Los antiguos bebían leche a pesar de que todos eran intolerantes a la lactosa

Un equipo de científicos internacionales acaba de completar un estudio en profundidad de los antiguos hábitos de consumo de leche en Europa. Querían ver si había una relación entre aumentar la ingesta de leche y desarrollar la capacidad de digerir completa y adecuadamente la leche animal. Parece que una mutación genética que entró en el genoma colectivo de la humanidad hace unos 4.000 años fue la responsable de este último cambio. Anteriormente, los humanos eran naturalmente intolerantes a la lactosa.

Índice
  1. La evolución de la intolerancia a la lactosa humana
  2. Selección natural de un género más complejo
  3. El análisis de la cerámica antigua proporciona una imagen complicada del consumo de leche
  4. Surgen hallazgos sorprendentes sobre la historia de la intolerancia a la lactosa
  5. A la gente le gusta mucho su leche de vez en cuando

La evolución de la intolerancia a la lactosa humana

A pesar de los efectos perturbadores que los productos lácteos pueden causar en las personas intolerantes a la lactosa, los científicos han descubierto que los antiguos europeos bebían leche en grandes cantidades durante miles de años antes de que la tolerancia a la lactosa se generalizara. Este es un hallazgo importante, ya que anula la teoría evolutiva actual que sugiere que las personas solo comenzaron a beber leche en grandes cantidades después de que la mutación genética que les permitió digerirla de manera eficiente se arraigó y se extendió a un porcentaje significativo de la población.

Los participantes involucrados en esta investigación incluyeron expertos en los campos de la genética, arqueología, epidemiología, historia, bioquímica, etc. Analizaron información sobre el consumo de leche en Europa desde alrededor del 7000 a. C. hasta alrededor del 1500 d. C. y encontraron que los patrones de consumo de leche no estaban correlacionados con la tolerancia a la lactosa en la medida que se esperaba.

“Los pueblos prehistóricos en Europa pueden haber comenzado a consumir leche de animales domésticos miles de años antes de que desarrollaran el gen para digerirla”, explican los autores de este nuevo estudio integral en un artículo que se publicará próximamente en la revista. La naturaleza. Dado que el ganado se domesticó por primera vez en el suroeste de Asia en el noveno milenio a. C. y se introdujo en Europa unos siglos más tarde, esta afirmación podría ser 100 % precisa.

Bueyes camino al trabajo por Constant Troyon, 1855. El estudio reveló que los pueblos prehistóricos comenzaron a consumir leche cuando los humanos eran naturalmente intolerantes a la lactosa. (Dominio publico)

Bueyes camino al trabajo por Constant Troyon, 1855. El estudio encontró que las personas prehistóricas comenzaron a consumir leche cuando los humanos eran naturalmente intolerantes a la lactosa. ( Dominio publico )

Selección natural de un género más complejo

La revolución agrícola comenzó hace unos 12.000 años y la domesticación de animales productores de leche como las vacas representó un gran paso adelante en esta transformación de las prácticas humanas de adquisición de alimentos. Una mayor tolerancia a los productos lácteos siguió los pasos de este cambio drástico, lo que sugirió a los científicos evolutivos que había beneficios relacionados con la supervivencia al poder consumir productos lácteos sin sufrir molestias gastrointestinales.

La teoría era que aquellos que pudieran digerir la leche habrían obtenido una nueva fuente de calorías y nutrientes, por lo que habrían sido más sanos y producidos niños más sanos (y más) en comparación con aquellos que eran intolerantes a la lactosa. . La intolerancia a la lactosa es la etiqueta que se usa para referirse a las personas que carecen de la capacidad de producir la enzima responsable de digerir la leche de manera eficiente. Este habría sido el caso si estos últimos eligieron beber leche y sufrir las consecuencias, o dejar la leche y lidiar con las deficiencias nutricionales resultantes.

En ambos escenarios, la balanza evolutiva se habría inclinado hacia aquellos que podían beber y digerir completamente la leche. Aquellos que no pudieron se habrían enfrentado a tasas más altas de muerte prematura. A través de la selección natural, la capacidad de digerir la leche de manera eficiente se habría vuelto más común con el tiempo, como sucedió hace unos 4000 años entre distintas poblaciones que vivían en Europa, África, el sur de Asia, el sur y el Medio Oriente.

El análisis de la cerámica antigua proporciona una imagen complicada del consumo de leche

Supuestamente, así es como los seres humanos desarrollaron una tolerancia generalizada a la leche después de haber sido casi universalmente intolerantes a la lactosa. Sin embargo, lo que revela la nueva investigación es que el panorama del consumo de leche es más complicado e interesante de lo que se imaginaba anteriormente.

Los científicos involucrados en el estudio internacional analizaron datos obtenidos de pruebas químicas que encontraron residuos de grasa láctea en varios miles de piezas de cerámica recolectadas en más de 550 sitios arqueológicos en Europa. Estas muestras de cerámica estaban vinculadas a sitios que habían sido ocupados hace entre 9000 y 500 años, lo que permitió a los científicos determinar la productividad de la industria láctea y la popularidad del consumo de leche en diferentes momentos y lugares de la historia europea antigua.

