Las pruebas revelan la verdadera edad del gigante desnudo de Cerne Abbas

Después de un año de trabajo, los arqueólogos del Reino Unido han completado sus pruebas científicas para determinar la edad de una figura gigante tallada en la tiza de una colina. Esta figura, conocida como el Gigante de Cerne Abbas, ha desconcertado a expertos y habitantes locales durante siglos. El gigante es famoso porque se le representa desnudo. Las últimas investigaciones no solo establecen la edad del gigante, sino que también brindan pistas sobre sus enigmáticos orígenes.

Índice

    ¿Qué es el Gigante de Cerne Abbas?

    El Gigante de Cerne Abbas es una figura de tiza desnuda de 150 pies (55 metros) que sostiene un garrote gigante. Se ha cortado en la ladera de una colina y tiene vistas al bonito pueblo de Cerne Abbas, ubicado en Dorset, Inglaterra. Esta figura y el terreno circundante fueron donados al National Trust, una organización benéfica patrimonial, por un terrateniente local en la década de 1920. En 2019, la figura gigante fue cuidadosamente restaurada por voluntarios que martillaron 17 toneladas de tiza para darle forma.

    Renovación del Gigante de Cerne Abbas. (Nigel Mykura / CC BY-SA 2.0)

    Renovación del Gigante de Cerne Abbas. (Nigel Mykura / CC BY-SA 2.0 )

    El misterioso gigante de Cerne Abbas

    Ha habido muchas teorías sobre el origen del gigante desnudo, que también se representa con un gran falo. El Telégrafo afirma que "el folclore local lo ha considerado durante mucho tiempo como una ayuda para la fertilidad". Algunos afirman que el gigante es un antiguo símbolo religioso o posiblemente una representación de una deidad celta. Otros afirman que el gigante representa al héroe clásico, Hércules.

    Algunas personas han propuesto que el gigante tiene solo 350 años, ya que se registró por primera vez en la década de 1690. Dijeron que era un panfleto sobre el líder parlamentario y puritano Oliver Cromwell, quien se convirtió en el dictador virtual de Gran Bretaña. De acuerdo a El Telégrafo , el gigante es una caricatura de Cromwell "con el garrote una referencia a un régimen represivo y el falo una burla a su puritanismo".

    Un retrato de Oliver Cromwell. Se ha sugerido que la persona que ordenó el corte del gigante de Cerne Abbas lo hizo para burlarse de su oponente político, Cromwell. (Samuel Cooper / Dominio público)

    Un retrato de Oliver Cromwell. Se ha sugerido que la persona que ordenó el corte del gigante de Cerne Abbas lo hizo para burlarse de su oponente político, Cromwell. (Samuel Cooper / Dominio publico )

    Encuentra la verdadera edad de la figura de tiza.

    El National Trust, junto con la Universidad de Gloucestershire, ha fechado al gigante de Cerne Abbas. Informan que la figura de tiza más grande de Gran Bretaña probablemente se creó al final del período sajón, entre 700 y 1100 d.C. Reflexionando sobre los sorprendentes resultados, el geoarqueólogo independiente Mike Allen dicho, "No es lo que se esperaba. Muchos arqueólogos e historiadores pensaron que era prehistórico o posmedieval, pero no medieval. Todos estaban equivocados, y eso hace que estos hallazgos sean aún más emocionantes".

    Los expertos utilizaron una técnica de datación conocida como luminiscencia estimulada ópticamente (OSL). el BBC informa Martin Papworth, arqueólogo del National Trust, afirmando que "la técnica OSL se ha utilizado para determinar cuándo los granos antiguos del suelo fueron expuestos por última vez a la luz solar". Un grupo de arqueólogos cavó trincheras para extraer muestras de suelo de los pies y codos del gigante. Según Papworth :

    "La arqueología en la ladera fue sorprendentemente profunda: la gente había estado escupiendo al gigante durante mucho tiempo. La muestra más profunda de sus codos y pies nos dice que no pudo haberse hecho hasta el año 700 dC. JC, descartando las teorías de que es de origen prehistórico o romano. Esta probable fecha sajona la ubica en una parte dramática de la historia de Cerne. La cercana abadía de Cerne fue fundada en el año 987 d. -Dios sajón conocido como "Heil" o "Helith". La primera parte de nuestro rango de fechas plantea la pregunta, ¿el gigante era originalmente una representación de este dios?

