Las gotas del rey: Carlos II, calaveras empolvadas y una obsesión en el lecho de muerte

Para todas las afirmaciones de Europa sobre el avance de las democracias civiles y los derechos humanos, los archivos están llenos de todo lo contrario. Desde la sangre de los gladiadores romanos vendida como cura para la epilepsia y otras dolencias hasta el consumo de carne y órganos internos de otros seres humanos, la historia de la humanidad está llena de canibalismo medicinal, especialmente en Europa. La élite era una parte integral de estos actos caníbales, ninguno más famoso que el rey Carlos II y su obsesión en el lecho de muerte con una cura milagrosa conocida como King's Drops.

¿Sabías que cuando estaba en su lecho de muerte, el rey Carlos II pagó al médico de Oliver Cromwell, Jonathan Goddard, una buena suma por la codiciada fórmula de sus gotas que luego se conoció como "King's Drops"? ¿El ingrediente secreto de esta tintura? Un polvo que consiste en cinco libras de cráneos humanos triturados. Goddard, también químico de profesión, vendía este brebaje como Gotas de Goddard, una supuesta cura milagrosa para todas las dolencias.

Retrato del rey Carlos II por John Michael Wright. (Dominio publico)

Retrato del rey Carlos II por John Michael Wright. ( Dominio publico )

Índice
  1. El rey Carlos II y su cita con King's Cranium Drops
  2. Canibalismo y charlatanería por todas partes.
  3. Paracelso y la falsa ciencia de los remedios para el cráneo
  4. Referencias

El rey Carlos II y su cita con King's Cranium Drops

Charles, que reinó desde 1660 hasta 1685, era un químico apasionado e incluso tenía su propio laboratorio donde practicaba destilaciones. En la historia de King's Drops, se dice que el rey pagó seis mil libras a Goddard, entonces miembro de la Royal Society, que era famoso por su receta de cráneo en polvo destilado. También esperó a Cromwell en su lecho de muerte y ganó fama por su destreza como druida.

Antes de su muerte, Charles compró la famosa destilación y comenzó a crear variantes en su laboratorio. Mezclado con alcohol, lo tomaba a sorbos con frecuencia en el trabajo. Las gotas a menudo se mezclaban con vino o chocolate y se hicieron populares para una variedad de dolencias. Los cráneos adquiridos para su uso en The King's Drops vinieron de Irlanda después de pagar a los sepultureros a escondidas para que los suministraran.

En sus últimos días, los médicos vertieron diariamente 40 gotas de este elixir milagroso en la garganta del rey, pero fue en vano. Los científicos e historiadores modernos llegan a especular que las gotas aceleraron potencialmente la muerte de Charles, que finalmente ocurrió el 6 de febrero de 1985. Aunque la evidencia médica no ha atestiguado los poderes curativos de este brebaje, ni las pruebas realizadas en quienes consumieron las gotas llegaron a los botiquines de las personas.

La representación más antigua conocida de canibalismo en el Nuevo Mundo en un grabado de Johann Froschauer para una edición de Mundus Novus de Vespucci, publicado en 1505. (Dominio público)

La representación más antigua conocida de canibalismo en el Nuevo Mundo en un grabado de Johann Froschauer para una edición de Mundus Novus de Vespucci, publicado en 1505. ( Dominio publico )

Canibalismo y charlatanería por todas partes.

Un relato de 1686 cuenta la historia de una mujer inglesa llamada Anne Dormer. Una rápida inspección moderna sugiere que sufría algún tipo de depresión. Discutiendo elocuentemente los supuestos beneficios del jugo de calavera en su salud mental, Dormer dijo:

“Me dedico a cuidar mi salud enloquecida ya mantener mi débil cadáver roto, roto de noches inquietas y de días inquietos. Tomo las gotas del rey y bebo chocolate, y cuando mi alma está triste de muerte, corro y juego con los niños.

Es importante señalar que la Era de la Razón y la Ilustración aún no había llegado a Europa. Aunque la ciencia médica es un campo en rápido desarrollo, carecía de las herramientas y los recursos de los que disfruta la ciencia moderna en la actualidad. La iglesia también desempeñó un papel dominante en las creencias y asuntos socioculturales, la narrativa de que la Tierra está en el centro del universo en lugar del Sol, conocida como geocentrismo, fue un principio clave del catolicismo a pesar de la invención del telescopio.

Al mismo tiempo, con el descubrimiento de las rutas comerciales hacia Asia y las Américas, particularmente las últimas, los europeos entraron en contacto con tribus indígenas de América Central y del Sur que practicaban formas de canibalismo. Para los nativos americanos, el canibalismo solo ocurría como parte de un conjunto bien definido de rituales y era un acto social más que privado. Incorporado a los rituales de duelo para reintegrar al difunto a la tribu, el canibalismo estaba presente entre los Wari de Brasil, por ejemplo. Había un deseo de integrar a los muertos en la vida futura de la tribu, ya que el entierro en suelos fríos y húmedos parecía horrible.

