Las afirmaciones de la colonización temprana de las Américas cuestionadas por un nuevo estudio

¿Cuándo fueron colonizadas las Américas? ¿Cuándo pisó allí el ser humano por primera vez? Estas preguntas importantes continúan desconcertando a los científicos e historiadores a medida que la nueva evidencia emergente retrasa la fecha o, a veces, la retrasa. La evidencia histórica general y el consenso apuntan a la llegada de los primeros habitantes de las Américas desde Asia a través del Estrecho de Bering hace unos 14.200 años, confirmado por un nuevo estudio publicado en la revista Scientific. PLOS A cuyos autores han descartado teorías más nuevas y recientes que apuntan a una llegada mucho más temprana.

Mapa de los sitios utilizados en el nuevo estudio que intenta comprender el poblamiento de las Américas. (Surovell et al. / PLOS ONE)

Mapa de los sitios utilizados en el nuevo estudio que intenta comprender el poblamiento de las Américas. (Surovell et al. / MÁS UNO )

Índice
  1. ¿Evidencia de ocupación temprana?
  2. El índice de integridad estratigráfica y la ciencia de la simulación
  3. Recopilación de datos históricamente deficiente

¿Evidencia de ocupación temprana?

Este estudio, realizado por Universidad de Wyoming (UW) El profesor Todd Surovell, y con el trabajo de colegas de la UW y otras cinco instituciones, señala una "interpretación errónea de la evidencia arqueológica" en algunos sitios de América del Norte y del Sur que ha permitido el surgimiento de teorías contradictorias. Para este estudio más reciente, los investigadores observaron principalmente tres sitios en los Estados Unidos donde se habían hecho reclamos de ocupación humana temprana: dos en Texas y uno en Idaho.

Todavía en 2021, un estudio publicado en Ciencia alegó que una serie de huellas humanas de los afloramientos expuestos del lago Otero en el Parque Nacional White Sands en Nuevo México datan de hace 23,000 a 21,000 años. Este período se asoció con enormes casquetes polares que bloquearon el paso humano a América del Norte. Una gran cantidad de hallazgos recientes en América del Norte y del Sur apuntan a un sitio en Monte Verde en Chile tan antiguo como hace 18.500 años y el sitio de Gault en Texas hasta 20.000 años desde.

Huellas antiguas de Nuevo México encontradas en el Parque Nacional White Sands, que podrían fecharse porque las huellas estaban incrustadas con semillas de plantas nativas. (Bennett et al./Ciencia)

Huellas antiguas de Nuevo México encontradas en el Parque Nacional White Sands, que podrían fecharse porque las huellas estaban incrustadas con semillas de plantas nativas. (Bennett et al. / Ciencia)

El índice de integridad estratigráfica y la ciencia de la simulación

Surovell y sus colegas desarrollaron una estadística llamada Índice de Integridad Estratigráfica Aparente (ASII), aplicada a todos los sitios antes y después de hace 13.000 años, al norte y al sur de las capas de hielo continentales. ASII es una simulación que involucra "modelar la mezcla estratigráfica de sitios arqueológicos de componentes múltiples para identificar firmas de integridad estratigráfica en distribuciones de artefactos verticales", escriben los autores en el estudio. Las historias sedimentarias y ocupacionales se mantienen constantes en esta simulación.

Los resultados indican una alta integridad estratigráfica de los primeros sitios arqueológicos en Alaska, con fuerte evidencia de ocupación humana inequívoca. Sin embargo, los sitios más al sur indican posibles ocupaciones humanas anteriores que muestran signos de mezcla de artefactos entre múltiples períodos de tiempo, lo que formó la base de este estudio y pretende refutar nuevas afirmaciones sobre ocupaciones anteriores.

Los sitios antes mencionados se yuxtapusieron contra la integridad estratigráfica de sitios en Alaska, Wyoming y Pensilvania, y se encontró que los tres sitios mostraban signos de mezcla estratigráfica, mientras que los nuevos sitios no. "Si los humanos lograron romper las capas de hielo continentales de una manera significativa antes de hace 13.000 años, debería haber evidencia clara en forma de al menos algunos componentes arqueológicos estratigráficamente discretos con una cantidad relativamente alta de artefactos. Hasta ahora, no hay tal evidencia. existe”, afirman en el estudio.

"(Nuestros) hallazgos respaldan la hipótesis de que la primera llegada humana al Nuevo Mundo ocurrió hace al menos 14.200 años en Beringia y hace unos 13.000 años en las latitudes templadas de América del Sur. Norte. Fuerte evidencia de presencia humana antes de estas fechas aún no ha llegado". ser identificado en el registro arqueológico”, escriben los autores.

El sitio arqueológico Hell Gap en el este de Wyoming fue uno de los sitios incluidos en el estudio. (Todd Surovell/Universidad de Wyoming)

El sitio arqueológico Hell Gap en el este de Wyoming fue uno de los sitios incluidos en el estudio. (Todd Surovell / Universidad de Wyoming )

Recopilación de datos históricamente deficiente

Los autores también escriben que los sitios que afirman tener más de 13.000 años son pocos y los datos de apoyo se han difundido de manera deficiente. Continúan afirmando que no hay sitios en las Américas al sur de las capas de hielo que indiquen una estratigrafía discreta y una ocupación cultural, ni los volúmenes de artefactos que los acompañan.

"El hecho de que lo hicieran en Beringia pero no lo hicieran al sur de los glaciares continentales sugiere que había algo fundamentalmente diferente en el comportamiento humano anterior a Clovis y/o en la geomorfología al sur de las capas de hielo, o que la evidencia indica que la presencia de humanos al sur de las capas de hielo ha sido malinterpretada”, escribieron los investigadores.

"Como mínimo, esto muestra que donde no están presentes ocupaciones discretas estratigráficamente, se deben realizar estudios adicionales para demostrar que existe la integridad estratigráfica de la asociación entre los artefactos y los estratos fechados".

Sin embargo, los autores han agregado un descargo de responsabilidad importante: de ninguna manera afirman que este ASII es un mecanismo a prueba de agua. Por lo tanto, es posible que los humanos colonizaron las americas antes, pero lógicamente no pudieron producir superficies de ocupación estratigráficamente discretas, que entonces habrían tenido una gran cantidad de artefactos. Este no fue el caso cuando se ejecutó la simulación ASII. Los descubrimientos futuros y los diferentes modelos computacionales y de simulación que procesan los datos de diferentes maneras pueden eventualmente responder a uno de los misterios eternos de la historia.

Imagen de Portada: Un nuevo estudio refuta la idea de que la colonización de las Américas tuvo lugar antes de lo que se pensaba. La fuente: johan swanepoel /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad