Las dagas de la Edad del Bronce eran herramientas para sacrificar animales, no marcadores de estatus.

Las excavaciones de "tumbas de guerreros" de la Edad del Bronce en toda Europa casi siempre han llevado a la recuperación de dagas de la Edad del Bronce de aleación de cobre. Sin embargo, su función es poco conocida. Durante mucho tiempo se asumió que en realidad no tenían un propósito práctico y eran símbolos de estatus e identidad. Ahora, un nuevo estudio publicado en la revista Informes científicos sugirió que tenían un propósito funcional y se usaban para sacrificar y tallar cadáveres de animales.

Índice
  1. Dagas de la Edad de Bronce: ¿simbólicas o funcionales?
  2. ¡Nueva tecnología encuentra residuos de animales en dagas de la Edad de Bronce!

Dagas de la Edad de Bronce: ¿simbólicas o funcionales?

Las dagas aparecieron por primera vez en la Europa prehistórica en el cuarto milenio antes de Cristo. Estaban hechos de pedernal o aleación de cobre según la disponibilidad de la materia prima. Para el segundo milenio a. C., las dagas de pedernal habían sido reemplazadas casi por completo por las dagas de la Edad del Bronce de aleación de cobre.

Con una presencia casi omnipresente en los entierros masculinos o "tumbas de guerreros" que estaban profusamente equipados con armas, algunos arqueólogos han argumentado que las dagas de la Edad del Bronce no tenían un propósito funcional y eran simplemente marcadores de identidad y estatus. Esta falta de funcionalidad se les atribuyó porque las aleaciones de cobre son metales débiles. Además, se pensó que las dagas tenían defectos de diseño que inhibían el uso práctico. Sin embargo, otros arqueólogos han sugerido que se usaron como armas o herramientas artesanales, informa un Comunicado de prensa de la Universidad de Newcastle .

Todas las dagas de la Edad del Bronce analizadas en el estudio reciente procedían de la misma región de Italia (A; el mapa fue generado por IC a través de QGIS v.3.16); (B) Una vista aérea del sitio que destaca las áreas de excavación A, B y C (fuente: Google Earth); (C) Dagas de aleación de cobre analizadas como parte de la investigación. (Informes científicos)

Todas las dagas de la Edad del Bronce analizadas en el estudio reciente provienen de la misma región en Italia (A; el mapa fue generado por IC a través de QGIS v.3.16, https://qgis.org); (B) Una vista aérea del sitio que destaca las áreas de excavación A, B y C (fuente: Google Earth); (C) Dagas de aleación de cobre analizadas como parte de la investigación. ( Informes científicos )

Si bien los arqueólogos han utilizado una variedad de pruebas químicas para analizar artefactos de cerámica, piedra y concha, hasta ahora no se había desarrollado ninguna prueba específica para metales de aleación de cobre, según un estudio reciente. Así, el debate en torno al uso de puñales prehistóricos de la Edad del Bronce fabricados con estas aleaciones siempre ha sido especulativo.

Lo era, hasta ahora. Un equipo de investigación internacional, dirigido por la Universidad de Newcastle en el Reino Unido, ha desarrollado una nueva y revolucionaria técnica no destructiva para extraer residuos orgánicos de metales de aleación de cobre.

¡Nueva tecnología encuentra residuos de animales en dagas de la Edad de Bronce!

El equipo seleccionó y analizó 10 dagas recuperadas en 2017 de Pragatto, un sitio de la Edad del Bronce en Italia. El nuevo análisis "permitió la primera extracción de residuos orgánicos del mundo", que reveló "por primera vez, cómo se utilizaron estos objetos, para qué tareas y sobre qué materiales", dijo el equipo de investigación en el comunicado de prensa de la Universidad de Newcastle.

El equipo del proyecto, dirigido por el Dr. Andrea Dolfini e Isabella Caricola, utilizó un tipo de solución de tinte de diagnóstico llamada Picro-Sirius Red (PSR) para teñir las hojas de las dagas. Luego, las dagas se examinaron con un microscopio electrónico de barrido, digital y de luz para determinar si había algún residuo y si eran orgánicos.

Los resultados de las pruebas de PSR de las dagas de la Edad del Bronce indicaron microtrazas de proteínas de colágeno tipo I y tipo II, huesos, músculos y fibras tendinosas de muchos animales. La presencia de estos residuos indica que los cuchillos a menudo estaban en contacto con cadáveres de animales y se usaban para sacrificar animales, descuartizar cadáveres y cortar carne de los huesos.

Luego, los resultados se verificaron mediante análisis de microdesgaste (un método utilizado para registrar marcas de desgaste en artefactos) en huesos de animales sacrificados de otros sitios de la Edad del Bronce que muestran marcas de corte de metal.

El equipo también experimentó con réplicas de dagas y cuchillos hechos por un bronceador contemporáneo. Estas réplicas se utilizaron más tarde para las funciones que los eruditos atribuyen a las dagas de la Edad del Bronce. Luego, los residuos se compararon con los de las dagas prehistóricas y se encontró que coincidían.

El profesor Andrea Dolfini, catedrático de arqueología de la Universidad de Newcastle, dijo:

“La investigación ha revelado que es posible extraer y caracterizar residuos orgánicos de metales antiguos, ampliando así la gama de materiales que se pueden analizar. Este es un avance significativo ya que el nuevo método permite el análisis de una amplia variedad de herramientas y armas de aleación de cobre de cualquier parte del mundo. Las posibilidades son infinitas, al igual que las respuestas que el nuevo método puede proporcionar y proporcionará en el futuro.

El estudio mostró que las dagas de la Edad del Bronce no eran simplemente marcadores simbólicos de la identidad y el poder masculinos, sino que se usaban como herramientas para la carnicería y en la batalla como armas. La nueva técnica PSR ofrece grandes posibilidades, ya que se puede aplicar a todos los artefactos de aleación de cobre para descubrir cómo se usaron y por qué.

Imagen de Portada: Las dagas de la Edad del Bronce, como esta encontrada cerca del lago Neuchâtel, Suiza, siempre se han considerado armas de estatus ceremonial, pero un estudio reciente ha demostrado que en realidad se usaban mucho para sacrificar animales. Fuente: Rama / CC BY-SA 3.0 ES

Por Sahir Pandey

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