Las excavaciones en el sitio de Camden Battle desentierran 14 víctimas de la Guerra Revolucionaria

El 11 de noviembre, el Fideicomiso de Preservación del Campo de Batalla de Carolina del Sur emitió un comunicado de prensa anunciando un descubrimiento significativo relacionado con la Guerra Revolucionaria Estadounidense. Durante las excavaciones en el sitio de la Batalla de Camden, que tuvo lugar el 16 de agosto de 1780, arqueólogos del Instituto de Arqueología y Antropología de la Universidad de Carolina del Sur desenterraron los restos óseos de 14 personas que murieron en esta feroz batalla hace más de 240 años. atrás. desde.

Casi todos los cuerpos recién descubiertos pertenecían a hombres que habían luchado del lado estadounidense en este concurso, lo que representa un primer revés para las fuerzas patriotas que luchan por liberar a su incipiente país del dominio británico.

“Estos jóvenes demostraron su lealtad en una intensa batalla por la libertad”, dijo Fideicomiso de preservación del campo de batalla de Carolina del Sur Director ejecutivo Doug Bostick. "Tenemos la responsabilidad de honrar su sacrificio asegurándonos de que sus restos estén protegidos a perpetuidad y que se compartan sus historias de valentía".

Ubicación del campo de batalla de Camden. (Fideicomiso del campo de batalla de Carolina del Sur)

Ubicación del campo de batalla de Camden. ( Fideicomiso del campo de batalla de Carolina del Sur )

Índice
  1. Exploraciones forenses de la revolución americana
  2. Recordando la malograda Batalla de Camden
  3. Homenaje a los veteranos verdaderamente olvidados

Exploraciones forenses de la revolución americana

Los restos óseos fueron encontrados enterrados en una serie de tumbas poco profundas, algunas a solo seis pulgadas debajo de la superficie de la tierra. Las excavaciones que produjeron este notable hallazgo comenzaron en septiembre, y los esqueletos fueron removidos cuidadosa e ingeniosamente de sus lugares de descanso durante un período de ocho semanas.

“Este descubrimiento es especialmente significativo para la historia de nuestro estado y nuestra nación”, exclamó el Dr. Steven D. Smith, arqueólogo de la Universidad de Carolina del Sur/Instituto de Arqueología y Antropología que codirigió el equipo de excavación. "Esta es una rara oportunidad de examinar y analizar una gran muestra de soldados de la Guerra Revolucionaria para obtener información sobre su salud y dieta, edad, sexo y comparar datos forenses con registros históricos".

Arqueólogos limpiando entierros continentales. Plano de la unidad de excavación en primer plano. (Sarah Nell Blackwell/Fideicomiso del campo de batalla de Carolina del Sur)

Arqueólogos limpiando entierros continentales. Plano de la unidad de excavación en primer plano. (Sarah Nell Blackwell / Fideicomiso del campo de batalla de Carolina del Sur )

El equipo arqueológico de la Universidad de Carolina del Sur cuenta con la asistencia de antropólogos forenses afiliados a la Oficina del forense del condado de Richland, que tienen la experiencia para realizar el examen post-mortem más exhaustivo y completo, independientemente de la duración del entierro del difunto.

Actualmente, los científicos buscan recuperar estos datos mediante el uso de rayos X y análisis de isótopos de estroncio para examinar los esqueletos con gran detalle. Esperan descubrir información que revele exactamente cómo murieron los soldados, ya sea por heridas en el campo de batalla, enfermedades o infecciones. También quieren saber más sobre la vida de los miembros del Ejército Continental y los milicianos voluntarios que lucharon del lado de los patriotas en esta calamitosa batalla que se desarrolló en el extremo sur del territorio colonial americano.

Se responderán muchas más preguntas cuando lleguen los resultados de la prueba de ADN, lo que se espera que suceda el próximo verano.

Mientras tanto, los arqueólogos y expertos forenses que los asisten tendrán hasta abril de 2023 para completar sus estudios de los esqueletos. Después de eso, los restos serán enterrados en las ahora pacíficas tierras donde tuvo lugar la Batalla de Camden, cerca del pequeño pueblo de Camden en Metro Columbia, Carolina del Sur. La ceremonia de entierro será bastante elaborada y brindará una lección de historia para los asistentes y quienes vean en vivo la Batalla de Camden y otras batallas de la Guerra Revolucionaria que tuvieron lugar en suelo de Carolina del Norte.

El arqueólogo muestra un pedernal de mosquete francés recuperado de uno de los entierros del continente. (Sarah Nell Blackwell/Fideicomiso del campo de batalla de Carolina del Sur)

El arqueólogo muestra un pedernal de mosquete francés recuperado de uno de los entierros del continente. (Sarah Nell Blackwell / Fideicomiso del campo de batalla de Carolina del Sur )

Recordando la malograda Batalla de Camden

Según el examen inicial de los restos y algunos de los elementos encontrados enterrados con ellos, los arqueólogos creen que 12 cuerpos son soldados del Ejército Continental de las divisiones de Maryland o Delaware, ambas activas en Carolina del Sur. Los dos cuerpos restantes aparentemente eran combatientes británicos, uno leal de Carolina del Norte y el otro afiliado al 71º Regimiento del Ejército Británico.

