Loros momificados del Amazonas descubiertos en el desierto de Atacama

Investigadores han hecho el curioso descubrimiento de loros momificados en el desierto de Atacama en el norte de Chile. Entre 1000 y 1460 aC, los loros y guacamayos fueron transportados más de 300 millas a uno de los lugares más secos de la tierra. Una de las preguntas más notables del coautor Jośe M. Capriles y su equipo fue cómo transportaron estas aves sin matarlas. Pero también, ¿por qué estos loros fueron momificados de esta manera?

Índice
  1. Transporte animal improbable: el viaje a los loros momificados
  2. La vida en el desierto para un loro amazónico
  3. Loros momificados inusuales y su importancia.

Transporte animal improbable: el viaje a los loros momificados

Cuando los loros fueron capturados y llevados a Atacama, el terreno insano y las condiciones climáticas plantearon enormes problemas. Las aves deben haber cruzado los Andes, con algunos de los picos alcanzando más de 10.000 pies de altura. Originarias del Amazonas, las aves no estarían acostumbradas a un clima tan frío.

Una de las preguntas más apremiantes era ¿cómo las usaban los lamas? No había caballos en esa época (preincaica) y las llamas generalmente no se usaban como animales de tiro. El investigador Jośe M. Capriles estaba desconcertado. "Las llamas no son los mejores animales de carga", escribió el investigador en la revista científica. PNAS. “El hecho de que las caravanas de llamas trajeran guacamayos y loros a través de los Andes y del desierto hasta este oasis es increíble”.

Para las aves nativas de la humedad y el calor, es notable que estas aves se mantuvieran vivas, soportando un viaje de más de 300 millas (482 km) y a través de bajas temperaturas. Su supervivencia muestra la importancia y los niveles de atención necesarios para garantizar que estas preciosas aves sigan vivas.

El descubrimiento de loros momificados ha abierto un camino inesperado para los investigadores. En la imagen, una guacamaya roja viva de la Amazonía boliviana. (Carlos Capriles Farfán)

El descubrimiento de loros momificados ha abierto un camino inesperado para los investigadores. En la imagen, una guacamaya roja viva de la Amazonía boliviana. (Carlos Capriles Farfán)

La vida en el desierto para un loro amazónico

Después del duro viaje por los Andes, las aves se mantuvieron como mascotas pero aún vivían una vida difícil. Los miembros más ricos de la sociedad trajeron las aves para producir plumas, y fueron desplumadas y utilizadas regularmente para varias ceremonias y entierros de alto nivel. “Se mantenían para producir plumas y se les arrancaban las plumas en cuanto crecían”, explicó Capriles en CNN.

Con análisis zooarqueológicos, datación por radiocarbono y pruebas de ADN, los investigadores determinaron muchos factores, incluida la dieta del ave, la especie y el hábitat natural con la esperanza, según el fuente de alimentación informe, para determinar cómo llegaron al Atacama en primer lugar.

Los investigadores determinaron que las aves vivían con los humanos según su dieta, lo que mostró que los humanos y los loros comían los mismos alimentos. “Estaban comiendo los mismos alimentos que la gente estaba comiendo enriquecidos con el nitrógeno del maíz fertilizado con estiércol de aves marinas”, explicó Capriles a fuente de alimentación.

El estudio de alimentación y dieta de las aves permitió a los investigadores saber si las aves estaban vivas o muertas antes de llegar a Atacama. El rico suelo marino fertilizado en el que crecía el maíz era el factor crítico en el asunto. Entonces, ¿dónde están vivos cuando llegan?

Un loro guacamayo escarlata momificado recuperado de Pica 8 en el norte de Chile. (Calogero Santoro & José Capriles / Universidad de Tarapacá & Penn State)

Un loro guacamayo escarlata momificado recuperado de Pica 8 en el norte de Chile. (Calogero Santoro & José Capriles / Universidad de Tarapacá y Penn State )

Loros momificados inusuales y su importancia.

Cuando las aves morían, sus cuerpos estaban inusualmente momificados, sus bocas permanecían abiertas y en algunas aves también les sobresalían las lenguas. Mientras que algunas momias de pájaros tenían las alas extendidas para demostrar su "último vuelo". "No tenemos absolutamente ninguna idea de por qué fueron momificados así", comentó Capriles sobre cómo fueron momificados los pájaros.

La mayoría de los loros momificados se encontraron en Pica 8, un sitio arqueológico fuera de la comunidad, que aún existe hoy. Se encontraron muchas aves cerca de los sitios de entierro humano, lo que ayudó a los investigadores a comprender el propósito de las aves y su momificación con el número limitado de aves para estudiar, aproximadamente 27 aves completas o parciales de cinco especies diferentes. .

Está claro que estos loros momificados han vivido una vida bastante desafortunada: ser sacados de sus hogares y vivir como mascotas mientras les arrancaban las plumas. Pero, debido al cuidado y conservación que se ha puesto en la preparación de estos animales momificados , los investigadores y científicos ahora pueden estudiar y comprender mejor las prácticas rituales y de entierro más de 900 años después.

El arqueólogo había encontrado previamente plumas de loros y guacamayos en entierros, pero el descubrimiento de cajas de cuero que contenían aves momificadas marcó un nuevo capítulo en el aprendizaje de Atacama. “Había que transportarlos a través de grandes estepas, clima frío y terreno difícil hasta Atacama, y ​​había que mantenerlos con vida”, explicó Capriles a fuente de alimentación. Con más estudios y excavaciones arqueológicas en estos sitios, los investigadores esperan aprender más sobre los loros momificados y su viaje desde el Amazonas hasta el desierto de Atacama.

Imagen de portada: La base del estudio fueron loros momificados, como esta amazona de frente azul recuperada del cementerio Pica 8 en el desierto de Atacama. Fuente: Calogero Santoro & José Capriles / Universidad de Tarapacá y Penn State

Por Sara Piraino

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