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    La leyenda negra

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    La leyenda negra consiste en una serie de invenciones plasmadas en publicaciones y otros medios de la época realizadas por países extranjeros en contra del imperio español con la intención de extender una propaganda negativa hacia éste. Esta leyenda empezó a “cocinarse” en los Países Bajos con la ayuda de Inglarerra. Aunque hay otros hispanistas como Sverker Arnoldsson que cree que surgió en el siglo XIV, cuando los italianos vieron su predominio marítimo amenazado por los catalanes recién llegados. Sea como fuere, cada foco aportó su granito de arena hasta formar la montaña de la leyenda negra española, la cual duró muchos siglos porque las otras potencias la usaron como pantalla de distracción para no hablar de sus propias fechorías y crueldades.

    El origen Italiano de la Leyenda Negra

    Según Arnoldsson, los italianos, perfilan entonces con trazo grueso este relato en negativo del español, en aquel país entonces sinónimo de catalán, que difundirá la Leyenda Negra durante los siglos posteriores: codicia, astucia, crueldad, soberbia, desprecio de las artes útiles y fabriles, fanfarronería, origen impuro y semita, lujuria, fanatismo… Conceptos que, gracias en parte por el prestigio cultural italiano y en parte por el temor ante la expansión del imperio español, se extenderían por Europa, primero con el luteranismo en Alemania frente a Carlos V, y, después con Guillermo de Orange en los Países Bajos frente a Felipe II. Y desde entonces hasta ahora.

    El aporte alemán de la Leyenda Negra

    Martin Lutero sintió una evidente enemistad por España, a pesar de que el país todavía no era la potencia militar y cultural que llegaría a ser más tarde, y su pensamiento tuvo una influencia posterior indudable. Para Lutero, los españoles eran ladrones, falsos, orgullosos y lujuriosos. Esta desconfianza puede tener varios orígenes, de entre los que Arnoldsson destaca:

    • La identificación de Italia, España y el papismo, con lo que los españoles quedaron caracterizados como crueles, rapaces, inmorales y falsos.
    • Su antisemitismo, ya que consideraba a los españoles descendientes de los judíos.
    • Su temor a una invasión española y turca, pueblos que consideraba próximos.

    En 1566 se publicaron las conversaciones de Lutero, en las que daba su conocida opinión sobre los españoles. Sin embargo, no sería hasta la Guerra de Esmalcalda cuando se propagarían estas opiniones entre el pueblo germano. La propaganda de guerra de la Liga de Esmalcalda era muy nacionalista e identificaba a su enemigo, el emperador Carlos V, con los extranjeros, con Roma, el Catolicismo, el papa y España, a pesar de que entre los partidarios de Carlos V también había alemanes y protestantes: no querían ser «gobernados por españoles». Comienza la imagen del rey de España como adalid del Catolicismo, en parte promovida por la propia corona. Pero sobre todo contribuyeron a ese odio las tropelías de las tropas de Carlos V, compuestas por españoles, italianos y alemanes.

    Hacia finales del siglo XVI se introduce en la Leyenda negra un cierto tinte racista bajo la influencia de panfletos franceses y neerlandeses: la importante proporción de judíos conversos y moros entre las tropas españolas, su aspecto moreno y la estatura serán anatemizados por los intelectuales alemanes.

    leyenda negra

    La opinión más extendida, el origen holandés

    Es en los Países Bajos donde la versión oficial y ortodoxa de la leyenda negra sitúa su origen. El ansia de la independencia y la mala fama de los tercios españoles fueron los principales ingredientes. Guillermo de Orange se proclamó rey legítimo de los sublevados y tuvo que hacer uso de toda la propaganda posible para poder conseguir su objetivo. En el año 1567, con la llegada del duque de Alba con sus tercios, Guillermo de Orange se vio forzado al exilio entre los hugonotes franceses (protestantes de la doctrina calvinista) junto a su hermano Luís de Nassau. Con su hijo deportado a España, se fue a la acción militar. En los estados de Holanda permaneció durante cinco años encabezando la resistencia contra el imperio español.

    Los nobles protestantes flamencos, los cuales habían sido aliados de Carlos V, se opusieron violentamente al gobierno de su hijo Felipe II y para ello comenzaron por atacar a sus representantes. Desde el principio, los flamencos hicieron un amplio uso de la propaganda, aprovechando su pujante industria editorial, en lo que llegó a llamarse la “Guerra de Papel”

    Como curiosidad, me gustaría añadir que la leyenda negra del duque de Alba, sediento de sangre, monstruo de crueldad, llega a nuestros días y a los niños holandeses se les asusta con su nombre, si no se comportan correctamente.