"La gente visita campos de batalla como Camden, Cowpens y Kings Mountain todos los días y no suele considerar que está caminando por cementerios sin marcar", comentó el Dr. James Legg, arqueólogo de la Universidad de Carolina del Sur, del Instituto de Arqueología y Antropología, que codirigió las excavaciones de Camden. con el doctor Smith. Los muertos siguen ahí. El trabajo que hacemos honra su sacrificio arrojando luz sobre detalles que aún no están documentados en los registros históricos y brindándoles tumbas marcadas decentes para la contemplación de los visitantes del campo de batalla.

En este caso, lo que los arqueólogos están documentando son hechos sobre hombres que pelearon en una batalla que significó un desastre para el lado patriota.

Bola de mosquete británica aplanada recuperada de los restos de un soldado continental en el lugar de la batalla de Camden. (Sarah Nell Blackwell/Fideicomiso del campo de batalla de Carolina del Sur)

Bola de mosquete británica aplanada recuperada de los restos de un soldado continental en el lugar de la batalla de Camden. (Sarah Nell Blackwell / Fideicomiso del campo de batalla de Carolina del Sur )

Para 1780, las fuerzas británicas ya habían capturado la ciudad portuaria de vital importancia de Charleston, Carolina del Sur. Desde allí, el general británico Charles Cornwallis envió tropas fuertemente armadas para establecer guarniciones defensivas en varios lugares, incluso cerca del asentamiento de Camden en la parte central del estado.

Fue una estrategia precipitada atacar a los británicos en Camden en 1780, dado lo firmemente atrincherados que estaban en esa parte del sur. Pero el general del ejército continental Horatio Gates probó el experimento de todos modos, liderando un grupo agotado de milicias y divisiones del ejército regular de Carolina del Norte en un intento de desalojar a los británicos de su punto de vista.

Como era de esperar, las fuerzas continentales y de milicias exhaustas no fueron rival para los británicos. Más de la mitad de las fuerzas revolucionarias, 1.900 hombres, murieron o resultaron gravemente heridos en la desafortunada batalla de Camden, mientras que los británicos sufrieron solo 70 bajas y solo 245 heridos.

Buena parte de los milicianos revolucionarios simplemente se dieron a la fuga para evitar ser masacrados. Pero los miembros de las divisiones de Maryland y Delaware se mantuvieron firmes y sufrieron mucho por su dedicación a la causa Patriota.

La naturaleza de los entierros descubiertos durante excavaciones recientes destaca la naturaleza de la batalla. Una de las tumbas improvisadas contenía cinco cuerpos, otras dos tenían dos y tres cuerpos respectivamente, y las otras cuatro tumbas tenían un cuerpo cada una. Ninguno de los entierros tenía más de seis pulgadas de profundidad.

"Fue un proceso de eliminación", dijo el Dr. Legg al Correos y mensajería de Charleston . "Los continentales lucharon como vikingos en esta batalla, pero fueron abrumados".

Homenaje a los veteranos verdaderamente olvidados

Eventualmente, la marea de la guerra se volvió hacia el sur, especialmente después de que el impetuoso general Gates fuera reemplazado por el general Nathanael Greene, quien demostró ser un comandante más cauteloso y estratégicamente efectivo. En 1782, los británicos se vieron obligados a abandonar su antiguo bastión de Charleston, en respuesta a una serie de victorias del Ejército Continental bajo el mando del general Greene que pusieron a los británicos en una posición insostenible.

Aunque fueron estas acciones militares posteriores las que marcaron la diferencia decisiva, el Fideicomiso de Preservación del Campo de Batalla de Carolina del Sur quiere asegurarse de que los hombres que lucharon en la anterior Batalla de Camden no sean olvidados. Es por eso que el Trust decidió marcar el entierro de los cuerpos en abril con una ceremonia formal de recuerdo, siguiendo el modelo de las ceremonias en honor a los que murieron en guerras más recientes.

"Cuando estos jóvenes caminaron en la oscuridad en esa noche de verano de 1780, lo hicieron por amor a su país a pesar de las consecuencias que podrían sobrevenirles", explicó Doug Bostick. "Nuestra intención es darles el respeto y el honor que se ganaron hace más de dos siglos".

Imagen de Portada: Los arqueólogos preparan una unidad de excavación de entierros para retirar los restos en el sitio del campo de batalla de Camden. La fuente: Sarah Nell Blackwell / Fideicomiso del campo de batalla de Carolina del Sur

Por Nathan Falde

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