L'art érotique de la Grèce antique et de Rome

Craig Barker /La conversation

Rarement le dicton de LP Hartley selon lequel « le passé est un pays étranger » tient plus fermement que dans le domaine de la sexualité dans l'art classique. L'art érotique classique, les images érotiques et les représentations des organes génitaux, le phallus en particulier, étaient des motifs incroyablement populaires dans un large éventail de médias dans la Grèce et la Rome antiques.

En termes simples, le sexe est omniprésent dans l'art grec et romain. Les représentations sexuelles explicites étaient courantes sur les vases athéniens à figures noires et à figures rouges des VIe et Ve siècles av. Ils sont souvent de nature révélatrice.

Le sexe et l'amour étaient des thèmes majeurs de l'art classique, comme en témoigne cette ancienne fresque romaine du Musée archéologique national de Naples en Italie. ( Stefano Bologneni )

Les Romains aussi étaient entourés de sexe. Le phallus, sculpté en bronze comme tintinnabula (carillons éoliens), se trouvaient couramment dans les jardins des maisons de Pompéi, et sculptés en relief sur des panneaux muraux, comme le célèbre d'une boulangerie romaine nous racontant hic habitat felicitas (« ici habite le bonheur »).

Cependant, ces images classiques d'actes érotiques et d'organes génitaux reflètent plus qu'une culture obsédée par le sexe. L'art érotique classique et les représentations de la sexualité et des activités sexuelles dans l'art classique semblent avoir eu une grande variété d'utilisations. Et nos interprétations de ces images - souvent censurées à l'époque moderne - en disent long sur nos propres attitudes envers le sexe.

Tintinnabulum (carillons éoliens) sous la forme d'un phallus, et d'autres types d'art érotique classique, étaient couramment trouvés dans les jardins des maisons de Pompéi, comme cet oiseau en forme de quadrupède avec une queue scorpionique en forme de phallique découvert à Pompéi et exposé dans le Cabinet Secret du Musée Archéologique National de Naples. (Marie-Lan Nguyen / CC-BY 2.5 )

Índice
  1. Réponses modernes à l'art érotique classique
  2. S'agit-il d'exemples de porno antique ?
  3. Le phallus et la fertilité
  4. Mythes et sexe dans l'art érotique classique

Réponses modernes à l'art érotique classique

Lorsque la collection d'antiquités a commencé sérieusement aux XVIIe et XVIIIe siècles, l'ouverture de l'érotisme ancien et de l'art érotique classique a intrigué et troublé le public des Lumières. Cette perplexité ne s'est intensifiée qu'après le début des fouilles dans les villes romaines redécouvertes de Pompéi et d'Herculanum.

le Gabinetto Segreto (la dite " Cabinet secret ”) du Museo Archeologico Nazionale di Napoli caractérise le mieux la réponse moderne à la sexualité classique dans l'art: répression et suppression. le cabinet secret a été fondée en 1819, lorsque François Ier, roi de Naples, a visité le musée avec sa femme et sa jeune fille. Choqué par l'imagerie explicite de l'art érotique classique, il a ordonné que tous les objets à caractère sexuel soient retirés de la vue et enfermés dans l'armoire. L'accès serait limité aux universitaires, "d'âge mûr et aux mœurs respectées". C'était uniquement des érudits de sexe masculin.

À Pompéi même, où des matériaux explicites tels que les peintures murales du bordel ont été conservés sur place , des volets métalliques ont été installés. Ces volets restreignaient l'accès aux seuls touristes masculins prêts à payer des frais supplémentaires, jusque dans les années 1960.

Bien sûr, le secret de la collection dans le cabinet n'a fait qu'augmenter sa notoriété, même si l'accès était parfois difficile. Jean Murray c'est Manuel pour l'Italie du Sud et Naples (1853) déclare de manière moralisatrice que la permission était extrêmement difficile à obtenir. « Très peu ont donc vu la collection ; et ceux qui l'ont fait, on dit qu'ils n'ont aucun désir de répéter leur visite.

Le cabinet a été ouvert au grand public en 2000, malgré les protestations de l'Église catholique. Depuis 2005, la collection est exposée dans une salle à part. Les objets n'ont toujours pas été réunis avec des artefacts non sexuels contemporains tels qu'ils étaient à l'origine exposés dans l'Antiquité.

