Línea de tiempo de cocina recién quemada: homínidos cocinados hace 780,000 años

Investigadores israelíes han encontrado evidencia de cocción de pescado que data de hace unos 780.000 años. Esto hace retroceder los inicios del hombre capaz de controlar el fuego y cocinar sus alimentos en más de 600.000 años, revisando totalmente nuestros conocimientos previos.

El uso del fuego para cocinar los alimentos marcó un hito en la evolución humana, aunque sus orígenes siguen siendo discutidos. Anteriormente, la evidencia más antigua se remontaba a solo 170.000 años, aunque algunas estimaciones científicas sitúan de manera controvertida el control del fuego y la cocina hace casi 2 millones de años. Este descubrimiento en Israel sacude la línea de tiempo anterior con evidencia real de la cocina anterior de los homínidos hace cientos de miles de años.

Ubicación del sitio arqueológico Gesher Benot Ya'aqov (GBY) en la ruta del Homo erectus fuera de África. (Universidad de Tel Aviv/Naturaleza)

Ubicación del sitio arqueológico Gesher Benot Ya'aqov (GBY) en la ruta del Homo erectus fuera de África. (Universidad de Tel Aviv/ La naturaleza)

Índice
  1. Experimentos en el sitio de Gesher Benot y uso controlado del fuego
  2. Amplia variedad de peces y uso eficiente de la energía

Experimentos en el sitio de Gesher Benot y uso controlado del fuego

Estos hallazgos, publicados en Ecología de la naturaleza y evolución. , detalla el hallazgo en el sitio de Gesher Benot Ya'aqov (GBY) en el norte de Israel. Los científicos han trabajado durante casi 16 años en el sitio, que ha conservado evidencia de actividad de homínidos relacionada con el brote y una gran cantidad de restos de peces de agua dulce. La enorme carpa de dos metros (6,5 pies) de largo, descubierta por un equipo de investigadores israelíes, retrasa la fecha de la primera evidencia a hace 610.000 años.

El cráneo de carpa que se muestra pertenece a las colecciones de historia natural del Museo Steinhardt de Historia Natural de la Universidad de Tel Aviv. (Universidad de Tel Aviv/Naturaleza)

El cráneo de carpa que se muestra pertenece a las colecciones de historia natural del Museo Steinhardt de Historia Natural de la Universidad de Tel Aviv. (Universidad de Tel Aviv/ La naturaleza)

Los investigadores utilizaron métodos geoquímicos para determinar cualquier cambio en el tamaño de los cristales del esmalte dental debido a la exposición a diferentes temperaturas de cocción. Cuando se disparó, pudieron observar los cambios "dramáticos" en el tamaño de los cristales de esmalte bajo un microscopio, pero les resultó más difícil identificar los cambios cuando se disparó entre 200 y 500 grados °C (aunque estos son probablemente los óptimos). temperaturas a las que se cocinó el pescado).

De acuerdo a AFP, utilizaron la difracción de rayos X para observar los nanocristales que forman el esmalte, estructuras cristalinas que se expanden cuando se exponen al calor. Una temperatura baja es un indicador de cocción, mientras que un calor más alto implica sobras que se han quemado al ser arrojadas al fuego, como combustible o basura. Por lo tanto, fue claro notar que no hubo un fuego espontáneo que causó esto, sino un calor controlado.

“Los experimentos que realicé… nos han permitido identificar los cambios causados ​​por la cocción a baja temperatura. No sabemos exactamente cómo se cocinó el pescado, pero dada la falta de evidencia de exposición a altas temperaturas, está claro que no se cocinó directamente sobre el fuego y no se desechó al fuego como desecho o como materia para ser quemado”, dijo el Dr. Jens Najorka del Museo de Historia Natural de Londres, uno de los investigadores del estudio.