    La aportación de Inglaterra

    A Inglaterra le interesaba todo lo que estaba sucediendo en los Países Bajos. Incluso llegó a enviar tropas apara apoyar a los rebeldes. Los principales motivos para propagar esta leyenda de parte de los ingleses eran, el auge de la reforma religiosa, el temor al poderío naval español y la justificación de la corona inglesa en contra de las reinas católicas provenientes de España.

    Como en ese momento Inglaterra no podía enfrentarse directamente contra España, tuvo que hacer uso de la piratería, principalmente al mando del pirata Francis Drake, el cual recibía su sueldo directamente de la corona inglesa.

    ¿Cómo se propagó la leyenda negra?

    Existen al menos cuatro elementos que hacen del relato hispanófobo el más agresivo y duradero de la Historia, según el historiador Alberto Ibañez, autor del libro “La Leyenda Negra: Historia del odio a España“:

    Primero, la aparición de la imprenta y la consolidación de los servicios secretos profesionales. La imprenta da mayor fuerza al panfleto y a la manipulación de la información, hasta el punto de que todavía hoy ‘nuestros’ libros de texto consideran este hecho el desencadenante de la Edad moderna, en lugar de la ‘conexión’ con América (un nombre por cierto que no pusimos nosotros, ¿por qué será?), políticamente mucho más relevante.

    En segundo lugar, la amenaza que España representaba era la mayor conocida hasta entonces porque nadie antes había podido aspirar razonablemente a dominar el planeta; se hablaba con naturalidad de ‘monarquía universal’, España dominaba los mares con su Armada y la tierra con sus temibles tercios, y los recursos que potencialmente podría obtener del ‘Nuevo Mundo’ se aventuraban inagotables (aunque en realidad no lo fueran y acabaran gran parte en manos de los corsarios ingleses y banqueros holandeses).

    En tercer lugar, se trataba de un conflicto ideológico entre la hispanidad, compuesta por el liberalismo de la Escuela de Salamanca y la doctrina social de la Iglesia, y la ideología protestante que sostenía el liberalismo británico de carácter individual; obviamente solo podía quedar uno, y ganaron ellos.

    Por último, la leyenda negra antiespañola ha sido la más duradera porque pronto las otras potencias se dieron cuenta de que servía estupendamente como gran pantalla de distracción, propia de trileros, para que nadie hablara de sus propias fechorías y crueldades, estas sí reales y mucho más terribles. ¿Por qué apenas oímos de la leyenda negra británica, francesa, o norteamericana? ¿Y otras han pasado rápidamente al olvido?

    Reflexiones acerca de la leyenda negra

    Ibañez, comparando el “modus operandi” de los distintos países de la época, se hace las siguientes preguntas:

    ¿Alguien, aquí o allá, alzó ayer o alza hoy la voz para denunciar que se quemaron más brujas solo en Inglaterra o en Alemania que las víctimas de la Inquisición española en toda su Historia? Las cifras de personas ejecutadas por la Inquisición durante su existencia (de 1480-1834), contrastada con la documentación disponible por estudios recientes, las sitúan en un máximo de 3.000 (Kamen), pero incluso según otras fuentes podrían ser menos. Solo en Alemania se quemaron a 25.000 brujas y sin juicio previo. Por no hablar de la persecución de católicos en la misma Inglaterra o de protestantes en Francia.

    ¿Alguien denunció ayer o denuncia hoy aquí o allá que murieron el 95% de los indígenas canadienses? ¿O que los indígenas australianos fueron considerados en 1770 (casi dos siglos después del descubrimiento de América) como “no humanos” por los colonizadores británicos y literalmente masacrados (de unos 500.000 en 1770 pasaron a 31.000 en 1911)? Una discriminación además que ha durado hasta casi finales del siglo XX. ¿Por qué nadie denuncia que el continente más pobre del planeta es África, donde nosotros apenas tuvimos nada que ver? Bueno sí, podemos decir que mientras la Guinea española tenía el mejor sistema sanitario del continente, los primeros campos de concentración aparecían en Sudáfrica. ¿Por qué nadie denuncia que no se crearon apenas universidades, o que las estructuras económicas que se dejaron no estaban pensadas para el progreso de esos países sino de sus metrópolis?

