Las culturas mediterráneas importaron alimentos asiáticos exóticos antes del 1700 a.

Se han analizado restos de comidas exóticas, especias y aceites desenterrados en cálculos dentales antiguos descubiertos en todo el Mediterráneo, lo que revela nuevos conocimientos sobre el comercio de alimentos de la Edad del Bronce entre Asia y el Levante. La cúrcuma, los plátanos, la soja y otros exóticos alimentos y especias asiáticos llegaron al Mediterráneo hace más de 3.000 años, según un nuevo papel por un equipo de investigadores internacionales de la Universidad de Munich (LMU). Al estudiar las rutas comerciales de larga distancia entre Asia y el Levante en la Edad del Bronce, el equipo buscó averiguar si también se comerciaban alimentos exóticos y descubrieron que las sociedades extremadamente distantes estaban mucho más conectadas antes de lo que pensábamos.

Índice
  1. Uso de dientes antiguos de Israel para probar el comercio de alimentos exóticos
  2. La nueva evidencia del comercio a larga distancia de alimentos exóticos
  3. Seguimiento de dietas antiguas y rutas comerciales con paleoproteómica

Uso de dientes antiguos de Israel para probar el comercio de alimentos exóticos

Se recogieron cálculos dentales de la Edad del Bronce (3000-1200 a. C.) y principios de la Edad del Hierro (desde el 1200 a. C.) de los dientes de esqueletos descubiertos en el sur de Levante. Se analizaron microrrestos de plantas alimenticias y proteínas en matrices dentales y se reveló que las primeras culturas mediterráneas consumían alimentos exóticos del sur y este de Asia durante el segundo milenio a. C., incluidos "sésamo, soja, probable plátano y cúrcuma".

El profesor Philipp Stockhammer y su equipo internacional multidisciplinario de científicos analizaron residuos de alimentos microscópicos encontrados en cálculos dentales para descubrir que los antiguos del Levante consumían cúrcuma, plátanos y soja durante la Edad del Bronce y el comienzo de la Edad del Hierro. Este descubrimiento, según Stockhammer, fecha la conexión comercial entre Oriente Próximo y Oriente Medio en "miles de años, antes de lo que se pensaba".

El sitio arqueológico de Megiddo en Israel proporcionó algunos de los dientes antiguos que demostraron que el sur de Levante importó alimentos exóticos como plátanos, soja y cúrcuma del sudeste asiático hace 3.700 años. (Yoli Schwartz/Autoridad de Antigüedades de Israel)

El sitio arqueológico de Megiddo en Israel proporcionó algunos de los dientes antiguos que demostraron que el sur de Levante importó alimentos exóticos como plátanos, soja y cúrcuma del sudeste asiático hace 3.700 años. (Yoli Schwartz / Autoridad de Antigüedades de Israel )

La nueva evidencia del comercio a larga distancia de alimentos exóticos

Los resultados del nuevo estudio, publicado en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias , presentan la primera evidencia directa hasta la fecha de cúrcuma, plátano y soja fuera del sur y este de Asia. El artículo informa sobre el análisis de los dientes de 16 personas de las excavaciones de Megiddo y Tel Erani en el actual Israel (sur de Levante), que en la Edad del Bronce sirvió como un enlace importante que conectaba el Mediterráneo, Asia y Egipto. Proteínas antiguas y microfósiles de plantas encontrados en cálculos dentales "nos permiten encontrar rastros de lo que una persona ha comido", dice Stockhammer, en una nueva disciplina de análisis llamada "paleoproteómica".

Coautor principal del artículo, cristina warinner , arqueólogo molecular en Universidad Harvard y el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana , Relata PNAS que esta nueva investigación demuestra “el gran potencial de estos métodos para detectar alimentos que de otro modo dejarían poca evidencia arqueológica. El cálculo dental es una valiosa fuente de información sobre la vida de los pueblos antiguos. Y la autora principal, Ashley Scott, otra bioquímica de LMU, se cita en Red de noticias arqueológicas como dice el nuevo enfoque, "La paleoproteómica abre nuevos horizontes científicos".

Dr. Ianir Milevski de la Autoridad de Antigüedades de Israel en Tel Erani, Israel. El Dr. Milevski participó en el último estudio del antiguo comercio de alimentos exóticos al sur de Levante desde el sudeste asiático. (Yoli Schwartz/Autoridad de Antigüedades de Israel)

Dr. Ianir Milevski de la Autoridad de Antigüedades de Israel en Tel Erani, Israel. El Dr. Milevski participó en el último estudio del antiguo comercio de alimentos exóticos al sur de Levante desde el sudeste asiático. (Yoli Schwartz / Autoridad de Antigüedades de Israel )

Seguimiento de dietas antiguas y rutas comerciales con paleoproteómica

La paleoproteómica consiste en examinar las proteínas asociadas con la alergia que están vinculadas a la termoestabilidad de muchos alérgenos, dice Scott. Al aplicar este método de análisis, el equipo pudo identificar el trigo mediante la lectura de las firmas de proteína de gluten de trigo y luego confirmó el hallazgo de forma independiente utilizando un tipo de microfósiles de plantas llamados "fitolitos". Los fitolitos también se utilizaron para identificar el mijo y la palmera datilera en el Levante durante las Edades del Bronce y del Hierro. De manera similar, se han identificado proteínas de sésamo en cálculos dentales de los sitios arqueológicos de Megiddo y Tel Erani, dijo Scott.

En el cálculo dental de un individuo de Megiddo, se encontraron proteínas de cúrcuma y soja. Y en el sitio de Tel Erani, se encontraron cálculos dentales que contenían residuos de banano. Se sabe que los plátanos se domesticaron en el sudeste asiático desde el quinto milenio a.

Aunque en el nuevo estudio se presentaron pruebas contundentes del comercio a larga distancia de alimentos exóticos, aún no está claro hasta qué punto estas especias, aceites y frutas se importaron al Levante.

Sin embargo, el equipo trató de aclarar si la globalización temprana de las redes comerciales en el segundo milenio a. C. también incluía alimentos exóticos. Descubrieron que ya existía una próspera ruta comercial de larga distancia entre el sur de Asia y el Levante a través de Mesopotamia o Egipto en el segundo milenio antes de Cristo.

En conclusión, los investigadores confirmaron que las frutas, las especias y los aceites exóticos han estado en las listas de inventario de los comerciantes de larga distancia desde al menos la Edad del Bronce (3000-1200 a. C.).

Imagen de Portada: Semillas y especias en exhibición en el mercado de Machane Yehuda en Jerusalén. Según los hallazgos del último estudio, el sur de Levante ya importaba alimentos exóticos, como plátanos, sésamo y cúrcuma, del sudeste asiático hace 3.700 años, mucho antes de lo que se pensaba. La fuente: RiCi /Adobe Stock

Por Ashley Cowie

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