Lapislázuli azul brillante: una gema preciosa apreciada por la élite

En el pasado reciente, una gema que se creía más valiosa incluso que el oro, la escurridiza Lapislázuli , ha recibido una mala reputación por ser una fuente de minería ilegal por parte de los talibanes en Afganistán. La brillante y hermosa piedra azul, extraída de una pequeña área del valle del río Kokcha en la remota provincia afgana de Badakhshan durante casi 10 000 años, ha aparecido repetidamente en las civilizaciones más grandiosas de la historia, desde el valle del Indo hasta Egipto.

Índice
  1. La etimología y ciencia del lapislázuli
  2. El comercio mundial de lapislázuli
  3. Lapislázuli en la cultura popular y las tradiciones.
  4. Lapislázuli en el arte

La etimología y ciencia del lapislázuli

El apellido Lapislázuli proviene de la palabra latina lapislázulique significa piedra, y la palabra persa lazhuward, que significa azul. En árabe, vago, significa cielo o cielo. Los romanos lo llamaron zafiro, que se refería a la piedra cegadoramente azul. De hecho, la palabra inglesa Azurportugués azul e italiano azurro están relacionados con lo mismo, enraizados en el azul de lazuli.

Esta vívida piedra azul oscuro se encuentra en la naturaleza, como el cielo crepuscular o las profundidades más profundas del océano. A veces está adornado con granos de pirita, u oro de los tontos, que brillan como estrellas diminutas. El lapislázuli se encuentra en mármol cristalino debido al metamorfismo de contacto, y la misma mina afgana en funcionamiento hoy en día fue responsable del suministro de lapislázuli a los antiguos sumerios, harapanos y egipcios.

Cristales de lazurita (mineral principal del lapislázuli) de la mina Sar-i Sang en Afganistán, donde se extrae lapislázuli desde el séptimo milenio antes de Cristo (Didier Descouens / CC BY SA 4.0)

Cristales de lazurita (mineral principal del lapislázuli) de la mina Sar-i Sang en Afganistán, donde se extrae lapislázuli desde el séptimo milenio antes de Cristo (Didier Descouens / CC POR SA 4.0 )

El comercio mundial de lapislázuli

La presencia de lapislázuli en estos sitios ha confirmado que alguna forma de comercio internacional intercontinental tuvo lugar ya en el año 2000 aC, hace unos 4000 años. Desde los campos mineros de Sar-e-Sang en el noreste de Afganistán, el lapislázuli viajó por todo el mundo, llegando incluso a los antiguos griegos y romanos.

Los antiguos egipcios podían obtener lapislázuli comerciando con los mesopotámicos. Durante el apogeo de la civilización del valle del Indo (Harappan), se estableció un asentamiento comercial de lapislázuli cerca de las minas de lapislázuli en Shortugai, cerca del río Oxus.

Fue el asentamiento más septentrional de la civilización de Harappa, con restos arqueológicos de cuentas de lapislázuli encontradas aquí, entre otros artefactos. Los artesanos de la civilización del valle del Indo hicieron hermosos tallados de ellos, y los comerciantes los intercambiaron con tierras y civilizaciones distantes.

En el antiguo Egipto, era una piedra favorita para amuletos y escarabajos, entre otros adornos. De hecho, los cementerios egipcios anteriores al 3000 a. C. contienen miles de joyas de lapislázuli. Las mujeres egipcias ricas usaban lapislázuli en polvo como sombra de ojos. Aparentemente era el color de sombra de ojos favorito de Cleopatra. Además, se usó como incrustaciones para contornos, cejas y un collar de perlas alrededor del cuello en la máscara de Tutankamón.

La famosa máscara funeraria de Tutankamón, antiguo faraón egipcio de la dinastía XVIII, utilizó grandes cantidades de lapislázuli (Roland Unger / CC BY SA 3.0)

La famosa máscara funeraria de Tutankamón, un antiguo faraón egipcio de la dinastía XVIII, utilizó grandes cantidades de lapislázuli (Roland Unger / CC POR SA 3.0 )

Hay una referencia al lapislázuli en el capítulo 140 del libro egipcio. libro de los Muertos , un texto funerario seminal escrito en papiro. Según este capítulo, el lapus lazuli en forma de ojo engastado en oro era considerado un amuleto de gran poder. El último día de cada mes se hacía una ofrenda ante el ojo simbólico, pues creían que ese día un ser supremo ponía una imagen sobre su cabeza.

Ojo de Wedjat egipcio, u Ojo de Horus, amuleto de lapis azuli, alrededor de 664-332 a. AD (Museo Metropolitano de Arte / Dominio Público)

Ojo de Oudjat egipcio, u Ojo de Horus, amuleto de lapis azuli, alrededor de 664-332 a. AD (Museo Metropolitano de Arte / Dominio publico )

En la vecina Mesopotamia, cerca del Éufrates en el bajo Irak, las antiguas tumbas reales sumerias de Ur contienen una gran cantidad de lapislázuli. Se encontraron estatuillas de lapislázuli de pájaros, ciervos y roedores, así como platos, cuentas, sellos cilíndricos, mostrando exquisitas tallas y artesanía.

