La verdadera historia de Medusa: poderes protectores de una gorgona de pelo de serpiente


En la mitología griega antigua, Medusa es la más famosa de las tres monstruosas hermanas conocidas como las Gorgonas. El registro más antiguo conocido sobre la historia de Medusa y las Gorgonas se puede encontrar en Hesíodo. Teogonia. Según este antiguo autor, las tres hermanas, Sthenno, Euryale y Medusa, eran las hijas de Forcis y Ceto y vivían “más allá del famoso Océano en el borde del mundo por la noche”. De los tres, solo se dice que Medusa es mortal. Pero también es la más famosa y a menudo se cuenta el mito de su desaparición a manos de Perseo.

Índice
  1. ¿Por qué fue maldita Medusa?
  2. La leyenda de Medusa y Perseo
  3. Los poderes de la cabeza de Medusa
  4. Manteniendo vivo el mito de Medusa
  5. Referencias

¿Por qué fue maldita Medusa?

Aunque Hesíodo da cuenta de los orígenes de Medusa y la muerte de Medusa a manos de Perseo, no dice más sobre ella. Por el contrario, se puede encontrar un relato más completo de Perseo y Medusa en el libro de Ovidio. Metamorfosis. En este trabajo, Ovidio describe a Medusa como originalmente una hermosa doncella. Su belleza llamó la atención de Poseidón, quien la deseó y procedió a devastarla en el santuario de Atenea. Cuando Atenea descubrió que el dios del mar había devastado a Medusa en su santuario, buscó venganza transformando el cabello de Medusa en serpientes, para que cualquiera que la mirara directamente se convirtiera en piedra.

Panel tallado en piedra de la cabeza de Medusa. ( Shelli Jensen / Adobe)

Por lo tanto, la descripción de Medusa cambió de una dama seductora, como Ovidio describe en Metamorfosis:

Medusa alguna vez tuvo encantos; para ganar su amor
Una multitud rival de amantes envidiosos luchó.
Ellos, que la han visto, poseen, nunca trazaron
Más rasgos conmovedores en un rostro más dulce.
Sin embargo, sobre todo, la longitud de su cabello, ellos poseen,
En rizos de oro ondeaban y brillaban graciosamente.

- Ovidio, Metamorfosis

A un ser monstruoso del que Virgilio escribe de una manera mucho menos atractiva:

“En el medio está la Gorgona Medusa, un enorme monstruo sobre el cual los cabellos serpenteantes retuercen sus bocas silbantes; sus ojos miran malévolamente, y debajo de la base de su barbilla se han anudado las colas de las serpientes ".

Algunas otras variaciones del mito sugieren que Medusa y las otras Gorgonas siempre fueron monstruos horribles y estaban cubiertos de serpientes.

La leyenda de Medusa y Perseo

El mito completo de Perseo y Medusa comienza años antes de que lucharan. Perseo era el hijo de Danae, hija de Acrisius, el rey de Argos, y Zeus. El dios había impregnado a la princesa en forma de lluvia de oro después de que su padre la encerró al enterarse por un oráculo de que su nieto lo mataría. Acrisio temía al niño, pero quería evitar la ira de Zeus, así que en lugar de matar a Perseo, envió al bebé y a Dánae al mar en un cofre de madera.

Dictys de la isla de Seriphus rescató a los dos y crió a Perseo como a un hijo. Sin embargo, había otros cerca que no fueron tan amables con el chico. En el mito de Perseo, el héroe es enviado por Polidectes, hermano de Dictys y rey ​​de Seriphus, en una búsqueda para traerle la cabeza de Medusa. Esto fue un truco porque Polidectes deseaba a la madre de Perseo y quería deshacerse de su hijo, que no estaba a favor de la relación. Tal misión habría sido equivalente al suicidio para Perseo y Polidectes no esperaba que él regresara nunca a Seriphus.

Como Perseo era hijo de Zeus, los dioses lo ayudaron. Perseo recibió el Gorro de Invisibilidad de Hades, un par de sandalias aladas de Hermes, un escudo de bronce reflectante de Atenea y una espada de Hefesto. Con estos dones divinos, Perseo buscó a Medusa y la decapitó con el escudo de bronce mientras dormía.

Cabeza de Medusa de Peter Paul Rubens. ( Dominio publico )

Inmediatamente después de que la Gorgona fuera decapitada, el caballo alado Pegaso brotó de su cuello. En el TeogoniaHesíodo también menciona que el gigante dorado Crisaor, que nació con una espada dorada en la mano, emergió del cuello cortado de Medusa. Las hermanas de Medusa también llegaron a la escena casi al mismo tiempo y persiguieron a Perseo. Pero el héroe escapó usando el Gorro de Invisibilidad. Algunas versiones del mito dicen que también se llevó a Pegaso.