Una vez que se completó este proceso exhaustivo, los científicos cruzaron patrones históricos de producción de leche en Europa con datos genéticos extraídos de los restos óseos de casi 1.300 personas que habían vivido en las mismas áreas durante el mismo período de 9 años 500 años, todos de los cuales poseían los marcadores genéticos asociados con la persistencia de la lactasa, siendo la lactasa la enzima que ayuda al cuerpo a descomponer y digerir los azúcares de la leche, y la persistencia se refiere a la capacidad del cuerpo para producirlos en grandes cantidades.

El estudio analizó los restos moleculares de alimentos que quedaron en la cerámica descubierta en Europa para evaluar el consumo de productos lácteos a lo largo de la historia antigua. En la imagen cerámica del sitio arqueológico de Verson, Francia. (Annabelle Cocollos / Consejo Departamental de Calvados)

El estudio analizó los restos moleculares de alimentos que quedaron en la cerámica descubierta en Europa para evaluar el consumo de productos lácteos a lo largo de la historia antigua. En la imagen cerámica del sitio arqueológico de Verson, Francia. (Annabelle Cocollos / Consejo Departamental de Calvados )

Surgen hallazgos sorprendentes sobre la historia de la intolerancia a la lactosa

Para su sorpresa, los científicos descubrieron que la persistencia de la lactasa solo se volvió común en Europa alrededor del año 1000 a. Esto fue casi 3000 años después de que se detectara por primera vez en los antiguos acervos genéticos europeos, lo que significa que el cambio genético que permitió el consumo de leche sin estrés no se había extendido entre la población tan rápido como se creía.

Por el contrario, beber leche había sido popular durante mucho más tiempo. Según el análisis de los científicos, hubo fluctuaciones en la producción y el consumo de leche durante el período de 9500 años, pero no se correlacionaron significativamente con los cambios en la persistencia de la lactasa. Curiosamente, los datos revelaron que los aumentos repentinos en la incidencia de la persistencia de la lactasa se asociaron con épocas en las que era probable que ocurrieran hambrunas y epidemias, independientemente de lo que sucediera con el suministro de leche.

"Todas las suposiciones anteriores sobre cuál era la 'ventaja de la selección natural' de la persistencia de la lactasa tenían que ver con el grado de utilización de la leche", dijo el coautor del estudio Mark Thomas, genetista evolutivo del University College London. La naturaleza en un artículo separado del que presentó los resultados de la nueva investigación.

Obviamente, los hechos contradicen esta tesis. Parece que la persistencia de la tolerancia a la lactasa/lactosa solo se extendió bajo ciertas condiciones particulares, especialmente cuando las sociedades estaban asediadas por fuerzas naturales que amenazaban la supervivencia del grupo. Bajo estas circunstancias, cualquier cosa que mejorara o dañara la salud de una persona, incluso en menor medida, podría haber tenido implicaciones evolutivas.

Leche. (Yingko/Adobe Stock)

Leche. ( yingko /Acción de Adobe)

A la gente le gusta mucho su leche de vez en cuando

En busca de más datos para respaldar sus hallazgos, los científicos observaron más de cerca el consumo actual de leche para ver cómo se ve afectado por la intolerancia a la lactosa. Extrayendo información del Biobanco del Reino Unido, una colección de datos genéticos y relacionados con la salud de 500 000 personas en el Reino Unido, descubrieron que la intolerancia a la lactosa tenía poco impacto en los niveles de consumo de leche.

Entre los contribuyentes del Biobanco que eran intolerantes a la lactosa, el 92% prefirió la leche fresca sobre otras opciones. En particular, los científicos tampoco han podido encontrar un vínculo entre persistencia de lactasa y mejor salud o aumento de la fertilidad en general.

Mark Thomas sugiere que el impacto negativo de beber leche mientras se tiene intolerancia a la lactosa no habría desviado a las personas más en la antigüedad que en la actualidad. “Si estás bien de salud, tienes un poco de diarrea, tienes calambres, te tiras mucho pedo. Es desagradable, pero no te vas a morir”, dijo.

Pero tales efectos podrían haber sido riesgosos para los pueblos antiguos que padecían enfermedades, infecciones o desnutrición. En estas circunstancias, la intolerancia a la lactosa podría haber resultado en tasas de mortalidad más altas, fertilidad más baja y una respuesta menos sólida a los desarrollos que amenazan la vida, como la pérdida de cultivos relacionada con la sequía, la guerra, los recursos de desastres, el crecimiento de la población o incluso una mayor competencia por los recursos. . Esto explicaría algunos de los hallazgos más intrigantes de este nuevo estudio, que encontró que los pueblos antiguos expuestos a patógenos y escasez de alimentos tenían más probabilidades de desarrollar una tolerancia generalizada al consumo de leche poco después.

En el análisis final, este nuevo estudio confirmó que la tolerancia a los productos lácteos ha aumentado debido a presiones evolutivas. Sin embargo, concluyeron que esto ocurrió en respuesta a condiciones de emergencia y no representó un principio general de desarrollo. La investigación futura puede muy bien mostrar que otras mutaciones genéticas útiles se han arraigado de manera similar, como consecuencia indirecta de circunstancias ambientales, sociales, culturales o económicas muy difíciles.

Imagen de Portada: Granjero ordeñando una vaca. La fuente: imagenesdepersonas.com /Adobe Stock

Por Nathan Falde

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