Lago de los esqueletos: restos antiguos congelados en el tiempo en el Himalaya


Imagínese un lago helado que, al derretirse cada año, revela la desconcertante vista de los restos de más de 300 personas. El pequeño lago conocido como Roopkund Lake, se encuentra en lo alto del Himalaya indio a más de 16,000 pies (4,900 metros) sobre el nivel del mar. Cubierto de hielo y rodeado de glaciares rocosos, el lago parece ser una maravilla natural típica, aunque hermosa. Sin embargo, durante un mes del año, cuando el hielo se derrite y el fondo del lago poco profundo se hace visible, la verdadera naturaleza del lago se revela. En el fondo del lago hay cientos de misteriosos esqueletos humanos.

Se han realizado esfuerzos para determinar quiénes eran estas personas, de dónde eran y cómo murieron, pero aún quedan muchas preguntas sin respuesta sobre el esqueletos en Roopkund, ahora conocido como Skeleton Lake.

El lago Roopkund se encuentra en el duro terreno del Himalaya. ( Uttam / Adobe Stock)

Índice
  1. ¿Dónde está Roopkund Lake?
  2. Un lago lleno de cadáveres
  3. La leyenda del lago esqueleto
  4. ¿De dónde son los cuerpos del lago Roopkund?
  5. Robar del pasado

¿Dónde está Roopkund Lake?

El lago Roopkund se encuentra en el fondo de un pequeño valle en el Himalaya, en el distrito de Chamoli, Uttaranchal, en India. El lago es muy poco profundo, con su mayor profundidad a aproximadamente 2 metros (6.56 pies).

La zona es un destino popular para los turistas aventureros, debido a la espectacular caminata que se necesita para llegar allí. Hay varias rutas de senderismo en el camino a Roopkund, que muchos aprovechan para la vista pintoresca y para satisfacer la curiosidad e intriga que rodea los restos esqueléticos.

Un lago lleno de cadáveres

Los primeros informes sobre los restos esqueléticos datan del siglo XIX, pero los restos fueron redescubiertos por el guardabosques de la reserva de caza Nanda Devi HK Madhwal en 1942. Encontró algunos de los esqueletos en el fondo del lago mientras estaba congelado. Cuando llegó el verano y el lago helado se derritió, se revelaron más esqueletos en el lago y alrededor de los bordes. Se cree que los esqueletos suman alrededor de 300.

Antiguos esqueletos humanos conservados de forma natural bajo la nieve. (Anuroop / Adobe Stock)

Cuando se hizo el descubrimiento, no había información disponible sobre los restos. Nadie sabía a quién pertenecían los esqueletos, cuánto tiempo habían estado allí o qué les había sucedido. Dado que los esqueletos habían sido redescubiertos durante la Segunda Guerra Mundial, la primera suposición fue que estos eran los esqueletos de soldados , quizás soldados japoneses que habían muerto por exposición a los elementos mientras viajaban por la India.

Debido a esta posibilidad, determinar el origen de los restos se convirtió en una prioridad. Se envió un equipo de investigadores a Roopkund, donde rápidamente determinaron que los restos eran demasiado viejos para ser de la guerra en curso. Con el alivio de las preocupaciones inmediatas de la guerra, la urgencia de identificar los restos se convirtió en una prioridad menor y los esfuerzos para analizar más a fondo los restos se dejaron de lado.

Con una investigación posterior, se hizo evidente que los restos consistían en algo más que huesos. Las gélidas temperaturas y el aire seco y frío permitieron que también se conservaran trozos de carne, uñas y cabello. Además, piezas como artefactos de madera, puntas de lanza de hierro, zapatillas de cuero , y se descubrieron joyas.

La Unidad Aceleradora de Radiocarbono de la Universidad de Oxford realizó la datación por radiocarbono de los restos y concluyó que se remontan a alrededor del 850 d.C. Sin ninguna evidencia de un asentamiento cercano, se cree que los individuos viajaban cuando murieron.

Pero, ¿qué causó su muerte? ¿Hubo un deslizamiento de tierra masivo? ¿Alguna enfermedad atacó de repente? ¿Estaban los individuos llevando a cabo un ritual suicidio? ¿Murieron de hambre? ¿Murieron en un ataque enemigo? Una teoría incluso sugiere que los individuos no murieron en la escena del lago, sino que sus cuerpos fueron depositados allí como resultado del movimiento de los glaciares.