El consumo de cráneos europeos, por otro lado, fue un acto privado de consumir al otro, generalmente a aquellos considerados bárbaros: esclavos capturados, prisioneros de guerra, criminales y desamparados. Su fin y su embrutecimiento se consideraron legítimos. Los aristócratas de toda la extensión continental de Europa ingirieron cráneos humanos de forma rutinaria tan recientemente como en el siglo XVIII. Las King's Drops no eran la única forma de consumo de cráneo, había una serie de otros remedios y charlatanes relacionados con el cráneo que los acompañaban. Los libros médicos de este período incluso publicaron tratamientos de cráneo para la epilepsia.

Presunto retrato de Paracelso del Louvre. (Dominio publico)

Presunto retrato de Paracelso del Louvre. ( Dominio publico )

Paracelso y la falsa ciencia de los remedios para el cráneo

La fuente original de esta falsa brutalidad fue el alquimista, médico, filósofo y erudito suizo del siglo XVI Theophrastus von Hohenheim, más conocido como Paracelso. Muchas de las ideas de Paracelso fueron influenciadas por antiguas creencias romanas y griegas conocidas como galenismo. Con el galenismo vino una gran brutalidad, pero nada tan malo como el consejo médico de Paracelso, que fue capturado en Der grossen Wundartzney (el gran libro de cirugía), publicado en 1536. Fue uno de los textos médicos más influyentes de su época.

Paracelso creía que un problema encontrado en la región craneal por un individuo enfermo podría rectificarse y resolverse consumiendo parte de la cabeza de un individuo sano. Paracelso recomendaba consumir la sangre y los cráneos pulverizados de hombres en la flor de la vida que habían muerto repentina y violentamente. También prescribió otras partes de sus cadáveres. El argumento era que a través del consumo, su "espíritu vital se mantuvo fuerte" y así promovió la recuperación craneal. Este argumento no estaba lejos de la idea detrás de King's Drops con la que Rey Carlos II de Inglaterra estaba tan entusiasmado.

Muchos de estos remedios ganaron fuerza durante los siguientes dos siglos, especialmente cuando los cráneos en polvo se servían comúnmente con vino, chocolate u otros intoxicantes. El efecto placebo que lo acompañaba y una sensación de maravilla mágica complementaron estos remedios no científicos. No fue hasta el siglo XIX que las ventas de cráneos comenzaron a declinar, con un temperamento científico posterior a la revolución industrial que se arraigó. Una comprensión moderna de la fisiología y la anatomía junto con la razón y la lógica de la ciencia comienzan a contrarrestar la charlatanería y la magia, allanando el camino para la cita moderna con la medicina que reconocemos hoy.

Imagen de Portada: Carlos II tenía una obsesión en el lecho de muerte con King's Drops, que estaban hechos de cráneos humanos en polvo. La fuente: papi8888 /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

Referencias

Amos, J. 2011. "Los antiguos británicos 'bebían calaveras'" en BBC. Disponible en: https://www.bbc.com/news/science-environment-12478115

Dolan, M. 2012. "La horrible historia de comer cadáveres como medicina" en Revista Smithsonian . Disponible en: https://www.smithsonianmag.com/history/la-espantosa-historia-de-comer-cadáveres-como-medicina-82360284/

Giuffra, V., Fornaciari, G. 2015. "Cráneo humano pulverizado en preparaciones farmacológicas: posible evidencia de los "mártires de Otranto" (sur de Italia, 1480)" en Revista de Etnofarmacología 160. Disponible en: https://doi.org/10.1016/j.jep.2014.11.042

Hubbell, D. 2021. “Los europeos alguna vez bebieron cráneos humanos destilados como medicina” en atlas oscuro . Disponible en: https://www.atlasobscura.com/articles/drinking-skulls

Keach, S. 2020. "Nuestros antepasados ​​convirtieron los cráneos en 'tazas para beber' después de comer carne de la cabeza hace solo 4.000 años, dicen los expertos" en El sol . Disponible en: https://www.thesun.co.uk/tech/10778973/skulls-cups-cannibal-ancestors-bronze-age/

Lovejoy, B. 2016. “Una breve historia del canibalismo médico” en Lapham Trimestral . Disponible en: https://www.laphams Quarterly.org/roundtable/brief-history-medical-cannibalism

Ridley, S. 2015. “Nuestros ancestros caníbales usaban cráneos humanos como vasos para beber después de comerse a sus dueños” en El espejo . Disponible en: https://www.mirror.co.uk/news/technology-science/science/cannibal-ancestors-used-human-skulls-5559456

Veronese, K. 2013. "La práctica incómodamente común del canibalismo medicinal" en gizmodo. Disponible en: https://gizmodo.com/the-incomfortably-common-practice-of-medicinal-cannibal-5971342

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