Las ruinas preislámicas desenterradas en los Emiratos Árabes Unidos pertenecen a un raro monasterio cristiano del siglo VI

Se han descubierto las ruinas de un monasterio cristiano que data del siglo VI o VII en la isla arenosa de Siniyah (Isla Al Sinniyah), ubicada en el sur del Golfo Pérsico, frente a la costa del Jeque de Umm en los Emiratos Árabes Unidos ( EAU). al-Quwain. El raro monasterio se remonta a tiempos preislámicos, aunque puede haber sido construido y ocupado mientras el profeta Mahoma vagaba por la tierra.

El hallazgo inusual fue anunciado por funcionarios del Departamento de Turismo y Arqueología de Umm al-Quwain, e informado por el Associated Press 3 de noviembre El momento del anuncio coincidió con una visita al sitio por parte de un representante del Ministerio de Cultura y Juventud de los EAU.

El descubrimiento de este santuario de fe cristiana del primer milenio EC en la Península Arábiga revela la verdad sobre la compleja historia religiosa del Medio Oriente. El monasterio fue construido solo un siglo o menos antes de que el Islam se convirtiera en la religión dominante en la región. Sin embargo, no hay razón para creer que fue abandonado una vez que el Islam alcanzó su punto máximo de influencia.

Este monasterio es un hallazgo muy inusual, pero no es del todo único. Otro monasterio cristiano fue descubierto frente a la costa de los Emiratos Árabes Unidos a principios de la década de 1990 en la isla de Sir Bani Yas, que pertenece al emirato de Abu Dhabi. Este sitio incluye una iglesia, un monasterio y varias casas con patio, todas las cuales fueron construidas al menos un siglo después del monasterio recientemente descubierto en la isla de Siniyah.

La existencia de estos dos puestos avanzados cristianos en las islas del Golfo Pérsico, construidos con un siglo o dos de diferencia, prueba que la presencia del cristianismo en la región antecede y se superpone a la del Islam.

Timothy Power, profesor asociado de arqueología en la Universidad de los Emiratos Árabes Unidos, ayudó a investigar este sorprendente nuevo descubrimiento. Traza un paralelo entre la confederación de emiratos que existe hoy en la región y la mezcla de culturas que ocuparon la Península Arábiga hace 1.400 años. Refiriéndose a los Emiratos Árabes Unidos modernos como un "crisol de naciones", Power señaló que la historia parece repetirse.

"El hecho de que algo similar sucediera aquí hace 1.000 años es verdaderamente notable y es una historia que vale la pena contar", dijo a la AP.

Otro monasterio cristiano fue descubierto en la isla de Sir Bani Yas en la década de 1990 (Ismail.alghussein / CC BY SA 3.0)

Otro monasterio cristiano fue descubierto en la isla de Sir Bani Yas en la década de 1990 (Ismail.alghussein/ CC POR SA 3.0 )

Índice
  1. Los primeros cristianos fieles encuentran refugio en la isla de Siniyah
  2. Historia oculta revelada en un sitio verdaderamente antiguo

Los primeros cristianos fieles encuentran refugio en la isla de Siniyah

La isla de Siniyah está a tiro de piedra de la costa de Umm al-Quwain, un emirato escasamente poblado ubicado a unos 50 kilómetros al noreste de Dubái.

La isla bañada por el sol es seca y azotada por el viento y presenta una serie de bancos de arena que se extienden hacia las aguas circundantes. Su paisaje habría parecido desolado en la antigüedad, pero eso no impidió que los primeros devotos cristianos construyeran un monasterio en el lado noreste de la isla.

La datación por carbono de residuos orgánicos encontrados en la misma capa que la fundación del monasterio sitúa su fecha de construcción entre el 534 y el 656 d.C. El profeta musulmán Mahoma nació en 570 y murió en 632, por lo que es muy probable que el monasterio se construyera durante su vida.

El plano de planta del monasterio de la isla de Siniyah todavía es visible en las ruinas. Su diseño sugiere que los fieles cristianos rezaban dentro de una pequeña iglesia de una sola nave que estaba rodeada por los terrenos del monasterio. Las habitaciones dentro de la pequeña iglesia tenían muchos artefactos o características fascinantes, como una instalación bautismal en una y un horno para hornear pan y hostias para la comunión en otra.

El sitio del monasterio cristiano preislámico del siglo VI incluía una iglesia, refectorio, cisternas y celdas para los monjes, donde pasaban un tiempo en soledad. (Departamento de Arqueología y Turismo de Umm Al-Quwain)

El sitio del monasterio cristiano preislámico del siglo VI incluía una iglesia, refectorio, cisternas y celdas para los monjes, donde pasaban un tiempo en soledad. (Departamento de Arqueología y Turismo de Umm Al-Quwain )

Justo al lado del monasterio, los arqueólogos encontraron un segundo edificio de cuatro habitaciones que probablemente se construyó sobre un patio. Esta estructura fue lo suficientemente elaborada para servir como residencia de un abad u obispo.

Un hecho feliz es que la isla de Siniyah pertenece a la familia gobernante de Umm al-Quwain, y se han determinado a preservar sus posibles sitios históricos, a pesar de que la isla se está desarrollando como destino turístico y zona residencial (una enorme Siniyah El proyecto de desarrollo de la isla se anunció el año pasado).

El Ministerio de Cultura de los EAU ha patrocinado excavaciones en la isla, que se llevaron a cabo en respuesta a actividades relacionadas con el desarrollo que pueden amenazar los tesoros arqueológicos ocultos. Las exploraciones alrededor del sitio del monasterio están en curso y, a solo unos cientos de metros de las estructuras religiosas, los arqueólogos han desenterrado un grupo de edificios que parecen pertenecer a un pueblo preislámico.

Un frasco de vidrio recuperado del monasterio cristiano del siglo VI en la isla de Siniyah estaba en condiciones casi perfectas después de la restauración (Departamento de Arqueología y Turismo de Umm Al-Quwain)

Un frasco de vidrio rescatado del monasterio cristiano del siglo VI en la isla de Siniyah estaba en condiciones casi perfectas después de la restauración ( Departamento de Arqueología y Turismo de Umm Al-Quwain )

Historia oculta revelada en un sitio verdaderamente antiguo

La evidencia histórica muestra que las primeras iglesias y monasterios se construyeron a lo largo de las costas del Golfo Pérsico desde el Medio Oriente hasta la India en el primer siglo d.C. Las excavaciones arqueológicas han desenterrado las ruinas de antiguas estructuras cristianas en Irán, Irak, Kuwait, Arabia Saudita y Bahréin. los monasterio en la isla de Sir Bani Yas fue el primero de su tipo en ser descubierto, y ahora, casi treinta años después, se ha encontrado un segundo monasterio de este tipo en la misma área general.

En verdad, la isla de Siniyah y los pantanos circundantes de Khor al-Beida de Umm al-Quwain fueron colonizados mucho antes del siglo I d.C. Según Timothy Power, se han descubierto artefactos que datan del período Neolítico, lo que revela que las personas han vivido en la isla durante al menos 10,000 años.

El monasterio cristiano es sin duda un importante descubrimiento histórico, y se harán especiales esfuerzos para protegerlo de proyecto de desarrollo de $ 675 millones que incluirá la construcción de un puente para conectar el continente de Umm al-Quwain con la isla.

"Es un hallazgo realmente fascinante porque, de alguna manera, es una historia oculta, no es algo ampliamente conocido", dijo Power, mientras se preguntaba qué otros tesoros históricos increíbles podrían estar debajo del suelo rocoso y las dunas de arena onduladas de la isla de Siniyah.

Imagen de Portada: Un dron del monasterio, que incluye una iglesia de una sola nave, refectorio, cisterna, almacén y cocina. El edificio de la corte cercano, abajo a la derecha, puede ser la casa de un abad o el "palacio del obispo". Isla Siniyah en Umm al-Quwain, Emiratos Árabes Unidos. La fuente: Nasser Muhsen Bin Tooq / Departamento de Arqueología y Turismo de Umm Al-Quwain vía AP

Por Nathan Falde

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