    Y sin embargo, nadie afirma que la decadencia de África se deba a la cultura que heredaron de sus colonizadores (incluida la hoy civilizada y antes cruel Bélgica) que solo por el comercio de esclavos deberían indemnizar a la mayoría de los países afectados. ¿Por qué nadie denuncia que el caos que vive Oriente Medio es responsabilidad de las potencias colonizaras Gran Bretaña y Francia? O que los países más corruptos del mundo (Senegal, Camboya, Kenia, etc.), proceden de la mismas potencias colonizadoras. Y sin embargo, cuando se trata de la herencia española…

    leyenda negra

    El papel de España en el nuevo mundo:

    Vayamos a los datos: en 1812 Hispanoamérica era bastante más próspera que Estados Unidos e incluso que la propia España, cosa que no ocurrió nunca en el caso del Imperio británico que siempre utilizó sus colonias para enriquecer la metrópoli. En cuanto a número de hospitales (abiertos a todos) y universidades (once de primer nivel) tampoco hay parangón. La primera universidad creada por españoles es de 1538, la primera creada por ingleses en Norteamérica es de 1740; de África mejor ni hablamos. La decadencia de Hispanoamérica comenzó después de la independencia, no antes, por varias razones.

    Pero es que además España nunca consideró como colonias estos territorios, sino como su parte americana con iguales derechos que la europea. Por eso los indios eran vasallos de la corona, con iguales derechos que los que nacían en la península. Y por ello todos estos territorios mandaron representantes a las Cortes de Cádiz (hasta Filipinas lo hizo). Y si miramos al presente, ¿cómo valorar que los indios norteamericanos vivan todavía en reservas (solo sobrevivieron además los procedentes de la parte española) mientras Bolivia tiene un presidente indígena? ¿Podría ser esto posible en EEUU? O compárenlo con el México de hoy donde el 60% de la población es mestiza, el 30% indígena y solo el 10 % blanca. O ¿por qué nadie denuncia que el país más pobre de Latinoamérica es Haití, de colonización francesa?

    La Leyenda Negra y el machismo

    Alberto Ibañez continúa su relato de la leyenda negra, exponiendo casos históricos de España:

    Pocos recuerdan que la mujer más poderosa de la Historia haya sido española (Isabel I), o que Beatriz Galindo enseñaba latín a la reina, o que Lucía de Medrano enseñaba clásicos en Salamanca o que Francisca de Lebrija desempeñaba la cátedra de retórica en la Universidad de Alcalá, o que una monja de provincias llamada Teresa, doctora de la Iglesia, se convertía en la primera (y única) mujer de la historia que creaba ¡una orden de hombres, y además en pleno siglo XVI, la de los carmelitas descalzos! Es muy difícil, por no decir imposible, encontrar ejemplos semejantes en otras naciones, con imagen pretendidamente más moderna de Europa.

    Y en España la mujer no ha perdido nunca su apellido cuando se casaba (incluso durante el franquismo), cosa que sigue sucediendo hoy sin ir más lejos en las muy modernas Francia, Gran Bretaña, Islandia, Estados Unidos o Alemania. Hasta cambian las mujeres su dirección de correo electrónico cuando contraen matrimonio, lo que causa gran trastorno en algunas empresas multinacionales. E incluso durante el comunismo, Rusia no eliminó la tradición de que se formara el apellido familiar a partir del nombre del padre.

    La Leyenda Negra en la actualidad

    Somos los propios españoles los que hemos dado continuidad a este relato. Ciertos sectores anti españolistas o de ideología extrema, dentro del propio país han hecho uso de la leyenda negra. Parece que el atacar a España, está de moda. Incluso los ataques actuales a nuestras instituciones o representantes es continuo.

    En una comparativa reciente, de 20 parámetros, se preguntaba a los españoles preguntas del tipo: ¿Qué país es el número uno mundial en transplantes? Ningún español situaba en buena posición a España, la cual es la número uno mundial. Otras preguntas que se hicieron fue: ¿Qué país es líder mundial en trenes de alta velocidad? Pasaba lo mismo, España es número uno en el mundo pero los españoles lo situaban mucho más atrás. España en todos los casos (excepto en una pregunta acerca del fútbol) los españoles situábamos a nuestro país mucho más atrás que en la realidad. Sin embargo, es curioso porque en Inglaterra ocurre exactamente lo contrario. Se les hacían preguntas a los ingleses acerca de otros temas y ellos situaban a su país siempre en las primeras posiciones, cuando la realidad era muy distinta.

    ¿Cómo es posible que uno de los principales impulsores de la leyenda negra tenga esa idiosincracia inversa a la española?

    ¿Cuál es tu opinión sobre la Leyenda Negra? Me encantaría leerla abajo, en la sección de comentarios.

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