LIDAR identifica vastos complejos de una civilización amazónica perdida en Bolivia

Investigadores del norte de Bolivia utilizaron lidar para identificar una serie de plataformas elevadas y pirámides. Entrelazados por una red hidrológica compleja, estos sitios sagrados abandonados son las reliquias de una civilización amazónica perdida.

El pueblo Casarabe habitaba lo que se considera la tierra agrícola más fértil de la región de los Llanos de Mojos en el norte de Bolivia en la cuenca del Amazonas. Entre 500 y 1400 dC, los agricultores de esta sabana tropical de tierras bajas construyeron una intrincada red de pueblos y aldeas en medio de casi mil millas de canales y calzadas de barro. Ahora, los científicos que vuelan escáneres lidar han revelado evidencia de asentamientos hasta ahora no descubiertos construidos por una "civilización prehispánica perdida".

Índice
  1. Lidiar con las malas interpretaciones del pasado
  2. Los montículos mundanos se convierten en pirámides ceremoniales con Lidar
  3. Encuentra una civilización amazónica vista desde el cielo
  4. Todo lo bueno acaba

Lidiar con las malas interpretaciones del pasado

tecnica ars explica que la historia ha olvidado cómo se llamaban estas personas, por lo que el Casarabe las personas llevan el nombre de la ciudad colonial cercana. Un nuevo estudio publicado en la revista La naturaleza afirma resolver un debate científico de larga data sobre si esta región podría haber albergado una gran población en la antigüedad.

Estudios previos en los Llanos de Mojos han identificado cientos de montículos. La mayoría de ellos se concentraron en una sección de llanuras de 4.500 kilómetros cuadrados alrededor de la moderna ciudad boliviana de Casarabe. Sin embargo, los misioneros españoles del siglo XVI solo registraron el descubrimiento de pequeñas comunidades aisladas de agricultores que vivían en la zona.

El autor principal del estudio, Heiko Prümers, arqueólogo del Instituto Arqueológico Alemán en Bonn, dijo Ciencia viva que los científicos en la década de 1960 interpretaron estos montículos de tierra "como ruinas o características naturales".

Dos imágenes de exactamente la misma zona del yacimiento de Salvatierra. Izquierda: un mosaico de fotos de imágenes de drones; derecha: imagen Lidar. (Heiko Prümers / DAI)

Dos imágenes de exactamente la misma zona del yacimiento de Salvatierra. Izquierda: un mosaico de fotos de imágenes de drones; derecha: imagen Lidar. (Heiko Prümers / DAI)

Los montículos mundanos se convierten en pirámides ceremoniales con Lidar

Al penetrar la densa vegetación amazónica con lidar aerotransportado, el equipo de investigación identificó con éxito la naturaleza de varios montículos desconocidos en las áreas ahora conocidas como Cotoca y Landívar. Resultó que no eran montones naturales de tierra, sino vastos centros ceremoniales con “enormes plataformas de tierra elevadas, coronadas por enormes pirámides”, según el estudio.

El nuevo documento describe dos grandes asentamientos de Casarabe que se encontraban en el centro de una red de caminos, calzadas, embalses y canales. Contrariamente a los relatos españoles, según Prümers, esta zona estaba "muy densamente poblada en la época prehispánica". ¡Resulta que la arqueología es tan abundante en esta área que los primeros científicos pensaron que la proliferación de los montículos debe haber sido geológica! Prümers concluyó que los habitantes de Casarabe habían instituido "urbanismo tropical de baja densidad en un área amplia".

Vista superior del sensor lidar montado en el helicóptero mientras escanea la selva tropical. (José Iriarte DAI/CC BY-NC-ND)

Vista superior del sensor lidar montado en el helicóptero mientras escanea la selva tropical. (José Iriarte DAI / CC BY-NC-ND )

Encuentra una civilización amazónica vista desde el cielo

Prümers dijo que ahora se han identificado "24 sitios ceremoniales" en el área. No menos de nueve de ellos fueron descubiertos por primera vez en este último estudio lidar. Si bien los dos sitios principales de Cotoca y Landívar se conocían anteriormente, "su verdadera extensión" solo ahora ha sido revelada por lidar, dijo Prümers. Se reveló que estas dos megaciudades estaban conectadas por una matriz compleja de caminos y calzadas que formaban círculos concéntricos sueltos.

Extensos cursos de agua irradiaban en todas direcciones desde los dos asentamientos principales que, según los investigadores, representaban "una gran inversión en la gestión del paisaje y la movilización laboral". Prümers dijo que este complejo sistema hidrológico posiblemente controló las inundaciones estacionales y permitió que el maíz y otros cultivos crecieran en las áreas más altas, mientras que los peces podrían haberse criado en las partes más inundadas del paisaje.

Todo lo bueno acaba

Los investigadores también determinaron que las plataformas rituales y las pirámides ceremoniales estaban orientadas hacia el norte-noroeste. Los científicos dijeron que estaba en la misma dirección que la mayoría de los entierros de Casarabe que se han encontrado. Esta alineación astronómica predominante, junto con las estructuras piramidales ceremoniales, sugiere una cosmovisión bien desarrollada o creencias religiosas comunitarias.

Cualesquiera que sean las prácticas espirituales que hayan tenido lugar aquí, ciertamente no funcionaron, como concluye el estudio.
La "escasez de agua" provocó la desaparición de la civilización Casarabe hacia el 1400 d.C. Este colapso ocurrió más de un siglo antes de la llegada de los conquistadores españoles. Así que las pirámides erigidas en honor de los antiguos dioses del cielo, al parecer, habían perdido su vitalidad debido a las sequías mucho antes de que llegaran los dragones para quemar su tierra.

Imagen de Portada: Captura de pantalla de una animación en 3D del sitio de Crotoca donde se encontró evidencia de la civilización amazónica perdida. Fuente: Heiko Prümers DAI / CC BY-NC-ND

Por Ashley Cowie

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