Las estructuras de piedra misteriosas más antiguas descubiertas en Arabia Saudita

La historia preislámica de Arabia Saudita ha sido poco estudiada, y solo en los últimos años los arqueólogos comenzaron a investigar los vastos desiertos del país. Los expertos han encontrado más de 100 misteriosas estructuras de piedra que son algunas de las más antiguas jamás descubiertas, incluso más antiguas que las pirámides. Por ejemplo, se han identificado estructuras de piedra masivas conocidas como "cometas", probablemente utilizadas en la caza masiva de animales. Además, se ha descubierto una gran cantidad de geoglifos de piedra, conocidos por los beduinos locales como las "obras de los ancianos", informa Ancient Origins. Sin embargo, todavía se está estudiando un nuevo tipo de estructura, denominada "mustatil". Juntas, estas misteriosas estructuras de piedra descubiertas recientemente en los desiertos de Arabia Saudita ofrecen a los científicos nuevos conocimientos sobre la vida en el mundo antiguo durante la transición de la vida pastoral nómada a la sociedad neolítica.

Índice
  1. Misteriosas estructuras descubiertas gracias a imágenes de satélite
  2. Los misteriosos mustatiles son más antiguos que las pirámides.
  3. De un mundo desértico marrón seco a una Arabia verde
  4. Estas misteriosas estructuras de piedra probablemente fueron del Neolítico
  5. Mustatils puede haber sido construido como un mecanismo social

Misteriosas estructuras descubiertas gracias a imágenes de satélite

Las enigmáticas estructuras de los mustatils fueron identificadas por primera vez por un equipo formado por especialistas de la Sociedad Max Planck de Alemania, expertos saudíes y académicos internacionales. Utilizaron imágenes de satélite de alta resolución, así como datos de Google Earth para localizar estas estructuras. El centro de su estudio fue el desierto de Nefud en el norte de Arabia Saudita. Para encontrar estas estructuras misteriosas, los investigadores mapearon la ubicación de características específicas y su proximidad a recursos locales como el agua. En total, hasta el momento se han encontrado unos 104 mustatiles.

Ubicación de mostatiles primarios encontrados en el noreste de Arabia Saudita (Groucutt et al. / The Holocene)

Ubicación de mostatiles primarios encontrados en el noreste de Arabia Saudita (Groucutt et al. / el holoceno )

De acuerdo a el holoceno , "Estos son rectángulos alargados, con 102 de 104 ejemplos que tienen dos paredes largas y los otros dos que tienen tres". En promedio, estos mustatiles miden 480 pies de largo y 420 pies de ancho (161 y 142 m). Estaban hechos de miles de toneladas de piedra y roca y generalmente tenían plataformas bajas. Y solo se encontraron en áreas bajas cerca de los recursos hídricos en el noreste de Arabia Saudita.

Los misteriosos mustatiles son más antiguos que las pirámides.

Se ha encontrado poca cultura material durante los estudios de campo de los sitios mustatil. Algunos objetos fueron fechados por carbono y se descubrió que al menos uno tenía 7000 años, lo que lo hace más antiguo que las pirámides. Los investigadores escribieron en el holoceno que "la gran escala de estas estructuras las convierte en uno de los ejemplos más espectaculares de arquitectura monumental prehistórica del mundo".

Los investigadores han tratado de entender por qué se construyeron estas estructuras. Sus hallazgos sugieren que los mostatils se construyeron en respuesta a los cambios climáticos y ambientales. Los investigadores escribieron en el holoceno que "hace 10 a 6.000 años, la Península Arábiga experimentó el más reciente de los períodos de 'Arabia Verde' cuando el aumento de las precipitaciones transformó esta región generalmente árida". Por lo tanto, estos cambios en el entorno local probablemente condujeron al surgimiento del período Neolítico en Arabia, cuando las culturas locales se transformaron radicalmente.

Dos de los mustatil encontrados en el desierto de Nefud (Groucutt et al. / The Holocene)

Dos de los mustatil encontrados en el desierto de Nefud (Groucutt et al. / el holoceno )

De un mundo desértico marrón seco a una Arabia verde

Antes del último período de la Arabia Verde, los pastores nómadas luchaban por sobrevivir en el duro entorno desértico de estas regiones. Más lluvia convirtió partes de estas áreas en pastizales, pero el ambiente siguió siendo duro. Esto llevó a una reducción de la vida nómada y eventualmente a la creación de entidades territoriales. Es probable que los mustatil estén relacionados con estos dramáticos cambios sociales.

Luego, los investigadores buscaron establecer la función de estas misteriosas construcciones en el desierto. Los muros son demasiado bajos para construirlos con fines defensivos y no se pueden utilizar con fines utilitarios, como el almacenamiento de agua. En estos sitios se han descubierto una gran cantidad de huesos de animales. "También se descubrió una roca pintada dentro de un mustatil", escribieron los investigadores en el holoceno . Las imágenes geométricas de esta roca pintada han sido clave para interpretar por qué se construyeron los mustatils. Los investigadores concluyeron que estas misteriosas estructuras de piedra tenían un propósito simbólico o ritual.

Estas misteriosas estructuras de piedra probablemente fueron del Neolítico

El Dr. Huw Groucutt, uno de los investigadores principales del estudio, dijo que "nuestra interpretación de los mustatils es que eran sitios rituales, donde grupos de personas se reunían para realizar algún tipo de actividad social, actualmente desconocida", según el Instituto Max Planck . El descubrimiento de la piedra pintada sobre una plataforma podría sugerir que en estos sitios se estaban llevando a cabo rituales. Groucutt también es citado por el Instituto Max Planck diciendo que "Quizás eran sitios de sacrificios de animales o fiestas".

Patrón geométrico pintado encontrado en un bloque que formaba parte de la plataforma de un mustatil. (Groucutt et al. / El Holoceno)

Patrón geométrico pintado encontrado en un bloque que formaba parte de la plataforma de un mustatil. (Groucutt et al. / el holoceno )

Muchos mostatiles se construyen relativamente juntos, lo que podría indicar que fueron hechos por un grupo social distinto. Las estructuras probablemente se construyeron para promover la cohesión social y tal vez para reafirmar la identidad del grupo. Esto indicaría que los pastores que vivían en esta parte de Arabia vivían en sociedades complejas, quizás en respuesta a un entorno mejor y más verde.

Mustatils puede haber sido construido como un mecanismo social

Sin embargo, sobrevivir en este ambiente árido todavía era difícil y los pastores enfrentaban muchos peligros. De acuerdo a Instituto Max Planck , "El equipo plantea la hipótesis de que los mustatils se construyeron como un mecanismo social para vivir en este duro paisaje". Probablemente se construyeron para garantizar que los pueblos antiguos que una vez vivieron aquí cooperaran para sobrevivir y prosperar.

Aunque las estructuras mustatil no son las más antiguas del mundo, son las más antiguas de Arabia y algunas de las más antiguas registradas. Muestran cómo el medio ambiente puede transformar y dar forma a la sociedad humana. También demuestran que las estructuras con fines rituales y sociales ayudan a los grupos a unirse y sobrevivir en paisajes hostiles. Se espera que los desiertos de Arabia Saudita revelen más evidencia arqueológica en el futuro.

Imagen superior: vista a lo largo de una estructura mustatil, tenga en cuenta los buscadores al final para ver la escala. La imagen muestra el carácter de estas estructuras como dos plataformas conectadas por muros bajos. Fuente: Huw Groucutt / Instituto Max Planck

por Ed Whelan

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