Las extinciones de animales del Caribe comenzaron con los conquistadores, según un estudio

El hermoso archipiélago de islas habitadas en el sur del Caribe, llamado Guadalupe, fue avistado por conquistador Cristóbal Colón, en 1493, y el Caribe forman parte del "Nuevo Mundo". Un estudio reciente muestra que las extinciones de animales del Caribe eran inexistentes hasta que los europeos comenzaron a "cultivar" sus nuevos territorios. Y, por extensión, el cambio climático también comenzó cuando comenzaron las extinciones de animales en el Caribe, cuando los occidentales convirtieron enormes bosques en campos fértiles de cultivos para exportar a Europa y otros lugares.

El último estudio sobre extinciones de animales en el Caribe muestra que los humanos indígenas no fueron los únicos afectados por las actividades europeas en el Caribe y, por extensión, en América Latina. El estudio publicado en Los científicos progresan revista, "reveló una extinción masiva del 50 al 70% de serpientes y lagartos en Guadalupe después de la colonización europea".

Una plantación de banano orgánico en Guadalupe hoy. La comercialización de tierras en las 6 islas habitadas de Guadalupe correspondió a la primera evidencia de extinciones de animales del Caribe. (daumy / Adobe Stock)

Una plantación de banano orgánico en Guadalupe hoy. La comercialización de tierras en las 6 islas habitadas de Guadalupe correspondió a la primera evidencia de extinciones de animales del Caribe. ( daumy /Acción de Adobe)

Índice
  1. Evidencia del colonialismo del Nuevo Mundo y la extinción de los animales del Caribe
  2. El Antropoceno y la Destrucción del Hábitat
  3. Seres humanos indígenas contra colonizadores “modernos”

Evidencia del colonialismo del Nuevo Mundo y la extinción de los animales del Caribe

Los autores, que vinieron de todo el mundo, dirigidos por el profesor Corentin Bochaton del legendario Instituto Max Planck para las Ciencias de la Historia Humana, estudiaron 43.000 restos óseos en Guadalupe. Descubrieron que las poblaciones nativas han coexistido con serpientes y lagartijas durante miles de años, sin afectar la diversidad. El objetivo del estudio era evaluar "graves impactos humanos en los ecosistemas de la Tierra", y las extinciones de animales en el Caribe fueron una medida de este impacto.

Utilizando la metodología de datación por carbono de restos y sedimentos circundantes, el estudio de las extinciones de animales en el Caribe se ha centrado en la era del Antropoceno, específicamente en los últimos 500 años.

"Lo que encontramos es que tenemos una biodiversidad masiva en el pasado, con varias especies que no sabíamos que estaban presentes en el pasado, y también varias especies que nunca antes se habían descrito", dijo el autor principal Bochaton, también de la Centro Nacional de Investigaciones Científicas dijo AFP.

Se analizaron grupos de animales en 31 sitios, en 16 tipos de animales, en todas las islas de Guadalupe. Mientras Cristóbal Colón llegaba a Guadalupe en 1493, colonización francesa comenzó en 1635 y condujo a la desaparición de los nativos de Guadalupe en 20 años. Bochaton agregó que "no hemos observado ninguna extinción en la época de los nativos americanos".

Índice de integridad del paisaje forestal 2019 Mapa de la tierra. Estado del bosque medido por el grado de modificación antropogénica. 0 = La mayoría de los cambios; 10 = Menos. Y como puede ver, gran parte del mundo urbano es esencialmente “negro”. (PhnomPencil/CC BY-SA 4.0)

Índice de integridad del paisaje forestal 2019 Mapa de la tierra. Estado del bosque medido por el grado de modificación antropogénica. 0 = La mayoría de los cambios; 10 = Menos. Y como puede ver, gran parte del mundo urbano es esencialmente “negro”. (Lápiz Phnom / CC BY-SA 4.0 )

El Antropoceno y la Destrucción del Hábitat

El Antropoceno es una época geológica propuesta que comienza con el impacto de los seres humanos que alteran drásticamente el clima y los ecosistemas de la Tierra y, en última instancia, provocan el cambio climático moderno. Los impactos humanos sobre la "naturaleza" se aceleraron dramáticamente durante la Revolución Industrial, pero la era del comercio y la exploración mercantil de Europa en los siglos XV y XVI es cuando el ritmo del cambio climático realmente se afianzó y comenzó a acelerarse.

