Los antiguos orígenes de las celebraciones de Año Nuevo

En el 1 S t En enero de cada año, muchos países de todo el mundo celebran el comienzo de un nuevo año. Pero no hay nada nuevo en el Año Nuevo. De hecho, los festivales y celebraciones que marcan el comienzo del calendario existen desde hace miles de años. Si bien algunas festividades eran simplemente una oportunidad para beber y divertirse, muchas otras celebraciones de Año Nuevo estaban vinculadas a eventos agrícolas o astronómicos. En Egipto, por ejemplo, el año comenzó con la inundación anual del Nilo, que coincidió con el ascenso de la estrella Sirio. Los fenicios y persas comenzaron su nuevo año con el equinoccio de primavera, y los griegos lo celebraron en el solsticio de invierno. Mientras tanto, el primer día del Año Nuevo chino ocurrió con la segunda luna nueva después del solsticio de invierno.

La celebración de Akitu en Babilonia

La fiesta de Año Nuevo más antigua registrada se remonta a unos 4.000 años en la antigua Babilonia y estaba profundamente entrelazada con la religión y la mitología. Para los babilonios de la antigua Mesopotamia, la primera luna nueva después del equinoccio de primavera, el día de finales de marzo con la misma cantidad de luz solar y oscuridad, anunciaba el comienzo de un nuevo año y representaba el renacimiento del mundo natural. Marcaron la ocasión con un festival religioso masivo llamado Akitu (derivado de la palabra sumeria para cebada, que se cortaba en la primavera) que involucraba un ritual diferente en cada uno de sus 11 días. Durante el Akitu, las estatuas de los dioses desfilaron por las calles de la ciudad y se promulgaron ritos para simbolizar su victoria sobre las fuerzas del caos. A través de estos rituales, los babilonios creían que el mundo había sido purificado y recreado simbólicamente por los dioses en preparación para el año nuevo y el regreso de la primavera.

Además del año nuevo, Atiku celebró la mítica victoria del dios del cielo babilónico Marduk sobre la malvada diosa del mar Tiamat y cumplió un importante propósito político: fue durante este tiempo que se coronó a un nuevo rey o que se cumplió el mandato divino del gobernante actual. renovado. Un aspecto fascinante del Akitu implicaba una especie de humillación ritual soportada por el rey babilónico. Esta peculiar tradición vio al rey llevar ante una estatua del dios Marduk, despojado de sus atavíos reales, abofeteado y arrastrado por las orejas con la esperanza de hacerlo llorar. Si se derramaron lágrimas reales, se vio como una señal de que Marduk estaba satisfecho y había extendido simbólicamente el gobierno del rey.

Celebración romana antigua de Jano

El Año Nuevo Romano también se correspondía originalmente con el equinoccio de primavera. El calendario romano temprano constaba de 10 meses y 304 días, y cada año nuevo comenzaba en el equinoccio de primavera. Según la tradición, el calendario fue creado por Rómulo, el fundador de Roma, en el siglo VIII a.C. Sin embargo, a lo largo de los siglos, el calendario se desincronizó con el sol, y en el 46 a.C. el emperador Julio César decidió resolver el problema. consultando a los astrónomos y matemáticos más destacados de su tiempo. Introdujo el calendario juliano, un calendario solar que se parece mucho al calendario gregoriano más moderno que la mayoría de los países de todo el mundo utilizan en la actualidad.

Como parte de su reforma, César instituyó el 1 de enero como el primer día del año, en parte para honrar al homónimo del mes: Jano, el dios romano del cambio y los comienzos, cuyas dos caras le permitían mirar hacia atrás en el pasado y hacia adelante en el mundo. futuro. Esta idea se vinculó al concepto de transición de un año al siguiente.

Los romanos celebraban el 1 de enero ofreciendo sacrificios a Jano con la esperanza de ganar buena fortuna para el Año Nuevo, decorando sus casas con ramas de laurel y asistiendo a fiestas estridentes. Se consideró que este día preparaba el escenario para los próximos doce meses, y era común que amigos y vecinos comenzaran de manera positiva el año intercambiando buenos deseos y obsequios de higos y miel entre sí.

Edad Media: 1 de enero abolido

En la Europa medieval, sin embargo, las celebraciones que acompañaban al Año Nuevo se consideraban paganas y no cristianas, y en el 567 d.C. el Concilio de Tours abolió el 1 de enero como el comienzo del año, reemplazándolo por días con un significado más religioso, como diciembre. 25 o 25 de marzo th, la Fiesta de la Anunciación, también llamada “Día de la Señora”.

La fecha del 1 de enero S t También se le dio un significado cristiano y se conoció como la Fiesta de la Circuncisión, considerada como el octavo día de la vida de Cristo a partir del 25 de diciembre y siguiendo la tradición judía de la circuncisión ocho días después del nacimiento en el que el niño recibe formalmente su nombre. . Sin embargo, la fecha del 25 de diciembre th porque el nacimiento de Jesús es discutible.

Calendario gregoriano: 1 de enero restaurado

En 1582, después de la reforma del calendario gregoriano, el Papa Gregorio XIII restableció el 1 de enero. S t como el día de Año Nuevo. Aunque la mayoría de los países católicos adoptaron el calendario gregoriano casi de inmediato, solo se adoptó gradualmente entre los países protestantes. Los británicos, por ejemplo, no adoptaron el calendario reformado hasta 1752. Hasta entonces, el Imperio Británico y sus colonias americanas todavía celebraban el Año Nuevo en marzo.

Por Abril Holloway

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