Llamar ludita a alguien no es realmente un insulto.

Históricamente, los luditas han sido mal recibidos desde que el uso de la palabra explotó como un término denigrante para los torpes "tecnófobos neandertales" en la década de 1960. Desafortunadamente para los luditas, la forma en que se usa hoy en día es una tergiversación, minimizando su legado como uno de los precursores de sindicalismo Entonces, ¿quiénes eran realmente? Bueno, parece que Robin Hood no fue el único forajido heroico basado en el bosque de Sherwood .

Los luditas eran un grupo organizado de tejedores convertidos en militantes guerrilleros en Nottingham, que tomaron el nombre de un (presumiblemente) personaje ficticio conocido como el Rey Ludd, con un supuesto campamento base en el bosque de Sherwood. Aunque no hay pruebas de su existencia, algunos historiadores creen que en realidad era Ned Ludd, un tejedor que aparentemente destruyó un bastidor de medias en 1779 después de ser castigado por ociosidad.

Los luditas irrumpieron en la conciencia pública entre 1811 y 1813, una época de pobreza cada vez mayor, con los fondos de Inglaterra agotados por las guerras napoleónicas. Mientras tanto, los avances tecnológicos, como los telares automáticos, han reducido la dependencia de la mano de obra calificada. La máquina de tejer con armazón de calcetines había sido inventada por William Lee en 1589. La reina Isabel I le había negado una patente por temor a su impacto en los tejedores manuales. "Piensa en lo que el invento podría hacerles a mis pobres súbditos", exclamó. "Ciertamente les traería la ruina privándolos de empleo, convirtiéndolos así en mendigos".

A principios del siglo XIX, los salarios estaban cayendo y el desempleo era rampante, lo que sumió a Midlands, el centro de la producción textil en Inglaterra, en la pobreza. Los trabajadores exigieron mejores salarios en Nottingham en marzo de 1811 y algunos irrumpieron en una fábrica textil. La tendencia se extendió con trabajadores rebeldes que querían prohibir la maquinaria textil y proteger a los trabajadores.

Rompe marcos, también conocidos como luditas, rompiendo un telar automático. Como resultado de sus acciones, la Ley de ruptura de marcos de 1812 convirtió la ruptura de marcos en un delito punible con la muerte. (Dominio publico)

Rompe marcos, también conocidos como luditas, rompiendo un telar automático. Como resultado de sus acciones, la Ley de ruptura de marcos de 1812 convirtió la ruptura de marcos en un delito punible con la muerte. ( Dominio publico )

Los luditas, expertos en relaciones públicas, utilizaron tácticas efectivas, incluidas peticiones públicas irónicas firmadas por la "Oficina de Ned Lud, bosque de Sherwood" o cartas amenazantes a los empleados que abusaron de los trabajadores exigiendo que se retiraran las máquinas: "Señor, si no dispara a los ejecutivos ...mi empresa visitará sus máquinas para ser ejecutadas en su contra. Incluso se vestían con ropa de mujer y se hacían llamar "las esposas del general Ludd". Cuando el primer ministro británico fue asesinado en 1812, los luditas reclamaron el crédito y amenazaron a los propietarios de las fábricas con la misma suerte, a pesar de que no eran responsables.

Después de la Revolución Francesa (1789 a 1799), las clases dominantes temieron la insurrección y su reacción fue brutal. La Ley de ruptura de marcos de febrero de 1812 hizo que la destrucción de la tecnología textil se castigara con la muerte, y se desplegaron más tropas para aplastar a los luditas que para ayudar a Wellington a luchar contra Napoleón. Hasta 70 luditas fueron ejecutados y decenas fueron deportados a Australia. Para 1813, los luditas casi habían desaparecido, una advertencia para los trabajadores que se resistían al capitalismo.

"Él luditas no eran tecnofóbicos… Eran estrategas laborales”, explicó Vicio. Aunque al final fracasaron, hizo llamar la atención sobre su situación. Mientras el blanqueo distorsionaba el significado de su causa, científico estadounidense señaló que "algo de ludismo es importante para la sociedad” para escudriñar la tecnología y anteponer los valores humanos.

Imagen de Portada: Rey Ludd, líder de los luditas. Fuente: Dominio publico

Por Cecilia Bogaard

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