Los abogados medievales usaban pergamino de piel de oveja para prevenir el fraude y la falsificación

Los arqueólogos que rastrean la evolución de las prácticas legales británicas han descubierto un área en la que se desalentaba la innovación: los rollos de documentos. Desde 13 y a las 20 y siglo dC, los abogados británicos fueron escrupulosamente consistentes en el uso de pergamino de piel de oveja para documentos legales, eligiendo escribir casi exclusivamente en este tipo de papel.

Un equipo de investigadores de las universidades de York, Exeter y Cambridge ha realizado recientemente un estudio exhaustivo de los hábitos de uso de los pergaminos de los procuradores y abogados británicos, que se remontan a la época medieval.

Antes de comenzar el estudio, esperaban encontrar ejemplos de aguacates que usaran otros tipos de pergamino comúnmente fabricados, como piel de cabra y piel de becerro, como alternativa a la piel de oveja. Pero parece que los antiguos practicantes del derecho eran serviles en su devoción por la piel de oveja, y bastante avergonzados por seguir adelante.

Un rollo de documento legal medieval de piel de oveja (a) versus un documento legal en papel (b). ( ciencia del patrimonio )

Índice

    El legado del pergamino de piel de oveja de la profesión jurídica británica

    Como se informó el 25 de marzo en el periódico ciencia del patrimonio los investigadores analizaron proteínas extraídas de 645 documentos legales británicos que datan del 16 y a las 20 y siglo. Se descubrió que más del 96% de estas muestras estaban hechas de piel de oveja.

    Esto confirmó los resultados de estudios previos sobre fibras capilares y patrones de folículos que mostraban una fuerte preferencia por la piel de oveja en registros conservados desde el siglo XIII. y a los 19 y siglo (estos estudios fueron considerados algo menos definitivos que esta última investigación).

    En las muestras restantes, las proteínas recolectadas estaban ligeramente degradadas, lo que imposibilitó determinar si las pieles de pergamino provenían de ovejas o cabras, lo que plantea la posibilidad de que el uso de pieles de oveja fuera de hecho universal durante este tiempo.

    A primera vista, esta abrumadora dependencia de un solo tipo de pergamino puede parecer extraña. Pero hay una muy buena razón por la que los abogados británicos fueron leales al pergamino de piel de oveja, según los arqueólogos que realizaron este nuevo estudio.

    Resulta que la piel de oveja tiene ciertas propiedades que la hacen muy resistente a la manipulación, lo que convierte al pergamino de piel de oveja en la opción ideal para prevenir el fraude y la falsificación. “Los abogados estaban muy preocupados por la autenticidad y la seguridad, como vemos a través del uso de sellos”, dijo Sean Doherty, arqueólogo de la Universidad de Exeter que dirigió el estudio conjunto. "Pero ahora parece que esta preocupación también se extendió a la elección de la piel animal que usaron".

    Pero, cabe preguntarse, ¿por qué era tan difícil alterar el pergamino de piel de oveja? ¿Cuál fue la fuente de sus propiedades antifraude?

    El hecho clave aquí es que la piel de oveja en su estado natural tiene un contenido de grasa mucho más alto que otros tipos de piel animal. Los niveles en el rango de 30 a 50 por ciento son normales, mientras que la piel de cabra y ganado solo tiene porcentajes de contenido de grasa de un dígito.

    Las ovejas son prodigiosas absorbentes de grasa y gran parte de ella se almacena en su piel. Cuando esta piel se trata con cal para hacer pergamino, se elimina la grasa, dejando profundos vacíos entre las capas de piel.

    Una vez que el producto final se seca y se convierte en pergamino, todo lo que queda es una superficie plana y flexible que no se cambia fácilmente una vez que se ha escrito. Cualquier intento de raspar la tinta existente dejará marcas visibles que funcionan como signos reveladores de falsificación y engaño.

    El alto contenido de grasa del pergamino de piel de oveja era perfecto para evitar la manipulación y el fraude en documentos legales (la piel de cabra y de becerro no eran tan buenas). ( ciencia del patrimonio )

    Recolectando la historia de fuentes trágicamente olvidadas

    En el pasado, los documentos legales se consideraban recursos deficientes para la investigación histórica. La mayoría eran escrituras de varios tipos llenas de interminables secciones de jerga legal repetitiva.

    Toneladas de documentos legales han sido desechados, quemados o reutilizados desde la época medieval, y la práctica se volvió especialmente común después de que la Ley de Registro de la Propiedad de 1925 eliminara la necesidad de conservar dichos documentos a perpetuidad. Sin embargo, debido a que se produjeron en tal volumen, muchas muestras de diferentes períodos sobreviven en varias colecciones.

    Afortunadamente, los avances científicos y tecnológicos han avanzado hasta el punto en que estos viejos y secos registros ahora se pueden analizar de diversas maneras, cada una de las cuales puede revelar pepitas de información valiosa que antes no se sospechaban.

    "Las modernas técnicas de investigación significan que ahora no solo podemos leer el texto, sino también la información biológica y química almacenada en la piel", explicó Doherty. "Como objetos físicos, constituyen un archivo molecular extraordinario a través del cual se pueden explorar siglos de artesanía, comercio y cría".

    Los arqueólogos que usaron estas técnicas de investigación en este estudio más reciente inicialmente estaban interesados ​​en averiguar con precisión qué tipo de material habían usado los abogados para crear registros escritos a lo largo de los siglos. Una vez que identificaron un patrón unitario, querían saber por qué la profesión legal eligió la piel de oveja como su medio preferido.

    Si bien la conclusión a la que llegaron tiene sentido, dada la evidencia que reunieron, su teoría no se basa completamente en especulaciones.

    En un sobreviviente 12 y El texto del siglo, Richard FitzNeal, Lord Tesorero de Enrique II y Ricardo I, prescribe el uso de piel de oveja para todas las cuentas reales, afirmando que "no ceden fácilmente a la obliteración sin que el defecto sea evidente". Comentando en el 17 y siglo, el Lord Presidente del Tribunal Supremo del Banco del Rey, Sir Edward Coke, recomendó encarecidamente el uso de pergamino en lugar de papel, ya que "la escritura en él es menos probable que se altere o corrompa".

    Los investigadores señalan que la piel de oveja estuvo disponible en grandes cantidades y a un costo relativamente bajo en los siglos posteriores, lo que puede haber ayudado a mantenerla en uso incluso después de las mejoras en la tecnología de fabricación de papel.

    Un tipo de pergamino acabado (piel de cabra) del norte y centro de Europa estirado sobre un marco de madera. (Michal Manas / CC POR 2.5 )

    Documentos polvorientos y códigos biomoleculares ocultos

    No hace falta decir que el éxito de este proyecto de investigación podría establecer un ejemplo que otros arqueólogos e historiadores estarán motivados a seguir.

    “Sabemos muy poco sobre estos documentos, a pesar de que hay millones de ellos en todo el mundo”, observó Doherty.

    Estos "archivos biomoleculares", que se han mantenido libres de polvo durante siglos, podrían ser una mina de información valiosa, si se aplican las técnicas adecuadas para descifrar completamente sus secretos.

    Imagen de portada: Imagen de un pergamino de piel de oveja analizado como parte del estudio reciente que demuestra que las pieles de oveja eran perfectas para prevenir la falsificación y el fraude en documentos legales. Fuente: David Lee / Universidad de Exeter

    Por Nathan Falde

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