    Los resultados también generaron un enigma, ya que el primer registro del gigante proviene de un guardián de la iglesia que documentó la reparación de la figura en 1694. Papworth dice :

    "La ciencia sugiere que podría ser medieval, pero curiosamente, los documentos sobrevivientes de la Abadía de Cerne no mencionan al gigante. En el siglo XVI, es como si el gigante no estuviera allí, y la investigación de John Norden de 1617 no lo menciona. , y ¿por qué una abadía rica y famosa, a solo unos metros de distancia, encargaría o sancionaría a un hombre desnudo tallado en tiza en la ladera de una colina?

    Papworth propone que el gigante de Cerne Abbas pudo haber estado cubierto de hierba y olvidado hasta que "cuando había poca luz solar, la gente vio esa figura en la colina y decidió volver a recortarla. Eso explicaría por qué no aparece en los registros de la abadía o en las encuestas Tudor.

    En el pasado, la técnica OSL fechó con éxito otra famosa figura de tiza. el Correo diario cita a Papworth diciendo que el método se "utilizó para descubrir la edad del caballo blanco de Uffington en Oxfordshire en la década de 1990". La técnica mostró que la figura del caballo tenía casi 3 milenios, mucho más de lo esperado.

    El caballo blanco de Uffington. (David Price/CC BY-NC-ND 2.0)

    El caballo blanco de Uffington. (David Precio / CC BY-NC-ND 2.0 )

    El estudio de los caracoles microscópicos.

    El estudio reciente ayuda a resolver el misterio del gigante y permite a los investigadores comprender su historia. Igualmente importante, les ayuda a descubrir formas de preservar la figura de tiza, que requiere un trabajo de restauración regular.

    También apoya la investigación de Mike Allen sobre caracoles microscópicos encontrados en muestras de sedimentos. El trabajo del arqueólogo ambiental muestra que los sedimentos contienen especies que se introdujeron en Gran Bretaña en la época medieval. Sin embargo, la investigación de Allen no encontró evidencia de que el gigante haya sido encubierto deliberadamente en el pasado.

    La investigación de Allen está ayudando a los expertos a comprender el entorno cuando se hizo por primera vez el gigante de Cerne Abbas. Allen es citado en el Correo diario diciendo que "las conchas de caracol conservadas pueden ayudarnos a establecer cómo se veía un paisaje en un momento determinado y rastrear los cambios en el uso de la tierra a lo largo del tiempo". Esto puede ayudarnos a comprender si la figura fue tallada en una colina que había sido muy pastada o si la gente tuvo que podar arbustos y malezas para preparar el suelo para la figura de tiza.

    El arqueólogo principal del National Trust hace bocetos del sitio durante el muestreo del suelo. (Ben Tomás/ Confianza nacional )

    Queda un aura de misterio

    La comunidad local estaba muy interesada en la investigación, ya que la figura de tiza es motivo de gran orgullo. El metro cita a Gordon Bishop, presidente de la sociedad histórica local, diciendo que algunos "preferirían que la edad y los orígenes del gigante siguieran siendo un misterio".

    Pero la mayoría de la gente quería saber si el gigante tenía unos pocos siglos o unos pocos milenios. Papworth dicho que con investigaciones recientes "Hemos acercado un poco más nuestra comprensión a la verdad, pero aún guarda muchos de sus secretos. Todavía tiene un aire de misterio, así que creo que todos están felices".

    El gigante de Cerne Abbas es único y siempre tendrá un aura de misterio, pero ahora National Trust ha proporcionado un video de 'vuelco' para que la gente pueda disfrutar virtualmente de la figura de tiza y el misterio que la rodea.

    Imagen de Portada: Vista aérea del Gigante de Cerne Abbas. Fuente: Consejo de Dorset / CC BY-NC-SA 2.0

    por Ed Whelan

    Actualizado el 12 de mayo de 2021.

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