Esqueleto humano encontrado en el lago Roopkund

Esqueleto humano encontrado en el lago Roopkund. (Crédito: Saibat Adak )

La leyenda del lago esqueleto

Existe una leyenda local que puede arrojar algo de luz sobre la identidad de los restos. Afirma que Raja Jasdhaval, el rey de Kanauj, viajaba con su esposa embarazada, Rani Balampa. Fueron acompañados por sirvientes, una compañía de danza y otros mientras viajaban en peregrinación al santuario de Nanda Devi, para el Nanda Devi Raj Jat, que se lleva a cabo cada 12 años.

Mientras viajaban, la leyenda dice que el grupo fue abatido con "bolas de hierro lanzadas desde el cielo" por una deidad enojada. Los investigadores sugieren que esas "bolas de hierro" podrían referirse a piedras de granizo extremadamente grandes que repentinamente se apoderaron de los viajeros.

La tormenta era demasiado fuerte y, sin ningún lugar donde refugiarse, todo el grupo murió cerca de Roopkund. Durante mucho tiempo, esta historia pareció ser una leyenda, sin evidencia que la sustentara. Sin embargo, los hallazgos recientes pueden apoyar la leyenda. Por ejemplo, los parasoles que se hayan utilizado durante una procesión”Fueron descubiertos esparcidos entre los restos humanos, y algunos de los cráneos tienen fracturas sin cicatrizar, que podrían haber causado los granizos masivos.

¿De dónde son los cuerpos del lago Roopkund?

En 2013, los investigadores concluyeron que era probable que los individuos hubieran muerto en una tormenta de granizo. Las heridas en los restos indican que cada persona murió por uno o más golpes en la cabeza, el cuello y los hombros. No parece haber lesiones en ninguna otra parte de sus cuerpos, lo que descarta la muerte por deslizamiento de tierra, avalancha o armas. Sin embargo, no se ha verificado si se trataba de un grupo que viajaba con el rey de Kanauj, como dice la leyenda.

Pero hay más en la historia cuando los investigadores analizan los genes antiguos. A principios de la década de 2000, los científicos que habían estudiado los cuerpos ADN determinó que la gente era de ascendencia del sur de Asia, y que todos habían muerto en un solo evento alrededor del año 800 d.C. Sin embargo, un Estudio 2019 declaró que, "completo análisis genómicos de 38 conjuntos de restos óseos cambian esa historia ".

Restos humanos en Skeleton Lake. (Atish Waghwase / Naturaleza)

El nuevo informe dice que la gente “también se encontró que tenía vínculos genéticos con el Mediterráneo, Grecia y Creta, y que nadie estaba relacionado entre sí ”. Los científicos también encontraron "otro grupo de 14 víctimas" que creen que había muerto "mil años después en un solo evento" en los siglos XVII y XX d. C.

Sin embargo, Kathleen Morrison, directora del departamento de antropología de la Universidad de Pensilvania, no ve mucho problema o fascinación con los resultados del estudio reciente. declarando que "Lo menos interesante de los especímenes de Roopkund es de qué lugar del mundo dice su ADN que provienen". Señaló que “existía un reino helénico en el Subcontinente indio durante unos 200 años, comenzando en el 180 a. C. ”y que“ algún grupo desconocido de europeos mediterráneos no es realmente una gran revelación ”.

Entonces, el misterio detrás de la identidad de los esqueletos en Roopkund Lake continúa.

Robar del pasado

Hoy en día, existen otras preocupaciones sobre Roopkund. Muchos excursionistas han viajado hasta allí para ver los restos y varios de ellos llegan en mula. Incluso hay turistas que se llevan huesos y esqueletos cuando se van. La gran cantidad de visitantes y las mulas que recorren la zona generan preocupación por los daños a los restos que se encuentran allí.

Trekkers que se dirigen a Roopkund en el Himalaya. (Djds4rce / CC BY-SA 3.0 )

Por supuesto, la preocupación más urgente es la eliminación de los restos óseos. Si bien se ha determinado cierta información sobre las personas a lo largo de los años, es posible que haya muchos más datos por descubrir. Desafortunadamente, esta posibilidad disminuye a medida que se destruyen y eliminan más y más restos.

Se han hecho esfuerzos para proteger esa área como un destino ecoturístico, de modo que la gente aún pueda ver las maravillas de Roopkund, sin arriesgarse a la destrucción o eliminación de los esqueletos. Preservar la posibilidad de realizar más investigaciones es esencial si se quiere saber más sobre el misterioso grupo de personas que fueron asesinadas hace más de un milenio en el Himalaya.

Imagen de portada: Antiguos esqueletos humanos encontrados junto al lago Roopkund a gran altitud, también conocido como Lago Esqueleto, en el Himalaya indio. (Schwiki / CC BY-SA 4.0 )

Por Señor reese

Actualizado el 2 de septiembre de 2020.



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