Amplia variedad de peces y uso eficiente de la energía

Los residentes de la orilla del lago se dieron un festín con una amplia variedad de especies de agua dulce, dijo el Dr. Irit Zohar, curador de las colecciones biológicas de Beit Margolin en el Colegio Universitario de Oranim y autor principal del estudio. Las herramientas de piedra encontradas en el sitio coinciden con las encontradas en África Homo erectus sitios, junto con miles de espinas de pescado, aunque no se encontraron restos humanos en este sitio en particular.

Una ilustración de homínidos explotando y cocinando Luciobarbus longiceps (gran lengüeta, Cyprinidae) en las orillas del lago paleo Hula (Ella Maru/Universidad de Tel Aviv)

Una ilustración de los homínidos explotando y cocinando Luciobarbus longiceps (gran púa, Cyprinidae) en las orillas del lago paleo Hula (Ella Maru/ Universidad de Tel Aviv )

En un comunicado de prensa , el Dr. Zohar explicó además que pudieron aprender que los humanos prehistóricos entendían los beneficios de cocinar pescado antes de comerlo, lo cual era un gran marcador del crecimiento del cerebro. Fueron habilitados por un sitio y una fuente de agua dulce como el antiguo lago Hula en Gesher Benot Ya'aqob, que se convirtió en el centro tanto de su dieta como de su estabilidad económica.

“El hecho de que la cocción del pescado sea evidente durante un período tan largo e ininterrumpido de asentamiento en el sitio indica una tradición continua de cocinar alimentos. Este es otro de una serie de hallazgos relacionados con las altas capacidades cognitivas de los cazadores-recolectores de Acheulian que estaban activos en la antigua región del Valle de Hula. Estos grupos eran muy conscientes de su entorno y de los diversos recursos que les ofrecía”, agregó el profesor Goren-Inbar.

Explicó además que estos grupos de cazadores-recolectores, tan íntimamente conectados con la naturaleza, conocían a fondo los ciclos de vida de las diferentes especies vegetales y animales de su entorno. Poder aprender las habilidades necesarias para cocinar ha permitido un uso óptimo de los recursos alimentarios disponibles. La cocina probablemente también se extendió a otras plantas y animales, no solo a los peces.

El cambio de consumir alimentos crudos a consumir alimentos cocidos fue (y es) uno de los principales marcadores de la evolución humana. Se esperaba que los antepasados ​​humanos pasaran menos tiempo comiendo, masticando y digiriendo alimentos duros y crudos. Con este aumento en la eficiencia de los alimentos, los antepasados ​​humanos dedicaron menos tiempo a buscar comida, masticar y digerir los alimentos. Cocinar también mata las bacterias y aumenta el valor energético de la carne, razón por la cual hoy en día rara vez se come carne cruda.

En cambio, desarrollaron un tracto digestivo más pequeño y más eficiente, liberando energía para permitir un mayor crecimiento del cerebro y así utilizar la inteligencia. Como resultado, las mandíbulas y el cráneo cambiaron de estructura, y la liberación del tiempo allanó el camino para el desarrollo de nuevos sistemas sociales y de comportamiento. Comer pescado en particular se considera un salto cuántico en la evolución, con sus generosas cantidades de ácidos grasos omega-3, zinc, yodo, entre otros, lo que lleva a un gran crecimiento cerebral, informa Ha'aretz.

John McNabb, profesor del Centro de Arqueología de los Orígenes Humanos en el Departamento de Arqueología de la Universidad de Southampton, quien mantuvo correspondencia con CNN por correo electrónico, explicó que comprender el fuego controlado es clave para comprender la evolución humana.

Aunque no participó en el estudio, explicó que el fuego ayudó a extender la jornada laboral, creó mecanismos de vinculación social, abrió nuevas oportunidades de alimentación y aumentó los niveles de nutrición. La cocina era la única razón que permitía Homo erectus migrar y establecerse en nuevos territorios, ¡incluido el lago Hula!

Imagen de Portada: Un pequeño pescado cocinado al fuego. Se encontró evidencia de cocinar pescado hace 780,000 años. La fuente: Nicolás VICENTE /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

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