Después de esto, Perseo voló a través de las sandalias de Hermes o Pegaso, poniendo rumbo a Seriphus. Pero tuvo varios otros eventos emocionantes antes de regresar a la isla. Aunque Perseo puede estar en el centro de estas historias, se podría argumentar que son los poderes transformadores de la cabeza cortada de Medusa los que jugaron un papel fundamental en las aventuras posteriores del héroe.

Pegaso emerge del cuerpo de Medusa. 'La serie Perseus: La muerte de Medusa I' de Edward Burne-Jones

Pegaso emerge del cuerpo de Medusa. 'La serie Perseus: La muerte de Medusa I' de Edward Burne-Jones. ( Dominio publico )

Los poderes de la cabeza de Medusa

Cuando la sangre goteó de la cabeza de Medusa hacia las llanuras de Libia, cada gota de sangre se transformó en serpientes venenosas. El poder de la cabeza de Medusa se vuelve a ver cuando Perseo se encuentra con el Titán Atlas. Cuando Perseo le pidió a Atlas un lugar para descansar un rato, su solicitud fue rechazada. Sabiendo que no podría derrotar al Titán solo con la fuerza bruta, sacó la cabeza de Medusa y Atlas se convirtió en una montaña.

Perseo también se encontró con Andrómeda, la hija del rey etíope Cefeo y su esposa Casiopea. Usando la cabeza de Medusa, Perseo logró rescatar a la princesa, que estaba siendo sacrificada a Cetus, un monstruo marino enviado por Poseidón para castigar a Casiopea por jactarse de que su hija era más hermosa que las Nereidas. El poder petrificante de Medusa también se usa en Fineo, el tío de Andrómeda con quien estaba comprometida, Proetus, el usurpador del trono de Argos, y finalmente Polidectes mismo. El amigo de Perseo, Dictys, tomó el trono y, ahora terminado con la reliquia, Perseo le dio la cabeza de Medusa a Atenea, quien la usa en su égida cada vez que va a la batalla.

Perseo enfrentando a Fineo con la cabeza de Medusa por Sebastiano Ricci

Perseo enfrentando a Phineus con la cabeza de Medusa por Sebastiano Ricci. ( Dominio publico )

Manteniendo vivo el mito de Medusa

Aunque a Medusa se la considera comúnmente como un monstruo, su cabeza a menudo se ve como un amuleto protector que alejaría el mal. De hecho, el nombre Medusa proviene de un antiguo verbo griego que significa "guardar o proteger".

La imagen de la cabeza de Medusa se puede ver en numerosos artefactos griegos y romanos posteriores, como escudos, corazas y mosaicos. Un ejemplo de un colgante protector de cabeza de Medusa apareció en forma de un artefacto romano de finales del siglo II al IV d.C. recientemente desenterrado en la campiña de Cambridgeshire. No hace mucho tiempo se encontró una cabeza de mármol de Medusa de 2.000 años en un antiguo centro comercial romano en Turquía. También hay numerosas monedas que llevan no solo la imagen de Perseo sosteniendo la cabeza de Medusa, sino también la cabeza por derecho propio.

Un camafeo romano de la cabeza de Medusa del siglo II o III. (Sailko / CC BY SA 3.0 )

Hoy en día, la imagen más conocida de la cabeza de Medusa pertenece quizás al logo de la firma de moda italiana Versace. Y no olvidemos que Medusa también fue noticia en los titulares de los juegos en un pasado no muy lejano como una dura batalla de jefes para los jugadores en el juego más nuevo de la popular franquicia Assassin's Creed. Estos factores nos recuerdan que los mitos del mundo antiguo todavía están vivos y con nosotros en el mundo moderno.

Imagen de portada: Detalle de una representación moderna de Medusa. Fuente: Wiki Riordan

Por Ḏḥwty

Actualizado el 20 de enero de 2021.

Referencias

Atsma, AJ, 2011. Medousa y Gorgones. [Online]
Disponible en: http://www.theoi.com/Pontios/Gorgones.html

Goldsborough, R., 2013. Significados más profundos, Medusa. [Online]
Disponible en: http://rg.ancients.info/medusa/article.html

Hesíodo, Teogonía
[West, M. L. (trans.), 1988. Hesiod’s Theogony and Works and Days, Oxford: Oxford University Press.]

Ovidio, metamorfosis [Online]
[Garthm S., Dryden, J., et al (trans.), 1717. Ovid’s Metamorphoses.]
Disponible en: http://classics.mit.edu/Ovid/metam.html

www.ancientcoinage.org, 2015. Perseo - Serie de monedas de Medusa. [Online]
Disponible en: http://www.ancientcoinage.org/perseus-and-medusa.html



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