Las muchas encarnaciones de Hagia Sophia en Estambul

Elevándose sobre Estambul en lo alto de una de sus colinas más altas, Hagia Sophia ha sido una maravilla arquitectónica durante más de 1.500 años, una de las iglesias cristianas más grandes y notables jamás construidas. Sus muchas encarnaciones han continuado desde el siglo VI hasta el siglo XXI. Hagia Sophia, que significa "santa sabiduría", fue encargada por el emperador Justiniano (482-565 dC) como la catedral imperial bizantina de la capital del Imperio Romano, el centro espiritual de la Iglesia Ortodoxa Oriental. Santa Sofía es la tercera catedral cristiana en el sitio; todo construido en 200 años. La primera catedral cristiana en el sitio fue una iglesia de estilo basílica encargada por el emperador romano Constantino I e inaugurada en el año 360 d.C. Esta iglesia inicial fue incendiada parcialmente y después de una larga reconstrucción fue inaugurada en su segunda encarnación en el año 415 dC por el emperador Teodosio II.

Capitel de Teodosio para una columna, uno de los pocos restos de la Iglesia de Teodosio II (Derzsi Elekes Andor / CC BY-SA 4.0)

Capitel de Teodosio para una columna, uno de los pocos restos de la iglesia de Teodosio II ( Derzsi Elekes Andor / CC BY-SA 4.0 )

Esta segunda iglesia basílica estuvo en pie durante más de 100 años hasta el 532 d. C., cuando fue saqueada e incendiada nuevamente durante los disturbios civiles. Solo 39 días después de su destrucción, el emperador Justiniano rápidamente comenzó a construir sobre las ruinas carbonizadas. Inició la construcción de una nueva iglesia que sería completamente diferente en estilo y tamaño, su nueva y gloriosa" eclesia megalo ” o iglesia colosal. Lo hizo diseñar para que sirviera como la catedral patriarcal de la capital imperial de su vasto imperio.

Representación de Gaspare Fossati de 1852 de Hagia Sophia como mezquita, después de su renovación y la de su hermano. Litografía de Louis Haghe. (Dominio publico)

Representación de Gaspare Fossati de 1852 de Hagia Sophia como mezquita, después de su renovación y la de su hermano. Litografía de Louis Haghe. ( Dominio publico )

Después de que el Imperio Otomano conquistara Constantinopla en 1453, el sultán Mehmed II (1432-1481) transformó inmediatamente la famosa catedral de Justiniano en la principal mezquita islámica de la ciudad. Durante casi 500 años, Hagia Sophia siguió siendo una mezquita activa hasta 1931, cuando Turquía fue gobernada por el líder militar Mustafa Kemal Ataturk (c1881-1938), quien estableció la República de Turquía. Su reinado determinó la próxima encarnación de la mezquita.

Santa Sofía en 1937 (CC BY-SA 3.0)

Santa Sofía en 1937 ( CC BY-SA 3.0 )

La enorme iglesia/mezquita se había deteriorado considerablemente con el tiempo y estuvo cerrada al público durante cuatro años y completamente modernizada. Luego, en 1935, se reabrió el santuario histórico, no como una estructura religiosa, sino como un museo administrado por la República secular de Turquía. Como museo, el magnífico complejo Hagia Sophia sigue siendo una de las obras maestras arquitectónicas más visitadas y admiradas jamás creadas.

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Dra. Marion DOLAN obtuvo su doctorado en la Universidad de Pittsburgh, con especialización en manuscritos medievales, especialización en arquitectura medieval e historia de la astronomía. Es autora de varios libros, entre ellos El monje y el anticristo: una novela apasionante en la Edad Media

Imagen superior : Hagia Sophia o Hagia Sophia de la Santa Sabiduría en la noche en Estambul, Turquía

(Foto de Savvapanf / adobestock )

Por: Dra. Marion DOLAN

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