Los antiguos cananeos trajeron animales de Egipto para ser sacrificados

El esqueleto de un burro y varios otros animales, sacrificados ritualmente por los cananeos, fue encontrado en el sitio arqueológico de Tell el-Safi en Israel. Un análisis de los restos de animales reveló que los cananeos importaban animales del reino de los faraones con fines de sacrificio.

Los cananeos, que vivían en la ciudad de Gat hace 5.000 años, creían que los dioses esperaban de ellos sacrificios. Según las últimas investigaciones descritas por Ha'aretz, importaron animales de Egipto para este propósito. Los restos de un burro y algunas ovejas y cabras se remontan a la Edad del Bronce Temprano en Canaán (c. 2900-2500 aC). La investigación ha demostrado que los animales nacieron y se criaron en el valle del Nilo y solo vivieron brevemente en la ciudad cananea antes de morir.

Las excavaciones, dirigidas por Aren Maeir de la Universidad Bar-Ilan, desenterraron una parte muy importante de la historia relacionada con el comercio entre Egipto y Canaán en ese momento. Esta es la primera vez que los investigadores encuentran huesos de animales comercializados de este período. Hasta el momento, solo se han encontrado restos de la Edad del Bronce Medio y períodos posteriores.

Una pintura de una tumba de la Dinastía XII, que parece mostrar cabras a punto de ser sacrificadas en el panel superior.

Una pintura de una tumba de la Dinastía XII, que parece mostrar cabras a punto de ser sacrificadas en el panel superior (dominio público)

El burro sacrificado fue encontrado bajo los cimientos de un edificio. Como explicó Maeir a Ha'aretz:

"Parece que el burro era un 'depósito de fundación' colocado antes de la construcción de una vivienda. Depósitos similares y/o sacrificios rituales de burros se conocen de otros sitios de la Edad del Bronce Temprano en Israel, y de varias fuentes antiguas del Cercano Oriente (incluyendo La biblia).''

Los investigadores explicaron que la animales sacrificados fueron colocados en una posición específica después de ser asesinados. Sus cabezas fueron atadas a sus cuerpos, luego fueron colocados en un pozo.

Un burro sacrificado en el ritual cananeo, encontrado in situ en Tell es-Safi (Gath). El análisis de sus dientes mostró que nació y creció en el antiguo Egipto.

Un burro sacrificado en el ritual cananeo, encontrado in situ en Tell es-Safi (Gath). El análisis de sus dientes mostró que nació y creció en el antiguo Egipto. Crédito: Richard Wiskin

Las cabras y las ovejas también nacen y se crían en el valle del Nilo. Sin embargo, no está claro por qué los cananeos los compraron en Egipto, ya que también podrían haber venido de otros lugares. En el caso del burro, Egipto fue la principal fuente de estos animales.

Los burros eran animales muy importantes en el antiguo Egipto y en muchas otras partes del Medio Oriente. Fueron domesticados en el norte de África alrededor del 5 y o los 4 y milenio antes de Cristo. Se convirtieron en animales muy importantes, que tenían un significado económico, simbólico y religioso. Los burros se usaban para plantar semillas en el suelo y para transportar personas. Un relieve fechado en el Reino Antiguo muestra a un funcionario sentado en una caja de madera que estaba colgada entre dos burros, lo que indica su importancia en ese momento.

Burro en una pintura egipcia c. 1298-1235 aC

Burro en una pintura egipcia c. 1298-1235 aC ( dominio publico )

Los burros también son los protagonistas de la leyenda del ritual de belleza de la reina Cleopatra VII. Como escribió April Holloway de Ancient Origins el 27 de diciembre de 2014:

''La leche de burra fue aclamada por los antiguos como un elixir de larga vida, una panacea para una variedad de dolencias y un poderoso tónico capaz de rejuvenecer la piel. Se dice que Cleopatra, reina del antiguo Egipto, se bañaba diariamente en leche de burra para preservar su belleza y apariencia juvenil, mientras que el antiguo médico griego Hipócrates escribió sobre sus increíbles propiedades medicinales. Ahora, parece que el interés en la leche de burra está resurgiendo después de que el Papa Francisco informara que estaba prosperando cuando era un bebé, y se están reportando resultados notables en personas con psoriasis, eccema y asma.

Cuenta la leyenda que Cleopatra (69 - 30 a.C.), última faraona activa de Egipto, insistía en un baño diario en leche de burra (asno) para conservar la belleza y juventud de su piel y que se necesitaron 700 burras para suministrar la cantidad necesaria. Se creía que la leche de burra hacía la piel más delicada, conservaba su blancura y borraba las arrugas del rostro.

Según el historiador antiguo Plinio el Viejo, Poppaea Sabina (30 - 65 dC), la esposa del emperador romano Nerón, también era partidaria de la leche de burra y habría acompañado a manadas enteras de burros durante los viajes para que ella también pudiera bañarse en Leche. También se dice que la hermana de Napoleón, Pauline Bonaparte (1780–1825 d. C.), usó leche de burra para cuidar la salud de su piel.

El médico griego Hipócrates (460 - 370 a. C.) fue el primero en escribir sobre los beneficios medicinales de la leche de burra y la prescribió como remedio para una amplia gama de dolencias, incluidos problemas hepáticos, enfermedades infecciosas, fiebres, hemorragias nasales, envenenamiento, dolor en las articulaciones. y lesiones.

El historiador romano Plinio el Viejo (23 - 79 dC) también escribió extensamente sobre sus beneficios para la salud. En su obra enciclopédica Historia natural En el volumen 28, que trata sobre remedios de origen animal, Plinio añadió a la lista de dolencias que podía tratar el cansancio, las manchas en los ojos, los dientes debilitados, las arrugas faciales, las ulceraciones, el asma y ciertos trastornos ginecológicos.

Imagen de portada: Antiguo relieve egipcio que representa burros. Museo Egipcio, Berlín ( Frank M. Rafik/Flickr )

Por Natalia Klimzcak

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