¿Los antiguos agricultores suizos modificaron genéticamente la adormidera?

Cuando se trata de plantas con poderosas aplicaciones médicas, Asia puede llamarse un "hogar tradicional". Sin embargo, este no es el caso cuando se trata de la adormidera, ya que una nueva investigación ha demostrado que su domesticación ocurrió hace unos 5.000 años en los Alpes suizos.

Ópera de Zúrich fue construido en 1891 en Sechseläutenplatz en la ciudad suiza de Zúrich. Ahora, un nuevo estudio ha demostrado que hace 5.500 años, donde ahora se encuentra el garaje subterráneo de la Ópera, había campos de amapolas de opio. En medio de estos campos de amapolas de colores extravagantes, los antiguos agricultores aplicaron su emergente oficio de cultivo, pero un misterio arqueológico de larga data es hasta qué punto estos agricultores afectaron, modificaron o mejoraron la domesticación de lo que es una de las plantas medicinales más utilizadas en la actualidad.

Detalle de corte de cabezas de amapola con un cuchillo para cosechar el látex de opio. (Couperfield/Adobe Stock)

Detalle de cortar cabezas de amapola con un cuchillo para cosechar látex de opio . ( campo de corte /Acción de Adobe)

Los opiáceos son sustancias cuyos principios activos se derivan de las plantas de adormidera ( Papaver somniferum L. ) incluidas la morfina y la codeína. Mientras que en la cultura moderna incluso estas palabras traen connotaciones oscuras de abuso y adicción, en el mundo antiguo la planta de amapola no era solo una planta medicinal valiosa, sino una importante fuente de alimento. Ahora, investigadores de Universidad de Basilea y Montpellier analizaron las semillas recolectadas en la ubicación actual del garaje subterráneo de la Ópera de Zúrich y determinaron que los agricultores prehistóricos de los Alpes habían contribuido al menos a la domesticación de la adormidera.

Flor y cápsula de la adormidera. ( Raül Soteras, Proyecto AgriChange )

Índice
  1. Haciendo estallar las viejas gachas de amapola juntas
  2. Nuevos enfoques para viejos problemas.
  3. Mapeo de la historia genética de la adormidera

Haciendo estallar las viejas gachas de amapola juntas

El equipo de investigación ha publicado un nuevo artículo en la revista Informes científicos que explica que además de ser proveedora de opio y opiáceos, “las semillas de amapola se pueden moler y utilizar para hacer aceite de cocina y papillas”. Sin embargo, la respuesta a la pregunta "¿Dónde se domesticó la amapola?" ha sido hasta ahora un misterio botánico. El equipo de científicos concluyó que la planta de amapola es "diferente de todos los demás cultivos previamente domesticados, como cereales, legumbres y lino, que fueron domesticados en el suroeste de Asia". Por el contrario, la adormidera fue domesticada en el Mediterráneo occidental, donde Papaver somniferum subesp. setigre (DC.) Arcang, su presunto descendiente genético, todavía prospera en la naturaleza hoy en día.

Para llegar a esta conclusión, el autor principal del estudio, el Dr. Ferran Antolín de la Universidad de Basilea y el Instituto Arqueológico Alemán de Berlín, Explique en un comunicado de prensa que el equipo desarrolló un nuevo método analítico específicamente para este estudio. La arqueóloga Ana Jesús desarrolló un nuevo enfoque para el problema que permitió al equipo de investigación medir 270 semillas y analizar el tamaño y la forma de la semilla mediante análisis de contorno para capturar las sutiles diferencias entre las variantes domésticas y silvestres, e incluso la cantidad de células en cada una. semilla. Estas pruebas demostraron que el nuevo método de Jesús para clasificar las semillas como provenientes de una variante silvestre o domesticada de la adormidera tenía una precisión del 87%.

Las semillas de adormidera se recuperaron del sitio arqueológico de la Ópera Parkhaus en Zúrich. (Raül Soteras, Proyecto AgriChange )

Nuevos enfoques para viejos problemas.

Con esta nueva forma de categorizar las semillas de plantas, el equipo aplicó el método a las semillas descubiertas durante la excavación del sitio de viviendas sobre pilotes de 5.000 años de antigüedad en el garaje subterráneo de la Ópera de Zúrich. La mitad de estas semillas eran silvestres y la otra mitad provenía de plantas domesticadas. En Eurek Alert! En el informe, Jesús dijo que los antiguos agricultores cruzaban estas dos variantes genéticas o que cultivar la planta creaba una presión de selección. La segunda de estas dos posibilidades significa que la adormidera evolucionó gradualmente hasta convertirse en la variante domesticada que conocemos hoy.

Expandir la última de las dos posibilidades significaría que la adormidera llevó consigo semillas silvestres cuando llegó a Europa central. A su vez, dice Jesús, los antiguos agricultores alpinos contribuyeron a los cambios en el tamaño y la forma de las semillas (domesticación) "lo supieran o no". La única forma de descubrir la verdad sobre la historia de la domesticación de la planta de amapola será identificar el papel que ha jugado el cultivo en regiones climáticas distintas a la región de origen de la planta.

Mapeo de la historia genética de la adormidera

El equipo de investigadores ahora planea aplicar su nuevo método de análisis a grupos de semillas arqueológicas recuperadas de muchos otros sitios antiguos. Con su mapa de distribución genética de amapola en constante expansión, el equipo espera reconstruir el proceso completo de domesticación de la planta de amapola y responder de una vez por todas hasta qué punto los antiguos agricultores suizos participaron en su domesticación.

En última instancia, el nuevo trabajo de los investigadores agregó volúmenes a la hipótesis emergente de que los agricultores prehistóricos que vivían en los Alpes cultivaban amapolas de opio a gran escala desde alrededor del 5500 a. C., contribuyendo significativamente a la domesticación de la planta de amapola.

Imagen de Portada: Los agricultores prehistóricos de los Alpes desempeñaron un papel importante en la domesticación de la adormidera. La fuente: Raül Soteras, Proyecto AgriChange

Por Ashley Cowie

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