Las huellas de las manos de un niño en una cueva mexicana revelan un antiguo ritual maya

Más de cien huellas de manos hechas por niños hace 1.200 años en las paredes de una cueva en México pueden haber sido parte de un misterioso ritual de mayoría de edad de los antiguos mayas.

Reuters informa que se han encontrado 137 huellas de manos en pintura negra y roja en una cueva subterránea cerca del extremo norte de la Península de Yucatán. Un análisis de su tamaño reveló que lo más probable es que fueran hechos por niños que entraban en la pubertad.

“Imprimieron sus manos en las paredes en negro… que simbolizaba la muerte, pero eso no significaba que los iban a matar, sino la muerte desde un punto de vista ritual”, dijo el arqueólogo Sergio Grosjean. . [via Reuters]. “Después, estos niños se imprimieron las manos en rojo, que era una referencia a la guerra oa la vida”, agregó.

Los grabados tienen más de 1200 años de antigüedad, lo que los sitúa a fines del período Clásico Cenital de los antiguos mayas, cuando las principales ciudades del actual sur de México y América Central estaban en su apogeo y florecían el arte, la arquitectura y la agricultura.

Índice

    Bajo un árbol sagrado

    La cueva subterránea está ubicada debajo de una gran ceiba, que era sagrada para los mayas, no lejos de Chichén Itzá, un centro urbano famoso por sus magníficos monumentos, incluida la Pirámide. El castillo , el gran juego de pelota y el templo de los guerreros. La ciudad maya de Chichén Itzá fue fundada alrededor del siglo VI d.C. y dominó la Península de Yucatán desde el 10 y a las 13 y siglos de nuestra era.

    Uno de los factores que llevaron al establecimiento de un asentamiento en Chichén Itzá es la presencia de varios cenotes en el sitio. Estos son grandes sumideros naturales que sirven como fuente de agua. Teniendo en cuenta que el norte de Yucatán es árido y su interior no tiene ríos superficiales, los cenotes habrían jugado un papel importante en la supervivencia de las personas que vivían allí. También tenían una función ritual. Los mayas depositaban artículos de lujo y hacían sacrificios humanos en los cenotes para rendir culto a Chaac, el dios maya de la lluvia.

    El Cenote Sagrado es considerado uno de los repositorios de ofrendas más grandes de América. (Subbotina Anna/Adobe Stock)

    El Cenote Sagrado es considerado uno de los repositorios de ofrendas más grandes de América. ( Subbotina Anna /Acción de Adobe)

    En busca de un pozo sagrado

    Los arqueólogos buscaban un pozo sagrado debajo de Chichén Itzá cuando se encontraron con la cueva subterránea con las huellas de las manos. La caverna es parte del sistema de cuevas conocido como Balamku o "Dios Jaguar", ubicado a unos 2,75 kilómetros al este de la pirámide principal de Kukulkán en Chichén Itzá.

    Atrajo la atención del mundo en 2019 por el Instituto Nacional de Antropología e Historia de México, cuando anunció el descubrimiento de una cueva sagrada llena de artefactos mayas de valor incalculable, incluidos cuencos, platos, cajas, quemadores de incienso y braseros y huesos de animales.

    En la cueva que contiene las huellas de las manos, los arqueólogos también encontraron un rostro tallado y seis esculturas en relieve pintadas que datan de hace entre 1.200 y 1.000 años, una época en que el área sufría una sequía severa y los mayas hacían ofrendas para apaciguar al dios de la lluvia Chaac.

    Imagen de Portada: Una imagen representativa de antiguas huellas de manos en una pared de roca. Estas no son las huellas de manos encontradas recientemente en México. La fuente: Nattapol_Sritongcom /Adobe Stock

    Por Joanna Gillan

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