Los registros precoloniales existentes muestran que las poblaciones indígenas vivían en armonía con serpientes y lagartijas. De hecho, las poblaciones de serpientes y lagartos florecieron durante esta larga historia de pacífica existencia europea. No extinciones se registraron durante este período, y se registraron 2 nuevas especies de lagartijas, según el publicado por el Instituto Max Planck .

"Los datos a largo plazo de Guadalupe son preocupantes", señala la profesora Nicole Boivin, directora del departamento de arqueología del MPI en Jena.

"Las serpientes y los lagartos han persistido a través de una amplia gama de cambios climáticos, ambientales e inducidos por el hombre en Guadalupe durante miles de años. No parecen ser animales sintientes. Años, su diversidad ha disminuido".

Una de las principales lecciones a aprender, que siempre ha ocupado un lugar destacado a lo largo de la historia, es que la llegada de los europeos también anunció el advenimiento de la tala a gran escala de tierras agrícolas comerciales. Esto se ha combinado con una degradación masiva de la tierra, lo que ha resultado en la aniquilación de las poblaciones locales de insectos y, por extensión, de muchas especies en la cadena alimentaria.

"Nuestra investigación aboga firmemente por el estudio de la biodiversidad del pasado para abordar los problemas de conservación actuales y por el estudio de animales menos carismáticos como los reptiles, que son una parte esencial de los ecosistemas tropicales", dice Bochaton.

La destrucción del hábitat en la etapa actual de la Era del Antropoceno es visible en algunos lugares e invisible en otros. Pero de cualquier manera, la biodiversidad ha sufrido grandes reveses en los últimos 70 años desde el advenimiento de la bomba atómica. (lassedesignen / Adobe Stock)

La destrucción del hábitat en la etapa actual de la Era del Antropoceno es visible en algunos lugares e invisible en otros. Pero de cualquier manera, la biodiversidad ha sufrido grandes reveses en los últimos 70 años desde el advenimiento de la bomba atómica. ( lassedesignen /Acción de Adobe)

Seres humanos indígenas contra colonizadores “modernos”

"En los últimos años, el reconocimiento de los primeros impactos humanos ha llevado a una especie de aceptación de los humanos como esta especie inherentemente destructiva", dice el profesor Boivin. "Sin embargo, los datos de Guadalupe muestran claramente que los estilos de vida indígenas apoyaron la biodiversidad de serpientes y lagartijas, mientras que los europeos no. Esto nos brinda información importante para futuras iniciativas de gestión y sostenibilidad, y desafía algunas de las formas en que los conservacionistas tratan a las comunidades indígenas a nivel mundial".

No sería injusto afirmar que existe un vínculo definitivo entre el colonialismo y la destrucción del hábitat. De hecho, el comercio europeo temprano y posterior, la esclavitud y el establecimiento de bases europeas en Asia, África y América Latina provocaron enormes pérdidas ambientales en todo el mundo, ya que estas potencias dominantes presionaron para establecer monopolios sobre ciertos productos. El resultado resultante fue una pérdida masiva de especies nativas, muchas de las cuales desaparecieron para siempre.

Imagen de portada: según el último estudio, las extinciones de animales del Caribe fueron más visibles en reptiles como serpientes y lagartijas, pero por extensión esto también afecta a toda la cadena alimentaria. La fuente: mahendra yanu insuwarso /Adobe Stock

Por Rudra Bhushan

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