La littérature a aussi ressenti les foudres des censeurs , avec des œuvres telles que les pièces d'Aristophane mal traduites pour masquer leurs références sexuelles et scatologiques « offensantes ». De peur que nous n'essayions de revendiquer une supériorité morale et libérale au 21e siècle, la tristement célèbre représentation sculpturale en marbre de Pan copulant avec une chèvre de la collection choque toujours le public moderne .

Accouplement de casserole avec une chèvre dans une sculpture en marbre, datant d'entre 1 avant JC et 1 après JC, exposée au musée archéologique de Naples dans le cabinet secret, aux côtés d'autres arts érotiques classiques jugés trop explicites pour être exposés au public par François Ier, Roi de Naples. (Simon Burchel / CC BY-SA 4.0 )

La censure de la sexualité antique est peut-être mieux caractérisée par la longue tradition de enlever les organes génitaux de la sculpture classique . Le musée du Vatican en particulier (mais pas exclusivement) était réputé pour avoir modifié l'art érotique classique au profit de la morale et des sensibilités contemporaines. L'application de feuilles de figuier sculptées et moulées pour couvrir les organes génitaux était courante, bien qu'incongrue.

Cela indiquait également une volonté moderne d'associer la nudité à la sexualité, ce qui aurait intrigué un public ancien, pour qui la forme physique du corps était en soi considérée comme une perfection. Alors, avons-nous mal interprété la sexualité ancienne tout ce temps ? Hé bien oui.

Statue en marbre de Mercure dans la collection du Vatican. La feuille de vigne est un ajout ultérieur. (CC BY-SA 3.0)

Statue en marbre de Mercure dans la collection du Vatican. La feuille de vigne est un ajout ultérieur, appliquant la morale et les sensibilités contemporaines à l'art érotique dit classique. (Spoutnikcccp / CC BY-SA 3.0 )

S'agit-il d'exemples de porno antique ?

Il est difficile de dire dans quelle mesure les anciens publics utilisaient des images érotiques explicites pour l'excitation. Certes, les scènes érotiques en vogue sur les vaisseaux auraient donné aux fêtes athéniennes une ambiance émoustillante au fur et à mesure de la consommation de vin. Ces types de scènes étaient particulièrement populaires sur le Kylix, ou coupe de vin, en particulier dans le tondo (panneau central de la coupe). Hétérai (courtisanes) et porno (prostituées) peuvent très bien avoir assisté aux mêmes symposiums, de sorte que les scènes peuvent avoir été utilisées comme stimuli.

L'érotisme peint a été remplacé par des représentations moulées à la fin des époques grecque et romaine, mais l'utilisation devait être similaire, et l'association du sexe avec la consommation d'alcool est forte dans cette série. L'application de scènes sexuelles aux lampes à huile par les Romains est peut-être le scénario le plus probable où l'objet était effectivement utilisé dans le cadre de l'amour. L'érotisme est courant sur les lampes moulées.

Hydrie attique à figures rouges d'environ 490 avant JC, représentant une visite aux hétaïres pour voir les Hetairai (courtisanes). ( Domaine public )

Le phallus et la fertilité

Bien que la nudité féminine ne soit pas rare (en particulier en association avec la déesse Aphrodite), le symbolisme phallique était au centre d'une grande partie de l'art classique. Le phallus était souvent représenté sur Hermès, Pan, Priape ​​ou des divinités similaires dans diverses formes d'art. Plutôt que d'être considéré comme érotique, son symbolisme ici était souvent associé à la protection, à la fertilité et même à la guérison. Nous avons déjà vu le phallus utilisé dans une gamme de contextes domestiques et commerciaux à Pompéi, un reflet clair de ses propriétés protectrices.

Un herm était une sculpture en pierre avec une tête (généralement d'Hermès) au-dessus d'un pilier rectangulaire, sur lequel étaient sculptés des organes génitaux masculins. Ces blocs étaient positionnés aux frontières et aux frontières pour la protection, et étaient si appréciés qu'en 415 av. hermai d'Athènes ont été vandalisés avant le départ de la flotte athénienne, beaucoup pensaient que cela menacerait le succès de la mission navale.