El Estandarte Ornamentado de Ur es una de las muchas piezas impresionantes de las Tumbas Reales de Ur. Es una caja de madera hueca con incrustaciones de escenas de guerra y paz, usando lapislázuli. Lado ilustrado de la paz. (Dominio publico)

El Estandarte Ornamentado de Ur es una de las muchas piezas impresionantes de las Tumbas Reales de Ur. Es una caja de madera hueca con incrustaciones de escenas de guerra y paz, usando lapislázuli. Lado ilustrado de la paz. ( Dominio publico )

"En la antigua Sumer", escribe Scott Cunningham en su Enciclopedia de Magia de Cristales, Gemas y Metales , "el lapislázuli tiene asociaciones atemporales" con la realeza y las deidades. La gente creía que la piedra contenía "el alma de la deidad, que se regocijaría con su dueño".

Sello cilíndrico de lapislázuli recuperado del Cementerio Real de Ur, Irak, 2550-2450 a. C. (Mary Harrsch / CC BY 2.0)

Sello cilíndrico de lapislázuli recuperado del Cementerio Real de Ur, Irak 2550-2450 a. C. (Mary Harrsch / CC POR 2.0 )

Mucho antes del avance de la medicina moderna y la ciencia médica, se creía que el lapislázuli tenía propiedades medicinales. Para convertirlo en medicinal, se molía, se mezclaba con leche y se aplicaba como vendaje para forúnculos y úlceras. Más tarde, los antiguos romanos creían que el lapislázuli tenía poderosas propiedades afrodisíacas (los romanos estaban ciegos a las cosas que consideraban afrodisíacos).

À l'époque du Moyen Âge (également connu sous le nom d'Âge sombre), on croyait que le lapis-lazuli gardait les membres en bonne santé et protégeait l'âme des esprits malveillants qui provoquaient l'erreur, l'envie et el miedo. Como era de esperar, incluso hoy en día se considera un gran sanador emocional en muchas culturas, se cree que es una fuerza espiritual que ayuda a combatir la ansiedad, la depresión, el dolor y la tristeza.

Piedra anular de lapislázuli de la Roma posclásica (Museo Metropolitano de Arte / Dominio público)

Piedra anular de lapislázuli de la Roma posclásica (Museo Metropolitano de Arte / Dominio publico )

Otra prueba de la época de los mesopotámicos es la mención del lapislázuli en el epopeya de Gilgamesh, a menudo considerada la primera obra literaria notable. Enormemente influyente incluso para escritores posteriores, fue escrito alrededor de 1800 a. C. y a menudo se refiere al lapislázuli.

En una de las escenas clave de la historia, el rey Gilgamesh regresa a Uruk después de una batalla; fue perseguido por Ishtar, la diosa del amor y la guerra. Ishtar intentó cortejar a Gilgamesh ofreciéndole, entre otras cosas, un carro de lapislázuli con ruedas de oro.

Después de que Gilgamesh rechazó los avances de Ishtar, ella envió al Toro del Cielo para matarlo. El toro finalmente fue asesinado por el rey y uno de sus compañeros. Vitalmente, el toro tenía cuernos de lapislázuli, que Gilgamesh admiró, cortó y usó para adornar su palacio.

Lapislázuli en el arte

El lapislázuli era un pigmento muy buscado cuando los pintores europeos lo molían en un polvo más fino en los siglos XIII y XIV, y lo usaban para hacer ultramar. En la segunda mitad del siglo XVI, comenzaron a aparecer en Italia grandes objetos tallados en lapislázuli, con uno de los centros de producción en Milán, el primero de una larga serie.

Los artesanos de Milán fueron traídos a Florencia a principios de la década de 1570, con piezas hermosas y exquisitas que aparecieron a lo largo de las décadas de 1570 y 1580 en Florencia. Fue a pedido de la familia Medici, los mayores mecenas de las artes y las finanzas en esta parte del mundo. Uno de los hermanos Medici, Fernando, había pasado muchos años en Roma y adquirió el gusto por las mesas finamente colocadas.

Se emplearon artesanos aún más hábiles para dar forma a estas mesas, que pudieron aprovechar al máximo el lapislázuli y sus patrones naturales, lo que permitió obtener exquisitos mares salpicados de musgo y cielos con nubes hinchadas (visto en "Vista del puerto de Livorno" y "Paisaje toscano", entre otras obras destacadas).

El color azul fue significativo por varias razones en el mundo romano clásico. Se evitó meticulosamente ya que estaba asociado con la pintura corporal y la ropa de los llamados bárbaros. Sin embargo, debido a su desvinculación con asociaciones religiosas paganas, la representación de la Virgen María en azul se popularizó a partir del siglo XII. Para ello se utilizó el ultramar, reconocido por su color excepcional y su estabilidad frente a la exposición al sol.

Uno de los primeros ejemplos que representan a la Virgen María en azul lapislázuli fue el díptico de Wilton, alrededor de 1399 (National Gallery UK / Public Domain)

Uno de los primeros ejemplos de la Virgen María en azul lapislázuli fue el díptico de Wilton, alrededor de 1399 (National Gallery UK / Dominio publico )

Hoy, lamentablemente, el lapislázuli se ha contaminado debido a su asociación con los talibanes. Durante la última década, los talibanes extrajeron la piedra ilegalmente, vendiéndola a través de métodos extralegales, lo que impulsó un aumento de la minería. Si bien el lapislázuli sigue siendo valioso y muy codiciado, como los llamados diamantes de sangre, el comercio de esta gema se acerca a un punto en el que el abastecimiento ético debería ser una preocupación.

Imagen superior: Lapislázuli sin pulir de la provincia de Badakhshan, Afganistán. La fuente: Bjorn Wylezich /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

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