La vida de un famoso caballo de carro romano

"Los caballos irrumpieron en el cielo y con pies veloces se precipitaron a través de las nubes, que bloquearon su camino mientras llevados por las alas alcanzaron al viento del este .” (Ovidio, Metamorfosis II.157–60) La Fórmula Uno del mundo romano era el deporte de alta adrenalina de las carreras de carros, donde los equipos rivales de aurigas y caballos superestrellas destrozaban a la oposición frente a miles de entusiastas fanáticos. Puede parecer extraño saltar a Hollywood en el siglo XX ahora, pero es aquí donde podemos tener una idea de cuán arriesgadas eran las carreras de carros. Lo más cercano a la realidad de este deporte romano es echar un vistazo al que quizás fue el decorado más peligroso de la historia del cine: la carrera de carros de la película muda de 1925 Ben-Hur.

Representación del famoso accidente de carrera de carros de Ben Hur (Carrera de carros romanos fotograbado) (Poniol/ CC BY-SA 3.0)

Representación del famoso accidente de la carrera de carros Ben Hur (Carrera de carros romanos fotograbado) ( Poniool/ CC BY-SA 3.0 )

El hecho de que la industria del cine aún no haya establecido leyes sobre los derechos de los animales significa que la experiencia del caballo en Ben-Hur podría ser comparable a la de las antiguas pistas de circo. Durante la filmación, se ofreció un premio en efectivo al doble de acción que condujo su carro al primer lugar, y el director de la segunda unidad, B. Reeves Eason, no se preocupó por el bienestar de los caballos en el set: “Si cojeaba, le disparaban. '

Esta actitud, y la zanahoria de la recompensa en efectivo, intensificaron la toma de riesgos y culminaron en una carrera de carros violenta y desgarradora que, al final de la filmación, vio la muerte de más de cien caballos. La escena final de la carrera presentó un espectacular choque coreografiado con cinco caballos muertos en ese único accidente. En una de las curvas peligrosas de la pista, esta vez sin ninguna coreografía, tanques y caballos apilados entre los escombros y una foto del accidente (caballos muertos, tanques aplastados y especialistas heridos y desparramados) se usaron en las tomas publicitarias de la película. Ciertamente reconstruye los peligros de este antiguo deporte y nos da una idea de lo peligrosas que eran las carreras de carros, especialmente en esas curvas peligrosas.

Un mapa del Circo Máximo. Las puertas de salida están a la izquierda y una supuesta línea de salida cruza la pista, a la derecha del meta más cercano. (Dominio publico)

Un mapa del Circo Máximo. Las puertas de salida están a la izquierda y una supuesta línea de salida cruza la pista, a la derecha del meta más cercano. ( Dominio publico )

Circo Máximo

Con más de 60 pistas de carreras repartidas por todo su imperio, desde Cartago en la actual Túnez hasta las pistas de España, Portugal y la Alejandría egipcia, los aurigas y los caballos emocionaron a las multitudes en todo el mundo romano.

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Extracto de Caroline Freeman-Cuerden Lucha contra elefantes y zorros extravagantes.

Caroline Freeman Cuerden tiene una maestría en clásicos e historia antigua. Carolina es la autora de Voces de veteranos: Héroes anónimos de la Segunda Guerra Mundial de Coventry y su último libro se llama: Lucha contra elefantes y zorros extravagantes.

Imagen superior : Carrera de carros en el Circo Máximo de Roma, visto desde la puerta de salida. El Monte Palatino y el Palacio Imperial están a la izquierda, de Jean Léon Gérôme (1876) ( Dominio publico )

Por: Caroline Freeman Cuerden

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