Leyenda del holandés errante, aparición fantasmal del barco del capitán Hendrick

Entre los mitos y leyendas náuticas, pocos son tan famosos como el Holandés Errante. Muchos han afirmado haber visto el barco fantasmal del capitán Hendrick van der Decken (el holandés) desde que se hundió en 1641. Fue por su actitud descarada frente a la ira tormentosa de Dios que el capitán van der Decken y su tripulación ser maldito para navegar en alta mar hacia el apocalipsis.

El capitán van der Decken había realizado el peligroso viaje desde Holanda hasta las Indias del Lejano Oriente para comprar lucrativos bienes como especias, sedas y tintes. Había habido llamadas cercanas, por supuesto, pero finalmente llegaron. Después de comprar todo lo que el casco podía contener y hacer las reparaciones necesarias en el barco, el capitán van der Decken partió hacia Amsterdam.

Mientras su barco navegaba por la costa africana, el capitán van der Decken pensó en lo conveniente que sería para sus empleadores, la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, establecerse cerca del Cabo de Buena Esperanza en Sudáfrica para servir de respiro a las aguas turbulentas.

Vista de Table Bay (pasada por alto por Kaapstad, colonia holandesa del Cabo) con barcos de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, c. 1683. ( Dominio publico )

Índice
  1. El viaje y la maldición del holandés errante
  2. El legado del barco fantasma

El viaje y la maldición del holandés errante

El capitán estaba sumido en sus pensamientos cuando su buque de guerra comenzó a rodear el cabo. De repente, se levantó una terrible ráfaga de viento que amenazó con volcar el barco y ahogar a todos a bordo. Los marineros instaron a su capitán a dar marcha atrás, pero el capitán van der Decken se negó. Algunos dicen que estaba loco, otros dicen que estaba borracho, pero por alguna razón el capitán ordenó a su tripulación que continuara. Encendió su pipa y fumó mientras enormes olas rompían contra el barco. Los vientos rasgaron las velas y el agua se vertió en el casco. Sin embargo, el capitán “mantuvo su curso, desafiando la ira de Dios Todopoderoso al hacer un juramento blasfemo” (Occultopedia, 2016).

Obra de arte del capitán Hendrick van der Decken (moonfireprojekt)

Ilustración del Capitán Hendrick van der Decken. ( proyecto de fuego lunar)

Empujada al límite, la tripulación se amotinó. Sin dudarlo, el capitán van der Decken mató al líder rebelde y arrojó su cuerpo al mar. Cuando el cuerpo del rebelde golpeó el agua, el barco habló con el capitán "preguntándole si tenía alguna intención de entrar en la bahía esa noche". Van der Decken respondió: 'Que me condenen eternamente si lo hago, aunque debería estar aquí hasta el día del juicio'” (Wagner citado en Music with Ease, 2005).

Ante esto, la voz volvió a hablar, diciendo: "Debido a tus acciones, estás condenado a navegar los océanos por la eternidad con una tripulación fantasmal de hombres muertos que traen la muerte a todos los que vean tu barco espectral y que nunca lleguen a un puerto ni a conocer por un momento la paz. Además, la hiel será tu bebida y el hierro al rojo vivo tu carne. Ante eso, el Capitán van der Decken no tembló ni un momento, sino que simplemente gritó "¡Amén a eso!" (Ocultopedia, 2016).

El holandés errante de Albert Pinkham Ryder

El holandés errante de Albert Pinkham Ryder. ( Dominio publico )

El legado del barco fantasma

Desde entonces, el capitán van der Decken recibió el apodo de The Flying Dutchman, navegando en su barco fantasma alrededor del mundo. Los marineros afirman que los holandeses engañaron a los barcos y los estrellaron contra rocas o arrecifes ocultos. Dicen que si observas cómo se avecina una feroz tormenta en el Cabo de Buena Esperanza, verás al Capitán y su tripulación esquelética. Pero cuidado, la leyenda dice que cualquiera que eche un vistazo al holandés probablemente morirá de una muerte espantosa.

La leyenda del holandés errante ganó popularidad por primera vez con la ópera de Wagner de 1843, El holandes volador. Sin embargo, la razón por la que la leyenda ha durado tanto tiempo y ha sido el tema de tantos cuentos (visto o inspirado no solo en la ópera de Wagner sino también en La balada del viejo marinero de Coleridge, Piratas del Caribe, un personaje de Bob Esponja, un Scooby-Doo episodio, y más) es porque ha habido tantos supuestos avistamientos del barco fantasma.

La última escena de El holandés errante de Wagner (1843)

La última escena de El holandés errante de Wagner (1843). ( Dominio publico )

Uno de los encuentros más famosos se produjo el 11 de julio de 1881 entre el príncipe Jorge de Gales (luego rey Jorge V) y su hermano, el príncipe Alberto Víctor de Gales. En ese momento, navegaban frente a la costa de Australia. Registros del diario del príncipe George:

11 de julio. A las 4 a. m., el Flying Dutchman pasó por nuestra proa. Una extraña luz roja como la de un barco fantasma todo iluminado, en medio de la cual se destacan en fuerte relieve los mástiles, vergas y velas de un bergantín a 200 metros de distancia cuando llega a babor de proa, donde también se encuentra el oficial de guardia a bordo. cubierta la vio claramente, al igual que el guardiamarina, que fue enviado inmediatamente al castillo de proa; pero al llegar no había remanente ni señal alguna de embarcación material que se viera cerca ni directamente en el horizonte, siendo la noche clara y el mar en calma. Trece personas en total la vieron ... A las 10.45 horas, el marinero ordinario que había informado esta mañana que el Flying Dutchman se había caído de los travesaños del trinquete al castillo de proa y se había hecho añicos. (Ellis, 2016)

Hoy, los científicos insisten en que el barco del holandés no es más que un espejismo, una refracción de la luz de las aguas del océano.

Ilustración de un libro del siglo XIX, que muestra versiones ficticias groseramente engañosas de espejismos superiores. Los espejismos reales nunca pueden estar tan lejos del horizonte, y un espejismo más alto nunca puede aumentar la longitud de un objeto como se muestra a la derecha. ( Dominio publico )

Imagen de Portada: Representación del Holandés Errante. La fuente: Sven Bachström /Adobe Stock

Mediante Kerry Sullivan

Actualizado el 19 de mayo de 2021.

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