó saquear la iglesia, pero una nueva investigación revela que esa no es la historia real.

Resulta que el mito de la piel vikinga tiene poca sustancia, ya que la mayoría de las puertas en realidad estaban cubiertas con piel de animal, según el investigador de Cambridge Ruairidh Macleod y sus colegas en su presentación ante el Conferencia de ciencia arqueológica del Reino Unido 2022 (UKAS).

La renovación de la iglesia de St. Botolph en Hadstock a fines del siglo XIX reveló que la puerta tenía un gran trozo de piel debajo de las tiras de metal. Un mito local lo explica como un posible asaltante vikingo de la iglesia en el siglo XI d.C. Según la leyenda, lo habían desollado vivo y un trozo de su piel vikinga había sido clavado en la puerta para que sirviera como una advertencia sombría a otros asaltantes. IFLSciencia.

Además, St Botolph's no es la única iglesia que luce este extraño elemento disuasorio. De acuerdo a científico nuevo hay al menos cuatro ejemplos conocidos de iglesias medievales en Inglaterra que exhiben estas llamadas pieles vikingas o daneskins. Aunque St Botolph's es el ejemplo más conocido, la iglesia de St Michael and All Angels en Copford, cerca de Colchester, y la abadía de Westminster también están adornadas de manera similar.

Los huecos verticales interiores de la puerta de la iglesia en Hadstock donde la piel vikinga una vez cubrió el exterior de la puerta según los mitos que datan de hace casi 1000 años. Ahora sabemos que las pieles eran en realidad pieles de animales, ¡pero incluso eso se ve raro en la puerta de una iglesia! (El mundo de Sir Gawain)

Los huecos verticales interiores de la puerta de la iglesia en Hadstock donde la piel vikinga una vez cubrió el exterior de la puerta según los mitos que datan de hace casi 1000 años. Ahora sabemos que las pieles eran en realidad pieles de animales, ¡pero incluso eso se ve raro en la puerta de una iglesia! ( El mundo de Sir Gawain )

Índice
  1. ¿Piel de vikingo o piel de animal? ¡Un problema científico ahora resuelto!
  2. Antiguos mitos sobre la piel vikinga o la piel humana en Inglaterra

¿Piel de vikingo o piel de animal? ¡Un problema científico ahora resuelto!

Desde hace algún tiempo, el debate en torno a estos parches de piel, considerados durante mucho tiempo piel vikinga o al menos piel humana, ha ido creciendo entre los científicos. Las pruebas científicas en muestras han arrojado resultados no concluyentes.

En la década de 1970, por ejemplo, Ron Reed, un experto en cuero de la Universidad de Leeds en el Reino Unido, examinó la piel de St Botolph. No solo aprobó la leyenda de la piel humana, sino que Reed también aclaró que probablemente era de alguien con cabello rubio o canoso.

Un análisis de ADN posterior durante el programa de la BBC. Blood of the Vikings en 2001, indicó que la piel era la de una vaca. Sin embargo, había un signo de interrogación sobre la precisión de los resultados.

Macleod y sus colegas analizaron fragmentos de piel de las cuatro puertas de la iglesia usando una técnica no destructiva llamada "zooarqueología por espectrometría de masas" o MS-Zoom. En particular, la técnica ayudó a los científicos a elegir un solo hueso de neandertal de 2300 fragmentos de huesos pertenecientes a animales como mamuts, rinocerontes lanudos, lobos y renos en la cueva Denisova en Rusia.

La técnica revela la secuencia peptídica del colágeno en fragmentos óseos, lo que permite a los científicos identificar a qué especie perteneció un hueso. Macleod y su equipo frotaron las pieles con gomas de borrar y luego extrajeron los péptidos que digieren la tripsina que se adhieren a los desechos de las encías.

Descubrieron que ninguna de las cuatro muestras de piel pertenecía a un ser humano. Mientras que las de St Botolph y la Abadía de Westminster procedían de ganado, las pieles de la iglesia de St Michael and All Angels pertenecían a un caballo o un burro. Debido a que estas dos especies tienen huellas dactilares de colágeno muy similares, no fue posible una mayor identificación.

La puerta sur de más de 800 años con herrajes decorativos en la Iglesia de San Nicolás en Castle Hedingham en Essex, Inglaterra. La puerta se conoce localmente como la Puerta de la piel, ya que se cree que a un ladrón de iglesias atrapado le clavaron la piel. Históricamente, existe la costumbre, que se remonta a las guerras danesas, de clavar una piel de danés en las puertas según la guía de la iglesia de San Nicolás. (Acabashi/CC BY-SA 4.0)

La puerta sur de más de 800 años con herrajes decorativos en la Iglesia de San Nicolás en Castle Hedingham en Essex, Inglaterra. La puerta se conoce localmente como la Puerta de la piel, ya que se cree que a un ladrón de iglesias atrapado le clavaron la piel. Históricamente, existe la costumbre, que se remonta a las guerras danesas, de clavar una piel de danés en las puertas según la guía de la iglesia de San Nicolás. (Acabashi / CC BY-SA 4.0 )

Antiguos mitos sobre la piel vikinga o la piel humana en Inglaterra

Los mitos de la piel vikinga o danesina son anteriores al descubrimiento de la piel en St Botolph's durante su renovación del siglo XIX por siglos. No se trata de adaptarlo al hecho de la piel descubierta. macleod dijo IFLSciencia"Así que es interesante que mitos muy convergentes parecen haber surgido para todas las iglesias que analizamos de que las pieles provenían de asaltantes daneses (vikingos). Específicamente, Samuel Pepys atestigua por primera vez en su periódico en 1661, por lo que la idea que estas son pieles humanas desolladas de daneses ha existido durante mucho tiempo.

"En ausencia de muestras que demuestren ser humanos, parece que esta historia puede haberse originado primero en una de las iglesias como un mito local (los relatos de Hadstock y Westminster se encuentran entre los más antiguos), luego se extendió rápidamente a otras donde se encontraron rastros de También se encontraron pieles disecadas clavadas en la puerta”, agregó.

El artista del siglo XII Theophilus escribe que la práctica de clavar pieles de animales tratadas en las puertas de las iglesias tenía un propósito estético. "Sin embargo, la fascinación morbosa asociada con este mito probablemente explica su persistencia, ¡así como su efecto escalofriante en los profanadores de la iglesia!" macleod dijo IFLSciencia.

El estudio realizado por Macleod y su equipo parece haber resuelto de una vez por todas el macabro debate sobre la puerta y la piel de la iglesia. La extraña práctica medieval de usar piel en las puertas de las iglesias en Inglaterra no era más que una forma inteligente de evitar el saqueo de las iglesias, y la piel vikinga funcionaba mejor para advertir a los malvados de estas cuatro notables iglesias inglesas antiguas.

Imagen de portada: piel vikinga o daneskin y una bisagra de la entrada de la iglesia de St. Botolph en Hadstock, cerca de Cambridge, Reino Unido. Un estudio reciente descubrió que todas las famosas puertas de piel vikinga en Inglaterra no usaban piel humana en absoluto, pero los mitos eran demasiado poderosos y la ciencia demasiado primitiva para demostrar lo contrario. La fuente: Museo del Azafrán de Walden

Por Sahir Pandey

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