Los antiguos orígenes de Santa Claus

Cada año, millones de niños en todo el mundo esperan ansiosos la llegada de Papá Noel. Los padres cuentan la historia del hombre de barba blanca, abrigo rojo y botas lustradas que viaja por el mundo con sus renos trayendo regalos para todos los que se han portado bien. Tal vez algún día los padres también cuenten la historia del verdadero Papá Noel, un hombre que dedicó su vida a la caridad y los regalos.

Índice
  1. El verdadero Papa Noel
  2. Costumbres de regalos relacionados con San Nicolás
  3. ¿Dónde está la tumba de San Nicolás?
  4. ¿Qué edad tiene la popular imagen de Papá Noel?

El verdadero Papa Noel

el La verdadera historia de Santa Claus comienza con San Nicolás (270 - 343 dC), que nació en el pueblo de Patara, una región que alguna vez fue griega pero ahora es parte de Turquía. Nació de padres adinerados, que murieron en una epidemia cuando Nicolás aún era joven. Nicolás usó toda su herencia para ayudar a los necesitados, los enfermos y los que sufren.

Un relato de Nicolás dice que les regaló dotes a tres niñas pobres para que no tuvieran que prostituirse. Tres veces aparecieron en su casa las bolsas de oro que proporcionaban las dotes. Habían sido arrojados por una ventana abierta y supuestamente cayeron en medias o zapatos que se habían dejado secar antes del fuego. Esto llevó a la costumbre de que los niños colgaran medias o se calzaran, esperando ansiosamente los regalos de San Nicolás.

Retrato de San Nicolás. Fuente: BigStockPhoto

Costumbres de regalos relacionados con San Nicolás

Nicolás fue nombrado obispo de Myra cuando aún era joven. Se hizo conocido en todo el país por su generosidad con los necesitados y su amor por los niños. Así comenzó la tradición de dar regalos en honor a San Nicolás, cuyo nombre moderno Santa Claus proviene del holandés “Sinterklaas”.

San Nicolás murió el 6 de diciembre de 343 dC y en la víspera de su muerte, los niños recibieron regalos en su honor. El 6 de diciembre sigue siendo el día principal para la entrega de regalos en muchos países de Europa. Por ejemplo, en los Países Bajos, se dice que Sinterklaas llega en un barco de vapor oa caballo desde España. En la noche del 5 de diciembre, los niños holandeses tradicionalmente ponen sus zapatos sobre la chimenea o tubería de calefacción central, con la esperanza de que los colme de dulces recompensas en lugar de un amonestación por cualquier mal comportamiento durante el año .

En los Países Bajos, se dice que Sinterklaas llega en un barco de vapor oa caballo desde España. ( georgepfluegl /Acción de Adobe)

En otros países, el día de las donaciones se trasladó al 24 y 25 de diciembre, como parte de la Reforma y su oposición a la veneración de los santos. Pero la preocupación de San Nicolás por los niños lo ayudó a mantener su conexión con la tradición de dar regalos que se trasladó a la Navidad.

¿Dónde está la tumba de San Nicolás?

La tumba de Nicolás en Myra se ha convertido en un popular lugar de peregrinación. Debido a las muchas guerras y ataques en la zona, algunos cristianos temían que el acceso a la tumba se hiciera difícil. Entonces, en 1087, la mayoría de sus huesos fueron trasladados a Bari en Italia, donde permanecen hasta el día de hoy. Ese mismo año se construyó una basílica para guardar sus restos y la zona se convirtió en un lugar de peregrinaje para los devotos.

Un profesor de anatomía de la Universidad de Bari que catalogó, midió y fotografió los restos del santo en 1957 intentó esbozar cómo se vería Nicolás si hubiera tejido blando en el cráneo. En 2004, un antropólogo de reconstrucción facial intentó crear una imagen del famoso santo aplicando las últimas técnicas de diagnóstico por computadora a los datos recopilados en 1957. Los resultados se pueden ver aquí.

Fresco de San Nicolás. Fuente: BigStockPhoto

En 2017, los arqueólogos turcos afirmaron que los restos de San Nicolás no estaban en Bari, sino en la Iglesia de San Nicolás en Demre. Descubrieron otro sarcófago que data del siglo IV en la iglesia, que creen que contiene al santo.

Otro los historiadores sugieren que toda la historia del movimiento de los huesos del santo era sólo un medio de "anunciar un nuevo centro de peregrinación en el siglo XI". Hasta la fecha, "nada en el santuario de Bari prueba que los huesos del interior pertenecen al obispo Nicolás del siglo IV", según Lisa Bitel, profesora de historia y religión en la Facultad de Letras, Artes y Ciencias de USC Dornsife.

Muchas de las ideas modernas de Santa Claus se han atribuido al poema de Clement Clarke Moore, "Una visita de San Nicolás" (mejor conocido hoy como "La noche antes de Navidad"), que apareció en Troy, Nueva York, Sentinel el diciembre 23, 1823.

En este poema se establecen muchos atributos modernos de Santa Claus, como montar en un trineo que aterriza en el techo, entrar por la chimenea y tener una bolsa llena de juguetes. San Nicolás es descrito como "regordete y regordete, un elfo viejo y alegre" con "una pequeña barriga redonda", que "se movía cuando reía como un tazón de gelatina", a pesar del "trineo en miniatura" y el "pequeño reno" siempre indica que es físicamente pequeño.

Los renos también han sido nombrados en este poema: Dasher, Dancer, Prancer, Vixen, Comet, Cupid, Dunder y Blixem. Dunder y Blixem provienen de las palabras en holandés antiguo para trueno y relámpago, que luego se cambiaron por las más germánicas Donner y Blitzen.

Desde entonces, la imagen de Papá Noel se ha popularizado a través de la televisión, el cine y los cuentos infantiles. Mientras que a algunos les desagrada la idea de dar regalos en Navidad, creyendo que las celebraciones lujosas no están en consonancia con su fe, o que Santa Claus se ha convertido en un símbolo del materialismo, otros creen que sigue honrando la vida y las obras de San Nicolás. , un individuo amado y venerado como protector y ayudante de los necesitados.

Imagen de Portada: Hubo un hombre real que inspiró la historia de Santa Claus. La fuente: andréi kiselev /Adobe Stock

Por Joanna Gillan

Actualizado el 24 de diciembre de 2020.

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