Letras rúnicas talladas en un hueso de vaca del siglo VII podrían cambiar la historia

Durante una excavación cerca del pequeño pueblo checo de Lány, un estudiante graduado, descubrió una sección de costilla de vaca que tenía extrañas marcas grabadas en su superficie. No sabía lo que eran, pero podía decir que eran hechos por el hombre. Alena Slámová, que continúa sus estudios de arqueología en la Universidad de Masaryk en Brno, entregó el curioso objeto a sus colegas para que lo analicen más a fondo. Eventualmente confirmaron que los grabados eran letras rúnicas alemanas, comunes a un alfabeto utilizado por los pueblos germánicos desde el siglo II al VII d.C.

Si bien el descubrimiento del hueso rúnico de vaca fue notable, la mayor sorpresa se produjo después de los resultados de la prueba de radiocarbono. Los investigadores han fechado el hueso de vaca en 1.400 años, alrededor del 600 d.C. Esto es más de doscientos años antes de que se cree que los descendientes eslavos de los checos modernos comenzaron a usar su propio alfabeto escrito.

Un primer plano de la costilla de la vaca que muestra las letras rúnicas en él. (Universidad Masaryk)

Un primer plano de la costilla de la vaca que muestra las letras rúnicas en él. ( Universidad Masaryk )

Índice
  1. Letras rúnicas alemanas en hueso de vaca podrían cambiar la historia
  2. La historia oficial... ¿ahora necesita revisión?
  3. La diplomacia alfabética en el primer milenio en Europa Central

Letras rúnicas alemanas en hueso de vaca podrían cambiar la historia

Un equipo internacional de investigadores de la República Checa, Austria, Suiza y Australia participó en la excavación inicial y el posterior estudio del hueso de vaca y sus letras rúnicas talladas. Publicaron los resultados de su análisis en la edición de marzo de 2021 de la Revista de Ciencias Arqueológicas . "Fue absolutamente sorprendente para nosotros", autor principal Jiří Machácek que dirige el departamento de arqueología de Universidad Masaryk en Brno, dice Radio Europa Libre/Radio Libertad .

Macháček y sus colegas tienen dos teorías que podrían explicar cómo se creó el hueso de vaca con letras rúnicas. La primera es que el hueso fue tallado por una persona de origen germánico que vivió en territorio eslavo en el siglo VII. La segunda teoría, que parece favorecer a Macháček, sugiere que el hueso fue inscrito por un eslavo que había aprendido el alfabeto rúnico alemán y quería registrarlo para la posteridad o ayudar a otros a aprenderlo.

De cualquier manera, Macháček piensa que lo que recogió su equipo representa una señal de relaciones amistosas.

"Muestra que estaban tratando de comunicarse entre ellos y no discutiendo todo el tiempo", dijo el Dr. Macháček en una entrevista con el New York Times .

Si esta conclusión es cierta, representaría una desviación significativa de las teorías actuales de la historia europea moderna. El pueblo eslavo fue sometido a una despiadada campaña de exterminio a manos de la Alemania nazi. Fue un momento traumático para los residentes de los países eslavos y creó una brecha entre los pueblos eslavos y los alemanes que puede tardar mucho en sanar por completo.

Letras rúnicas nórdicas o vikingas, conocidas como Elder Futhark, en discos de madera rojos y puede reconocer inmediatamente las letras de nuestro alfabeto moderno. (Foto Chur/Adobe Stock)

Letras rúnicas nórdicas o vikingas, conocidas como Elder Futhark, en discos de madera rojos y puede reconocer inmediatamente las letras de nuestro alfabeto moderno. ( FotoChur /Acción de Adobe)

La historia oficial... ¿ahora necesita revisión?

La historia oficial de la creación dice que el primer alfabeto exclusivamente eslavo fue inventado por San Cirilo, un monje griego que con frecuencia representaba al Imperio bizantino como misionero cristiano.

En el año 863 dC, el emperador bizantino Miguel III envió a Cirilo y su hermano San Metodio a difundir el cristianismo en tierras eslavas. Para fomentar estudios religiosos más avanzados entre sus nuevos reclutas, Cyril decidió traducir literatura cristiana importante al idioma local escrito.

Supuestamente, los eslavos no tenían lenguaje escrito en ese entonces. Por lo tanto, el ambicioso monje creó la escritura glagolítica, que se cree que representa el dialecto hablado de las tribus eslavas que vivían bajo el dominio bizantino.

