Las cabezas encogidas de Jivaro


La caza de cabezas es una práctica que se ha llevado a cabo por numerosas culturas en todo el mundo. Por ejemplo, durante la dinastía Qin en la antigua China, se afirma que los soldados recogieron las cabezas de sus enemigos muertos y las ataron alrededor de sus cinturas. Esto tenía la intención de aterrorizar y desmoralizar a sus enemigos. A pesar de que la caza de cabezas no era una práctica infrecuente, el encogimiento de cabezas humanas es exclusivo de los indios jíbaros de Ecuador y Perú.

El proceso de hacer una cabeza encogida comenzó obteniendo una cabeza humana en la batalla. Se quitó una cabeza del cuerpo cortando la piel en la base extrema del cuello, justo por encima de las clavículas y en forma de 'V' que se juntaba en el punto entre los pezones. Luego se pasó una cinta para el cabello o enredadera a través de la boca abierta y fuera de la boca. Esto permitió al guerrero llevarse su trofeo a casa con facilidad. Una vez de regreso en su casa, el guerrero haría una incisión en la parte posterior del cuello para despegar la carne del cráneo. Luego se extrajo todo el cráneo y se desechó. Se cosieron los ojos y se cerró la boca pasando pequeñas y afiladas clavijas de palma a través de los labios. Luego, la piel se puso en una olla hirviendo y se dejó hervir a fuego lento durante aproximadamente una hora y media a dos horas. El momento era crucial, ya que un tiempo demasiado corto haría que la cabeza no se encogiera correctamente, mientras que dejar la cabeza demasiado tiempo en la olla haría que se cayera el cabello de la cabeza. Cuando se retirara la cabeza de la olla, se reduciría en dos tercios de su tamaño original y tendría una textura gomosa. Luego, se volteó la piel del revés y se raspó la carne que quedaba en el interior de la piel.

Los Shuar llaman tsantsa a una cabeza encogida. Un hombre shuar en traje tradicional. (Kleverenrique / CC BY-SA 3.0)

Los Shuar llaman tsantsa a una cabeza encogida. Un hombre shuar en traje tradicional. (Kleverenrique / CC BY-SA 3.0 )

Después de esto, la cabeza se secó para que continuara encogiéndose. Se utilizaron pequeñas rocas calentadas por el fuego para llenar la cavidad de la cabeza. Cuando la cabeza se vuelve demasiado pequeña para las piedras, se utilizó arena caliente en su lugar. Además, se aplicaron rocas calientes al exterior de la cabeza para mantener las características. Este proceso duró varios días, después de lo cual se quitaron las clavijas a través de los labios y se reemplazaron con cordones de algodón colgantes. Luego se frotó ceniza en la piel y se colgó la cabeza sobre un fuego para permitir que se secara y se endureciera. Una vez que esto se completó, la cabeza se unió a un cordón a través del cuero cabelludo y se colocó alrededor del cuello del guerrero. El proceso de producción de la cabeza encogida terminó con una celebración y una fiesta. Una vez que estos rituales se completaron, la cabeza encogida había cumplido su propósito para el guerrero. Su importancia estaba en el proceso de su creación, y no en el producto final.

Un cazador indígena de la cuenca del Amazonas con una cerbatana. (Por Ammit / AdobeStock)

Curiosamente, la guerra jíbaro fue motivada por la venganza, más que por la expansión territorial. Por lo tanto, se realizaron redadas en asentamientos enemigos para vengar a los parientes asesinados. Como resultado, se emprendió la caza de cabezas para apaciguar los espíritus de los antepasados ​​asesinados. Los guerreros jíbaros creían que el ritual de encoger la cabeza paralizaba el espíritu de su enemigo y le impedía vengarse, y también pasaba la fuerza de la víctima al asesino.

Durante el 19 th En el siglo XX, las historias de las cabezas encogidas de los jíbaros llegaron a oídos de europeos y estadounidenses. Esto generó una demanda en el mercado de cabezas reducidas, que se convirtieron en objetos de morbosa curiosidad. Como resultado, la reducción de la cabeza no fue motivada tanto por la venganza, sino por las ganancias comerciales. Por supuesto, la práctica de encoger la cabeza finalmente fue prohibida debido a su naturaleza espantosa. Sin embargo, esta pieza de la tradición jíbaro todavía tiene su atractivo, y hoy en día, las réplicas de cabezas reducidas siguen siendo un artículo de moda. Estos están claramente etiquetados como réplicas y están hechos de productos animales.

FALSA 'cabeza encogida' hecha de plástico y pelo falso como regalo o juguete espeluznante. (Por Dario Lo Presti / Adobe Stock)

Imagen de portada: Pwanchir Pitu, chamán Achuar de Ecuador. (Ben2 / Dominio publico )

Por Ḏḥwty

Referencias

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Disponible en: http://people.howstuffworks.com/shrunken-head1.htm

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Disponible en: http://www.smithsonianmag.com/smart-news/how-does-one-actually-shrink-a-head-5994665/?no-ist

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Disponible en: http://mentalfloss.com/article/33607/how-are-shrunken-heads-made

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Disponible en: http://en.wikipedia.org/wiki/Shrunken_head

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Disponible en: http://www.head-hunter.com/jivaro.html

William Jamieson Tribal Art, 2013. The National Geographic Magazine, octubre de 1921, págs. 328-333. [Online]
Disponible en: http://www.head-hunter.com/ng.html



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