Los antiguos griegos no practicaban ampliamente el infanticidio, dice un estudio más reciente


"Repite una mentira con suficiente frecuencia y se convierte en la verdad", es una ley de propaganda que a menudo se atribuye al nazi Joseph Goebbels. Una de esas mentiras ha sido la noción de que los antiguos griegos practicaban regularmente el infanticidio matando a bebés débiles, discapacitados, humildes y enfermos. Ahora, un nuevo estudio publicado en De JSTOR Hesperia revista, ha contrarrestado esta afirmación, sugiriendo que la leyenda griega del infanticidio es puro mito o pura propaganda.

La profesora clásica de la Universidad Estatal de California, Debby Sneed, quien es la autora del estudio recientemente publicado, dijo: "Este artículo confronta la suposición generalizada de que la discapacidad, en cualquier sentido amplio e indefinido, constituía una base válida para el infanticidio en la antigua Grecia". Ella argumenta que el abandono de bebés discapacitados no era una parte aceptada de la cultura griega antigua, aunque reconoce que sucedía ocasionalmente.

Esta pintura de Jean-Pierre Saint-Ours, titulada La selección de niños en Esparta, proporciona una imagen neoclásica del infanticidio que describió Plutarco. (Jean-Pierre Saint-Ours / Dominio público)

Esta pintura de Jean-Pierre Saint-Ours, titulada La selección de niños en Esparta, proporciona una imagen neoclásica del infanticidio que describió Plutarco. (Jean-Pierre Saint-Ours / Dominio publico )

Índice
  1. Plutarco y el origen del mito griego del infanticidio
  2. Actitudes culturales e históricas hacia el infanticidio

Plutarco y el origen del mito griego del infanticidio

Gran parte del mito del infanticidio griego proviene del Vida de Licurgo biografía, escrita por el famoso filósofo griego Plutarco alrededor del año 100 d.C. Escribió que los antiguos espartanos sometían a sus hijos recién nacidos a inspecciones ante un consejo de ancianos. Estos ancianos decidieron que a los bebés fuertes y en forma se les permitiría vivir, mientras que los bebés de bajo nacimiento o deformes serían abandonados y dejados para que se las arreglaran por sí mismos. Plutarco lo justificó argumentando que “con el argumento de que no es mejor para ellos ni para la ciudad vivir [their] vida natural mal equipada ".

Este mito ha hecho mucho daño y los nazis claramente se aprovecharon de él en su búsqueda de una raza perfecta. Académicos, profesores, intelectuales y profesores universitarios modernos han citado este mito ad nauseum , en un intento por crear una narrativa comparativa y lineal del progreso y el crecimiento social durante los 2.000 años desde la publicación del relato de Plutarch. ¡Pero puede haber sido solo una forma de propaganda!

Sneed reconoce que el infanticidio se practicaba en la antigua Grecia. Y todavía se practica, incluso hoy, en muchas sociedades modernas. Sin embargo, el infanticidio es y no fue ampliamente aceptado en ninguna sociedad. Teniendo en cuenta el último estudio, esto también se aplicaría a los griegos, que, contrariamente al mito popular, no dejaron que el "enano de la camada" se las arreglara solo.

Sneed sostiene que la abrumadora evidencia histórica también apoya su teoría. Después de todo, Plutarco estaba escribiendo sobre una época en Esparta 700 años antes de su nacimiento. Las otras obras históricas de Plutarch hacen referencia a un rey espartano que nació cojo y discapacitado, pero demostró ser un líder capaz y competente a pesar de sus discapacidades.

Plutarco probablemente se estaba refiriendo a Agesilao II, quien a principios del siglo IV d.C. se convirtió en el rey de Esparta. A pesar de haber nacido cojo, de alguna manera se destacó en el riguroso sistema educativo de guerreros espartanos, llamado el agoge, y completó su formación con gran éxito. Los aparentes reyes espartanos nunca pasaron por el proceso de entrenamiento espartano, pero Agesilaus II se vio obligado a demostrar su valía, ya que no era el heredero designado ni era plenamente capaz en su cuerpo.

De hecho, Esparta agoge era un programa de formación y educación obligatorio para todos los ciudadanos varones espartanos, además del primogénito en las casas gobernantes. En el agoge, el entrenamiento militar implicaba construir o tener una alta tolerancia al dolor, además de cantar, bailar y presentaciones sociales. En el siglo II a. C., la práctica fue abolida.

En esta representación de la unión de Isaac por Julius Schnorr von Carolsfeld de 1860, Abraham está a punto de sacrificar a su hijo Isaac a Dios. (Julius Schnorr von Carolsfeld / Dominio público)

En esta representación de la unión de Isaac por Julius Schnorr von Carolsfeld de 1860, Abraham está a punto de sacrificar a su hijo Isaac a Dios. (Julius Schnorr von Carolsfeld / Dominio publico )

Actitudes culturales e históricas hacia el infanticidio

Sneed señala el hecho de que unos 400 bebés fueron descubiertos en un pozo de fosa común en Atenas, allá por 2015, según informó Orígenes antiguos En el momento. Cuando se analizaron estos restos en 2018, se demostró que estos bebés no tenían más de unos pocos días de vida, con patrones consistentes con la alta mortalidad infantil en el mundo antiguo, más que con un infanticidio selectivo. La mortalidad infantil es cuando un bebé muere al nacer o poco después por causas naturales, lo cual es muy diferente al infanticidio.

Un clasicista de la Universidad de Manchester, Christian Laes, hablando con Ciencias revista, argumenta que hay otra capa en esto. La ausencia de pruebas no debe indicar que no se siguió la práctica. Después de todo, existe un gran sentido de vergüenza y malestar social (que existe hasta el día de hoy) centrado en el abandono de bebés, y es poco probable que se mencione activamente en fuentes contemporáneas. Los ejemplos etnográficos de todo tipo de sociedades a lo largo de la historia durante períodos de graves dificultades y dificultades económicas, sequía y hambruna, indican una incidencia récord de mortalidad infantil.

Sneed pide una reinterpretación de Plutarco y otros filósofos contemporáneos que escribieron sobre esta práctica. Ella sostiene que una narrativa de la historia en un continuo lineal sugeriría que las actitudes modernas hacia las personas con discapacidad no emanan de una actitud panhistórica hacia las personas con discapacidad.

De hecho, las sociedades premodernas han demostrado que las actitudes hacia las personas con discapacidad y los ancianos eran en su mayoría positivas. En tiempos premodernos, la mayoría de las veces, las sociedades querían brindar atención y ayuda a sus ciudadanos, en lugar de abandonarlos o marginarlos.

Imagen de Portada: Medea de la mitología griega a punto de matar a sus hijos, que es el infanticidio, en un cuadro de Eugène Delacroix.Fuente: Eugène Delacroix / Dominio publico

Por Sahir Pandey



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