Como la forma más antigua de escritura eslava, la escritura glagolítica sirvió como base para la escritura y el alfabeto cirílicos, que todavía se usan hasta el día de hoy. El sistema cirílico, que se creó en Bulgaria a finales del siglo IX, mezclaba elementos de los alfabetos griego y glagolítico. Las escrituras cirílica y glagolítica eran esencialmente rivales, y no fue hasta la Edad Media que el alfabeto cirílico reemplazó por completo a la escritura glagolítica en todos los territorios eslavos.

Pero las letras rúnicas en el hueso de la costilla de vaca del siglo VII no se parecían en nada a la antigua escritura eslava. Fue identificado por el filólogo de la Universidad de Viena, Robert Nedoma, como perteneciente a un tipo de escritura rúnica conocida como Elder Futhark. Este sistema rúnico fue ampliamente utilizado en el norte de Europa hasta el siglo VII d.C. Era inequívocamente de origen germánico y no tenía conexión con ningún estilo de escritura eslavo conocido.

Hay 24 letras en el sistema de letras rúnicas Elder Futhark. Lo que se encontró grabado en el hueso no era una palabra o palabras formadas a partir de estas letras, sino representaciones de las últimas siete letras del alfabeto Elder Futhark.

"Es probable que todo el alfabeto estuviera originalmente inscrito en el [complete] huesos”, explicaron los investigadores en Comunicado de prensa emitido por la Universidad de Masaryk. "El hueso no estaba inscrito con un mensaje específico. En cambio, parece ser una ayuda para el aprendizaje, una idea a la que los muchos errores en la inscripción dan peso.

De ser cierta, esta conclusión plantea posibilidades fascinantes. ¿Podría un individuo de origen germánico haber tratado de enseñar el sistema de letras rúnicas a estudiantes eslavos? Si es así, podría significar que existieron relaciones amistosas entre al menos algunos alemanes y sus vecinos eslavos en el pasado lejano.

El Codex Runicus, un manuscrito en vitela de alrededor del año 1300 d. C. que contiene uno de los textos más antiguos y mejor conservados de la ley escaniana, está escrito íntegramente en runas. (Asztalos Gyula / Dominio público)

El Codex Runicus, un manuscrito en vitela de alrededor del año 1300 d. C. que contiene uno de los textos más antiguos y mejor conservados de la ley escaniana, está escrito íntegramente en runas. (Asztalos Gyula / Dominio publico )

La diplomacia alfabética en el primer milenio en Europa Central

Tanto los pueblos eslavos como los alemanes tienen una historia en Europa Central. Los ancestros de los pueblos eslavos llegaron a la región en el siglo I EC y encontraron pueblos germánicos ocupando el territorio en ese momento. La historia oficial dice que los eslavos finalmente expulsaron a los alemanes, desplazándolos como el pueblo dominante en la región después de la caída del Imperio Romano.

Pero quizás las relaciones entre los emigrantes eslavos y los primeros habitantes alemanes no fueron tan hostiles como se creía. Es posible que algunos alemanes hayan seguido residiendo, presumiblemente en paz, en comunidades germánicas tranquilas dentro de los límites del territorio eslavo.

Florin Curta, profesor de historia y arqueología de la Universidad de Florida que no participó en el estudio del hueso de vaca, dijo que "no hay duda" de que las marcas en el artefacto son letras rúnicas germánicas, y que sin duda es un "muy importante descubrimiento". Pero piensa que es imposible que haya sido tallado por una persona de origen eslavo. Es mucho más probable, argumenta, que los creadores del artefacto fueran lugareños que se comunicaban en un idioma germánico.

Si de hecho las comunidades alemanas supervivientes intentaron enseñar su alfabeto escrito a sus vecinos eslavos, parece que sus esfuerzos no se vieron coronados por el éxito. A partir de ahora, el hueso de vaca que lleva las misteriosas marcas de letras rúnicas es un hallazgo singular y único. A menos que se descubran artefactos similares en el futuro, no hay una buena razón para cuestionar la versión oficial de la creación del primer alfabeto eslavo.

Imagen de Portada: el fragmento de un hueso de vaca más largo encontrado por el estudiante checo, en el que se inscribieron antiguas letras rúnicas. La fuente: Universidad Masaryk

Por Nathan Falde

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