Los antiguos monolitos de piedra en Etiopía son 1.000 años más antiguos de lo que se pensaba


Jan Bartek - AncientPages.com - Elevándose hasta 20 pies, los antiguos monolitos de piedra en el sur de Etiopía son 1.000 años más antiguos de lo que los científicos pensaban anteriormente, según un nuevo estudio en el Revista de arqueología africana.

Un equipo de investigación de la Universidad Estatal de Washington utilizó la datación por radiocarbono avanzada para determinar que los monolitos, a menudo de forma fálica, o estelas, en el sitio arqueológico de Sakaro Sodo en la zona de Gedeo de Etiopía probablemente se crearon en algún momento durante el siglo I d.C.

Los antiguos monolitos de piedra en Etiopía son 1.000 años más antiguos de lo que se pensaba

Sakaro Sodo. Crédito: Andrew Duff

El único otro intento para determinar la edad de los más de 10,000 monolitos de estelas ubicados en varios sitios en la zona de Gedeo fue realizado por científicos franceses en la década de 1990. Proporcionó una fecha de construcción mucho más modesta de alrededor del 1100 d.C. para los monumentos de Tuto Fela en la parte norte de Gedeo.

Considerados como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, Sakaro Sodo y otros sitios arqueológicos en la zona de Gedeo tienen el mayor número y la mayor concentración de monumentos de estelas megalíticas en África. Los menhires varían ampliamente en tamaño, función y disposición en el paisaje.

Si bien muchos de los monolitos han caído y / o no están decorados, algunos tienen rostros intrincadamente labrados y otros diseños antropomórficos tallados en la piedra que se pueden ver hoy.

A pesar de la impresionante naturaleza del sitio arqueológico, se sabe poco sobre por qué o cómo se construyeron los monolitos.

"Este es uno de los sitios arqueológicos menos estudiados del mundo, y queríamos cambiar eso", dijo Ashenafi Zena, autor principal del estudio y ex investigador doctoral de WSU ahora en la Sociedad Histórica del Estado de Dakota del Norte.

Zena, un nativo de Etiopía, originalmente decidió realizar un estudio de las piedras después de viajar a la región con su asesor de doctorado Andrew Duff, profesor de antropología de WSU, en 2013.

"Fue impactante ver una cantidad tan grande de monumentos en un área tan pequeña", dijo Zena. "Mirando las piedras, muchas de las cuales habían caído al suelo y algunas se habían roto en pedazos, decidí enfocar mi trabajo de disertación allí en lugar de investigar los sitios de cuevas en el sur de Etiopía".

Además de retrasar la fecha de construcción de los primeros monolitos en un milenio, los investigadores también determinaron dónde los antiguos constructores del sitio probablemente extrajeron piedra en bruto para el proyecto. También identificaron, por primera vez, las primeras fuentes conocidas de artefactos de obsidiana que se recuperaron de los sitios de estelas de Gedeo.

Sorprendentemente, la mayoría de la obsidiana que los investigadores identificaron en Sakaro Sodo se originó a unos 300 km de distancia en el norte de Kenia, lo que ilustra que la gente de Sakaro Sodo obtenía la mayor parte de sus materias primas de obsidiana a través de alguna forma de intercambio o comercio.

Si bien se sabe poco sobre los pastores y / o agricultores que poblaron la región de Sakaro Sodo en el sur de Etiopía a principios del primer milenio, las fechas de nueva construcción de los monumentos de estelas identificados por Zena y Duff parecen coincidir con la llegada de los domesticados. animales en la región y los inicios de sistemas sociales y económicos más complejos.

"Una de las razones por las que esta investigación es importante es porque tiene el potencial de arrojar nueva luz sobre lo que las primeras personas en esta área estaban haciendo para ganarse la vida, así como sus prácticas culturales y sociales", dijo Duff.

Las tradiciones de estelas arqueológicas, etnográficas y megalíticas vivas existentes en la región sugieren que los sitios de estelas más antiguos de Etiopía en Sakaro Sodo y otros lugares cercanos probablemente se crearon con dos propósitos: para conmemorar la transferencia de poder de una generación a la siguiente o para registrar y conmemorar los logros del grupo.

"La diversidad de funciones de la estela en Etiopía es realmente fascinante", dijo Duff. "Por ejemplo, sabemos que los monumentos estelares de Tuto Fela construidos más recientemente en la parte norte de Gedeo se utilizaron como marcadores de entierro. Mientras que el patrón de colocación lineal de las primeras piedras en Sakaro Sodo nos hace pensar que pueden haber sido marcadores para significar el paso del liderazgo generacional ".

Los antiguos monolitos de piedra en Etiopía son 1.000 años más antiguos de lo que se pensaba

Sakaro Sodo fotografiado en 2014. Considerado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, Sakaro Sodo y otros sitios arqueológicos en la zona de Gedeo tienen el mayor número y la mayor concentración de monumentos de estelas megalíticas en África. Crédito: Ashenafi Zena

Si bien la situación política y la reciente escalada de la pandemia de COVID-19 en Etiopía dificultan el seguimiento de la investigación a corto plazo, los investigadores tienen varios proyectos futuros en proceso que esperan continuar lo antes posible.

Un proyecto implica más investigaciones arqueológicas adicionales en otros sitios de estelas en las áreas con colegas de la Universidad de Addis Abeba en Etiopía. El otro es un proyecto dirigido por Duff y la actual estudiante de doctorado de WSU, Addisalem Melesse, que están trabajando con el Departamento de Arqueología y Gestión del Patrimonio de Etiopía para determinar cómo se pueden gestionar mejor los sitios de estelas para preservar el patrimonio de la región y generar turismo.

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"Desarrollar una mejor comprensión de la función de estas piedras y cómo se erigieron es realmente útil en términos de obtener una designación de Patrimonio Mundial de la UNESCO", dijo Duff. "Esto, a su vez, podría ayudar a generar ingresos por turismo, que es un factor económico importante para el país".

Escrito por Jan Bartek - AncientPages.com Redactor del personal





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