Las élites medievales de Cambridge usaban azafrán para pagar el alquiler

La especia más cara del mundo por peso, el azafrán, fue disfrutada y codiciada por muchas civilizaciones antiguas para múltiples propósitos, y los debates sobre sus orígenes continúan. Con un valor de su peso en oro o más, literalmente, las flores de este cultivo intensivo en mano de obra producen dos o tres piezas de azafrán tenue que solo se puede cosechar a mano. Ahora, la investigación ha demostrado que el dinero del azafrán aparentemente fue utilizado por las élites en la Inglaterra medieval tardía y moderna para pagar el alquiler y señalar el estado, informa El guardián .

El estigma y los estilos rojos, llamados hilos, en estas flores de azafrán se convirtieron en plata azafrán en los nuevos hallazgos de la Inglaterra medieval. (Museos y Jardines Botánicos)

El estigma y los estilos rojos, llamados hilos, en estas flores de azafrán se convirtieron en plata azafrán en los nuevos hallazgos de la Inglaterra medieval. ( Museos y jardines botánicos )

Índice
  1. Saffron Money Evidence y Cambridge Saffron Project
  2. El azafrán se utilizó en la alimentación, la medicina y la política.
  3. Azafrán como moneda en Cambridgeshire medieval

Saffron Money Evidence y Cambridge Saffron Project

Algunos eruditos medievales consumieron grandes cantidades de azafrán, y se han encontrado relatos en asociación con varios antiguos colegios de la Universidad de Cambridge, por historiadores y eruditos de los actuales colegios de la Universidad de Cambridge, d 'Oxford y Durham. Esto es parte de un proyecto 2021-22 llamado " azafrán de cambridge », que intentará evaluar el papel de Cambridge en la historia de la moneda del azafrán.

El Cambridge Saffron Money Project examinará las colecciones del Museo Fitzwilliam, la biblioteca del museo, el herbario del Jardín Botánico y los libros de cuentas de universidades como Peterhouse, King's, Pembroke, Queens y Jesus, donde los jardineros cultivaban antiguamente el azafrán plateado en oro rojo.

Es interesante notar la resistencia o adaptabilidad de esta valiosa planta dado que primero floreció en climas como Creta y Grecia y luego en la época medieval en climas más fríos como Cambridgeshire y Essex. El azafrán se convirtió en un cultivo comercial valioso para los agricultores del siglo XIV en pequeñas propiedades en esta región. La mayor parte del azafrán se vendió a las universidades de Cambridge, donde se utilizó para dar sabor a los alimentos y con fines higiénicos y medicinales. Pero como moneda de azafrán, ¡se usaba principalmente para pagar el alquiler!

En la Inglaterra medieval, los ricos usaban el azafrán como desinfectante, como protección contra la peste, en medicina y como moneda de azafrán. (joanna wnuk/Adobe Stock)

En la Inglaterra medieval, los ricos usaban el azafrán como desinfectante, como protección contra la peste, en medicina y como moneda de azafrán. ( joanna wnuk /Acción de Adobe)

El azafrán se utilizó en la alimentación, la medicina y la política.

De hecho, los ricos habrían utilizado el oro rojo como desinfectante, esparcido por los suelos y en las hogueras. La gente también creía en su capacidad para protegerse de las plagas. Se usaba comúnmente para agregar un tono dorado a la comida y, por lo tanto, favorecía al curry (literalmente) con la élite en toda la Europa medieval, por sus innumerables beneficios y ventajas.

¡No es todo! En la copia del programa en línea, los investigadores mencionan que "Durante siglos y en todo el mundo, el azafrán se ha utilizado en la cocina, la medicina y la higiene, y como pigmento para la ilustración de manuscritos y como tinte para la tela, su color en particular, ha jugado un papel importante en los discursos nacionalistas y religiosos.

La última parte alude al uso de la "mancha de azafrán" del catolicismo en Gran Bretaña e Irlanda en el siglo XVII por parte de los puritanos en ascenso. El color azafrán también ha sido politizado y utilizado por el actual gobierno nacionalista hindú en la India como arma de opresión. Es un color de todas las estaciones y aparentemente trasciende todas las fronteras y divisiones, a través de territorios y tiempos.

El dinero azafrán, como el oro, era una forma de pago de élite y destacaba en las instituciones medievales de Cambridge. (Safa Daneshvar / CC BY-SA 3.0 )

Azafrán como moneda en Cambridgeshire medieval

“El azafrán era una parte esencial de la vida universitaria”, dijo Kasia Boddy, profesora de literatura estadounidense en la Universidad de Cambridge. “Cocinaban con él, lo usaban con fines medicinales y, a veces, pagaban sus propias cuentas con él. Por ejemplo, Peterhouse pagaría a Pembroke con azafrán. En realidad funcionó como una moneda.

Agregó que la conciencia del dinero del azafrán afectó las actitudes de los pequeños propietarios, quienes en este momento de la historia pasaron de ser agricultores de subsistencia pobres a agricultores de cultivos comerciales mucho más ricos y respetados. Este salto comercial fue posible gracias al suelo del sur de Cambridgeshire y Essex, que es calcáreo y, por lo tanto, muy adecuado para el cultivo del azafrán.

Finalmente, a 22,5 kilómetros de distancia, en Chepyng Walden, más tarde rebautizado como Saffron Walden, se estableció un importante sitio de producción de azafrán. De hecho, todos los pueblos entre Chepyng y Cambridge comenzaron a cultivar este lucrativo cultivo, que se convirtió en la moneda del mercado monetario del azafrán creado en las economías universitarias locales.

Los registros de este período muestran claramente que el cultivo del azafrán era extremadamente laborioso. Los cultivadores de azafrán medievales se levantaban con las primeras luces del día y trabajaban hasta altas horas de la noche y consumían una especie de cerveza fuerte para mantenerse despiertos.

Muchos artículos de lujo en la historia han tenido una vida útil corta, y el azafrán no fue diferente. Con el tiempo, los gustos de la élite cambiaron y la comida dorada dejó de ser la "cosa de moda", lo que también fue un efecto de la creciente popularidad social de la moralidad puritana. Y eso significa que en poco tiempo, muchas extravagancias, como el dinero azafrán, han sido reemplazadas por una tendencia creciente de "simple y ordinario".

La Dra. Alice Wickenden de la Universidad de Durham, quien realizó su investigación con Boddy, encontró otra evidencia interesante que respaldaba los hallazgos anteriores. Concluyó mencionando que el precio, la escasez y el lujo del dinero azafrán fue mencionado, citado y utilizado por las élites inglesas medievales como la mejor manera de señalar la riqueza, al menos hasta que la moralidad puritana comience a pesar en contra de esta moneda única.

Imagen de Portada: El azafrán siempre ha sido un lujo porque requiere mucha mano de obra, pero el dinero del azafrán estaba de moda como una forma de presumir para las élites inglesas medievales hasta que los valores puritanos comienzan a pesar contra esta extraña moneda que incluso se usaba para pagar el alquiler. . !. Fuente: Marco Verch Fotógrafo profesional / CC POR 2.0

Por Sahir Pandey

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad