Las sofisticadas tecnologías del agua de los antiguos nabateos

Los nabateos fueron un antiguo pueblo semítico que se remonta al año 586 a. AD, que habitó el norte de Arabia y el sur de Levante. El clima desértico creó dificultades agrícolas para los nabateos, pero aceptaron el desafío y crearon un sofisticado sistema de recolección de agua que les permitió construir un impresionante imperio comercial en el corazón de Arabia.

Los primeros registros de los nabateos muestran que eran pueblos nómadas que vivían en territorio edomita, aunque existe cierta controversia sobre cómo y cuándo llegaron allí los nabateos. Algunos creen que vivieron junto a los edomitas durante cientos de años, mientras que otros argumentan que los nabateos emigraron al territorio edomita después de que los edomitas se mudaran al norte.

Hubo un tiempo en que tenían control político sobre un área desde Yemen hasta Damasco y al oeste hasta Irak en el desierto del Sinaí. Muy reservada, la cultura nabatea era, sin embargo, reacia a dejar huellas, lo que dificultaba descifrar su historia. Alrededor del siglo IV a. C., los nabateos finalmente eligieron el sitio de Petra para construir su ciudad, ubicada en el sur de Jordania y escondida en una hendidura rocosa.

La espectacular ciudad antigua de Petra fue construida por los nabateos (pcalapre/Adobe Stock)

La espectacular ciudad antigua de Petra fue construida por los nabateos.( pcalapre /Acción de Adobe)

Índice
  1. Los nabateos, Petra y su batalla contra el clima desértico
  2. Los nabateos y su tecnología del agua
  3. La naturaleza ultrasecreta del suministro de agua nabateo

Los nabateos, Petra y su batalla contra el clima desértico

El mayor desafío para los nabateos fue el clima seco y árido del cañón en el que se encontraba Petra. Esto dificultó la agricultura, ya que tenían que encontrar formas de garantizar que hubiera un suministro adecuado de agua para los habitantes y para sustentar lo que plantaran.

Depósito de agua sobre la ciudad nabatea de Petra en Jordania. (Nikolay/Adobe Stock)

Depósito de agua sobre la ciudad nabatea de Petra en Jordania. ( Nicolás /Acción de Adobe)

Un método para recolectar agua era plantar un solo árbol frutal en medio de un área que había sido moldeada en forma de embudo poco profundo. Cuando llovió, toda el agua fluyó por el centro del embudo y fue sellada por un sedimento del tamaño de un limo llamado loess, y el agua se conservó.

Pero la impresionante tecnología de canalización de agua creada por los nabateos incluía muchos otros procesos, incluida la construcción de acueductos, terrazas, represas, cisternas y embalses, así como métodos para recolectar agua de lluvia, agua de inundación, agua subterránea y manantiales naturales.

Cisternas de la ciudad nabatea de Little Petra. (Larry W. Mays)

Cisternas de la ciudad nabatea de Little Petra. ( Larry W. Mays )

Los nabateos y su tecnología del agua

Con su sofisticada tecnología de agua, los nabateos pudieron asegurar un suministro continuo de agua durante todo el año. Tenían un conocimiento profundo de todas las posibles fuentes de agua disponibles para ellos y cuál era la mejor manera de monitorear, operar, mantener y usar ese suministro de agua.

“Porque en la región árida, como se la llama, han cavado pozos a intervalos adecuados, y han ocultado el conocimiento de ellos a la gente de todas las demás naciones, y por eso se están retirando en masa a esa región fuera de peligro”, escribió el antiguo historiador griego Diodoro de los nabateos. “Porque como ellos mismos conocen los puntos de agua ocultos y los abren, tienen agua potable en abundancia para su uso”.

Canal del acueducto que muestra la cubierta de roca que una vez cubrió el acueducto. (Larry W. Mays)

Canal del acueducto que muestra la cubierta de roca que una vez cubrió el acueducto. ( Larry W. Mays )

“Se refugian en el desierto usándolo como fortaleza; porque le falta agua y no puede ser atravesado por otros, sino solo, pues han preparado reservorios subterráneos revestidos de estuco”, explicó Diodoro. “Después de llenar estos depósitos con agua de lluvia, sellan las aberturas, las nivelan con el resto del suelo y dejan señales conocidas por ellos pero irreconocibles para los demás”, continuó.

Han equilibrado la capacidad de almacenamiento de agua de su embalse con su sistema de tuberías, lo que garantiza un suministro constante de agua. El diseño del sistema también utilizó estanques de sedimentación de partículas para purificar el agua potable. El profundo conocimiento de la hidráulica de los nabateos les permitió crear un sistema que maximizaba los flujos de agua y minimizaba las fugas. No es sorprendente que esta tecnología altamente avanzada se usara primero para beneficiar a la élite civil, solo para filtrarse en los niveles más bajos de la sociedad.

Dentro de la gran cisterna de la ciudad nabatea de Little Petra. (Larry W. Mays)

Dentro de la gran cisterna de la ciudad nabatea de Little Petra. ( Larry W. Mays )

La naturaleza ultrasecreta del suministro de agua nabateo

Los nabateos crearon sus estructuras de recolección de agua para que fueran invisibles para los transeúntes y solo pudieran encontrarlas quienes supieran de su presencia. Los complejos sistemas recolectaban agua de las montañas. Formaron rocas en repisas para atrapar el flujo inicial de agua de la montaña. Cavaron canales en las laderas de la montaña, arrastrando el flujo de agua a cisternas y presas para su uso posterior.

Los nabateos construyeron muros y pilares de piedra para dar sombra a la recolección de agua en las cisternas, manteniendo el agua fresca y evitando la evaporación. Crearon cisternas subterráneas cubiertas con cemento impermeabilizante, para evitar que el agua se filtrara a la tierra. Las cisternas estaban muy bien construidas y varias de ellas todavía están en uso. Todas estas estructuras se crearon con la idea del secreto en mente, por lo que pocos se darían cuenta del propósito y la función de las estructuras. Esto protegió el suministro de agua nabateo de invasores y forasteros.

En la antigüedad, uno de los factores más importantes que las civilizaciones debían considerar era su suministro de agua. Si querían vivir a cierta distancia de una fuente confiable de agua potable, tenían que encontrar otras formas de extraer agua para la agricultura y otros fines.

los nabateos son un excelente ejemplo de una cultura muy avanzada para su época, ya que tenían que entender la hidráulica para crear su impresionante sistema de recolección de agua. A través de métodos ingeniosos, pudieron crear un sistema de distribución de agua que permitió que su gente, su red comercial y la ciudad de Petra prosperaran durante muchos, muchos años.

Imagen de Portada: Los nabateos construyeron este embalse en la ciudad nabatea de la antigua Hawara, la moderna Humayma o "Humeima". La fuente: Larry W. Mays

por el Sr. Reese

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