Los amazónicos alteraron radicalmente la selva tropical hace 3.500 años

En un artículo publicado en la edición del 7 de junio de 2021 de Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias ( PNAS), Un equipo de investigadores ha revelado los resultados de un nuevo estudio esclarecedor sobre las prácticas de uso de la tierra de las personas que vivieron en la selva amazónica hace más de 3500 años. Sus hallazgos contradijeron la teoría anterior de que los antiguos amazónicos dejaron la tierra prácticamente intacta.

Índice

    Descubre datos fascinantes sobre los antiguos amazónicos

    De acuerdo a UCF hoy , investigadores de la Universidad de Florida Central en los EE. UU. y la Universidad de Northumbria en el Reino Unido han descubierto datos fascinantes sobre cómo la Amazonía precolombina alteró su paisaje. Su investigación mostró que los antiguos amazónicos usaban y manejaban el fuego y tomaban medidas para aumentar la productividad de sus actividades agrícolas y pesqueras.

    Para aprender más sobre el antiguo uso de la tierra, los científicos analizaron muestras de suelo tomadas de la región de los Llanos de Mojos en el noreste de Bolivia. Cavaron 5 pies (1,5 m) de profundidad en la tierra para extraer estas muestras, lo que les llevó miles de años atrás.

    Durante su análisis, detectaron cambios en el contenido y las características del suelo que no podían atribuirse únicamente a procesos naturales. Esto significó que los pueblos antiguos de la Amazonía alteraron intencional y significativamente su paisaje, de una manera que se asocia más comúnmente con las prácticas modernas de gestión integrada de la tierra.

    Investigadores que trabajan en los Llanos de Mojos, Bolivia, extrajeron dos núcleos de tierra de cinco pies de largo en dos lugares diferentes para comprender el antiguo uso de la tierra por parte de los amazónicos. ( UCF)

    Los amazónicos han alterado su paisaje para adaptarse al cambio climático

    El equipo de investigación concluyó que los amazónicos emprendieron estas actividades en un momento en que el clima estaba cambiando y se estaba volviendo más cálido y húmedo. Estas estrategias han sido diseñadas en algunos casos para aprovechar el cambio climático y en otros para contrarrestar sus molestos efectos.

    "Esta es la primera vez que pudimos mostrar en el pasado cómo las personas administran sus recursos de tierra y agua en un sistema acoplado", dijo Bronwen Whitney, profesor asociado de geografía y ciencias ambientales en la Universidad de Northumbria, quien dirigió el Reino Unido. equipo de investigación basado. "La intensificación de la gestión de plantas, incendios y agua ocurrió al mismo tiempo, lo que subraya cuán importante era la agricultura o la pesca para la gente de la región".

    Estudios previos habían encontrado evidencia de alteración de la tierra en la Amazonía. Pero hasta ahora, se creía que estas actividades tenían lugar mucho más cerca de los tiempos modernos, comenzando no antes del año 300 dC (hace solo 1700 años).

    Evidencia de 3.500 años de antigüedad de las prácticas de uso de la tierra amazónica

    Este nuevo proyecto de investigación fue más profundo e intensivo que los estudios anteriores y demostró que la línea de tiempo anterior estaba lejos de ser precisa. Nueva evidencia sugiere que la gente en el sudoeste del Amazonas comenzó a modificar su entorno natural de vida hace al menos 3.500 años, y muy probablemente incluso antes de eso.

    En una zanahoria, se encontraron rastros de carbón en una capa de tierra de más de 6.000 años, que datan de alrededor del 4.100 a. Se han encontrado depósitos de carbón vegetal más concentrados en una capa que data de alrededor del año 1500 a. C., y los investigadores creen que este último puede estar más definitivamente relacionado con la actividad humana. Dado que un análisis posterior ha demostrado que el clima se está volviendo más húmedo a medida que los depósitos de carbón se vuelven más gruesos, los incendios naturales son una explicación poco probable en este caso.

    Si los antiguos amazónicos hicieron y manejaron el fuego, lo habrían usado por una variedad de razones. Lo habrían usado para cocinar alimentos, hacer cerámica o proporcionar una fuente de calor en las noches frías. Supuestamente también iniciaron incendios para despejar la tierra para plantar, o tal vez para expulsar a los animales que la gente estaba cazando.