Herm est originaire de la Grèce antique. Un herm était une sculpture en pierre avec une tête (généralement d'Hermès) au-dessus d'un pilier rectangulaire, sur lequel étaient sculptés des organes génitaux masculins. Considéré aujourd'hui comme un art érotique classique, l'hermès avait une signification différente dans les temps anciens et était utilisé comme protection contre le mal. (Zde / CC BY-SA 3.0 )

Une fresque célèbre de la Maison des Vetti à Pompéi montre Priape, une divinité mineure et gardienne du bétail, des plantes et des jardins. Il a un énorme pénis, tient un sac de pièces et a un bol de fruits à ses pieds. En tant que chercheur Claudia Moser écrit, l'image représente trois types de prospérité : la croissance (le gros membre), la fertilité (le fruit) et la richesse (le sac d'argent).

Il convient de noter que même un simple coup d'œil sur les sculptures classiques d'un musée révélera que le pénis sur les représentations en marbre de dieux et de héros nus est souvent assez petit . Les idéaux culturels classiques valorisaient un pénis plus petit plutôt qu'un plus grand, souvent à la surprise du public moderne.

Toutes les représentations de grands pénis dans l'art classique sont associées à la luxure et à la folie. Priape ​​était tellement méprisé par les autres dieux qu'il a été expulsé du mont Olympe. Plus grand n'était pas meilleur pour les Grecs et les Romains.

Alors que pour les yeux contemporains, cela pourrait sembler être du porno romain antique, cette fresque de Priapius de la maison des Vetti à Pompéi symbolisait en fait la prospérité. ( Domaine public )

Mythes et sexe dans l'art érotique classique

La mythologie classique est basée sur le sexe : les mythes regorgent d'histoires d'inceste, de mariages mixtes, de polygamie et d'adultère, de sorte que les représentations artistiques de la mythologie devaient nécessairement dépeindre ces contes parfois explicites. L'attitude cavalière de Zeus envers le consentement des femmes dans ces mythes (parmi de nombreux exemples, il a violé Léda sous l'apparence d'un cygne et Danaé déguisée en pluie) a renforcé les idées misogynes de domination masculine et d'asservissement féminin.

Une mosaïque représentant Léda et le cygne, vers le IIIe siècle après JC, du sanctuaire d'Aphrodite, Palea Paphos; maintenant au Musée de Chypre, Nicosie. (Domaine public)

Une mosaïque représentant Léda et le cygne, vers le IIIe siècle après JC, du sanctuaire d'Aphrodite, Palea Paphos; maintenant au Musée de Chypre, Nicosie. ( Domaine public )

Le phallus a également été mis en évidence dans les représentations de réjouissances dionysiaques. Dionysos, le dieu grec du vin, du théâtre et de la transformation était hautement sexualisé, tout comme ses disciples - les satyres masculins et les ménades féminines, et leur représentation sur des récipients à vin n'est pas surprenante.

Les satyres étaient mi-hommes, mi-boucs. Quelque peu comiques, mais aussi tragiques dans une certaine mesure, ils étaient des masturbateurs invétérés et des fêtards avec un appétit pour la danse, le vin et les femmes. En effet, le mot satyriasis a survécu aujourd'hui, classée dans la Classification internationale des maladies (CIM) de l'Organisation mondiale de la santé comme une forme d'hypersexualité masculine, aux côtés de la forme féminine, la nymphomanie.

L'intention du ithyphallique les satyres (érigés) sont clairs dans leur apparence sur les vases (même s'ils ont rarement attrapé les ménades qu'ils chassaient). En même temps, leurs pénis en érection massifs sont révélateurs de la « bêteté » et de la laideur grotesque d'un grand pénis par opposition à l'idéal classique de la beauté masculine représenté par un plus petit. Les acteurs qui ont joué dans des pièces de satyre lors de festivals dramatiques sont montés sur scène et dans l'orchestre avec de faux costumes de phallus pour indiquer qu'ils n'étaient pas des humains, mais ces bêtes mythiques de Dionysos.

Les premiers collectionneurs d'art classique ont été choqués de découvrir que les Grecs et les Romains qu'ils admiraient tant étaient aussi des humains terrestres avec une gamme de besoins et de désirs sexuels. Mais en mettant l'accent sur les aspects sexuels de cet art, ils ont minimisé le rôle non sexuel des symboles phalliques dans l'art classique.

Image du haut : Le sexe et l'amour étaient des thèmes majeurs de l'art classique, comme ils le sont encore aujourd'hui. (Domaine public/Dérivé)

Cet article a été initialement publié sous le titre ' Essai du vendredi : l'art érotique de la Grèce antique et de Rome' par Craig Barker au La conversation , et a été republié sous une licence Creative Commons.

Mis à jour le 5 février 2021.

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