    Los signos más definitivos de la práctica agrícola son los restos de 44.000 campos elevados que se han encontrado repartidos por la comarca de los Llanos de Mojos. En la antigüedad, los campos elevados eran necesarios para evitar inundaciones, que se hicieron cada vez más comunes a medida que aumentaban las lluvias y se expandían los humedales.

    El paleoetnobotánico y autor principal Neil Duncan (izquierda) y el coautor del estudio John Walker (derecha), ambos de la UCF, concluyeron que hace 3500 años, los habitantes del Amazonas estaban cambiando el paisaje que los rodeaba. ( UCF)

    Revelaciones increíbles sobre los amazónicos reveladas a partir de muestras básicas

    Las zanahorias revelaron rastros de partículas microscópicas de sílice producidas por las plantas de maíz y calabaza, algunas de las cuales datan de 1380 a. Estos son los cultivos que habrían crecido en los campos elevados, comenzando al menos 2000 años antes de que los europeos llegaran a las Américas.

    Las prácticas de gestión del agua de las personas también fueron en parte una respuesta al cambio climático. Las condiciones húmedas favorecieron el crecimiento de los cultivos, creando así un entorno favorable para la agricultura. Pero también fue necesario drenar el agua de los campos sobresaturados después de fuertes lluvias o inundaciones. El agua tuvo que ser desviada de las áreas donde vivía la gente, para asegurarse de que sus hogares estuvieran seguros y secos.

    Uno de los hallazgos más fascinantes de la región han sido los restos de numerosas presas de peces. Estas trampas submarinas generalmente se extendían alrededor de los bordes de los humedales de los Llanos de Mojos, donde los peces que nadaban se podían agrupar en áreas cercadas para facilitar la captura. Este avanzado sistema de acuicultura destaca cuán innovadoras e inventivas eran las personas de la antigua Amazonía. Estaban decididos a aprovechar al máximo la generosidad que ofrece la naturaleza.

    Si bien todavía existe una creencia arraigada de que los antiguos amazónicos dejaron la tierra intacta, este estudio concluye que en realidad alteraron drásticamente su entorno natural. ( gustavofrazao /Adobe Stock)

    La cultura infinitamente inventiva de los amazónicos

    A pesar de las nuevas revelaciones, los investigadores prehistóricos todavía tienen mucho que aprender sobre los misteriosos pueblos que ocuparon el sudoeste del Amazonas en la antigüedad. "Esta región tiene una de las mayores diversidades lingüísticas del mundo, lo que refleja distintos estilos de vida y herencia cultural", dijo el coautor del estudio. juan caminante , Profesor Asociado en el Departamento de Antropología de la Universidad de Florida Central. "Sabemos algo sobre los últimos 3.000 a 4.000 años de, digamos, Europa o el Mediterráneo, pero no tenemos la misma información para la gente de aquí. Eso hace que se escriba una historia increíble".

    En el futuro, los investigadores planean estudiar en profundidad la función y la historia de las represas de peces de la región. También están interesados ​​en aplicar las últimas técnicas de datación a campos elevados y otros movimientos de tierra, para ayudar a revelar más detalles de la historia agrícola antigua de la región. Si bien la influencia europea en América Central y del Sur fue profunda, mucho antes de que los forasteros llegaran al Amazonas, los amazónicos habían desarrollado sus propias culturas únicas basadas en adaptaciones a los entornos (en constante cambio) en los que vivían. .

    Gracias a eso estudio arqueológico de la amazonia , los investigadores concluyeron que los amazónicos crearon sus propios sistemas de gestión de la naturaleza que incluían elementos tanto activos como pasivos. Si bien sus sistemas eran más sostenibles y menos explotadores que el modelo europeo, aún fomentaban una manipulación humana significativa del paisaje para promover una mayor seguridad alimentaria y mejorar las posibilidades de supervivencia.

    Imagen de Portada: Ilustración que muestra cómo los antiguos amazónicos dieron forma al paisaje de la selva tropical hace unos 3.500 años. Fuente: Catherine Killackey / UCF

    Por Nathan Falde

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