Los antiguos orígenes del legendario grifo

El grifo es una criatura legendaria con cabeza y alas de águila y cuerpo, cola y patas traseras de león. Como el águila era considerada el 'rey de los pájaros' y el león el 'rey de las bestias', el grifo era percibido como una criatura poderosa y majestuosa. Durante el Imperio Persa, el grifo fue visto como un protector del mal, la brujería y la calumnia.

Aunque el grifo se ve a menudo en la heráldica medieval, sus orígenes se remontan más atrás en el tiempo. Por ejemplo, el historiador griego antiguo Herodoto escribió

“Pero en el norte de Europa hay, con mucho, la mayor cantidad de oro. Nuevamente, en este asunto no puedo decir con certeza cómo se produce el oro, pero se dice que los tuertos llamados arimaspianos se lo roban a los grifos. Pero no creo esto, que hay hombres tuertos que tienen una naturaleza por lo demás igual a otros hombres. Sin embargo, las tierras más periféricas, ya que encierran y rodean por completo al resto del mundo, es probable que tengan aquellas cosas que creemos que son las más hermosas y las más raras ". (Herodoto, Las historias , 3,116)

Si bien los grifos son más comunes en el arte y la mitología de la antigua Grecia, hay evidencia de representaciones de grifos en la antigua Persia y el antiguo Egipto que se remontan a la 4 th milenio antes de Cristo. En la isla de Creta en Grecia, los arqueólogos han descubierto representaciones de grifos en frescos en la 'Sala del Trono' del Palacio de la Edad de Bronce de Knossos que data del siglo XV. th Siglo aC.

Fresco de Griffin en el "Salón del Trono", Palacio de Knossos, Creta

Fresco de Griffin en el "Salón del Trono", Palacio de Knossos, Creta. Crédito: Wikipedia

Curiosamente, hay varias criaturas híbridas que son similares al grifo. Por ejemplo, el Lamassu era una criatura mítica asiria que tenía cabeza de hombre, cuerpo de león o toro y alas de águila.

Lamassu

El Lamassu, un toro alado con cabeza humana. Instituto Oriental de la Universidad de Chicago. Período neoasirio, c. 721-705 a. C. Crédito: Wikipedia

Más hacia el este, una criatura mitad hombre y mitad pájaro, el Garuda, servía de montura para el dios hindú Vishnu. Quizás la fascinación por estas criaturas híbridas se debe al hecho de que permite a las personas combinar las mejores características de dos o más criaturas en una 'supercriatura', lo que permite adjuntarles un simbolismo significativo.

Dios hindú Vishnu con Garuda

Dios hindú Vishnu con Garuda. Fuente de imagen .

Esto puede ser cierto para el grifo en la Edad Media. En la leyenda europea de este período, se creía que los grifos se aparearon de por vida, y que cuando uno de los miembros moría, el otro viviría el resto de su pareja sin buscar otra pareja (quizás debido al hecho de que no había muchos grifos alrededor). Esto ha llevado a afirmar que la Iglesia utilizó el grifo como símbolo contra el nuevo matrimonio. Sin embargo, no está claro si se trataba de la creencia real o simplemente de una interpretación moderna.

Aunque el grifo puede parecer una criatura conjurada de la imaginación de la humanidad, en realidad podría haber algo de verdad en esta criatura. Una teoría sugiere que el grifo fue traído a Europa por comerciantes que viajaban por la Ruta de la Seda desde el desierto de Gobi en Mongolia. En este desierto, los fósiles de un dinosaurio llamado el Protoceratops puede ser encontrado. Como estos huesos, especialmente el cráneo, que tiene un pico parecido a un pájaro, quedaron expuestos en el suelo del desierto, los observadores antiguos pueden haberlos interpretado como una prueba de que una criatura tan híbrida vivió una vez en el desierto. Sin embargo, se ha demostrado que las historias del grifo han existido incluso antes de que se desarrollara la Ruta de la Seda. Quizás fueron las historias sobre el grifo las que hicieron que los comerciantes interpretaran los fósiles del Protoceratops como el de la criatura legendaria.

Independientemente de sus orígenes, el grifo ha sido parte de la cultura humana durante mucho tiempo y persiste en la actualidad, como se ve en varios emblemas escolares, mascotas e incluso en la literatura popular. Es probable que el grifo y otras criaturas míticas híbridas sigan desempeñando un papel en la imaginación de la humanidad durante mucho tiempo.

Imagen de portada: representación de un grifo por parte de un artista. Fuente de imagen.

Por Ḏḥwty

Referencias

Atsma, AJ, 2011. Grypes. [Online]
Disponible en: http://www.theoi.com/Thaumasios/Grypes.html

Arquitectura e historia de Buffalo, 2009. Diccionario ilustrado de mitología egipcia. [Online]
Disponible en: http://buffaloah.com/a/archsty/egypt/illus/illus.html

Enciclopedia Británica, 2013. Grifo. [Online]
Disponible en: http://www.britannica.com/EBchecked/topic/246060/griffin

Herodoto, Las historias ,

[Godley, A. D. (trans.), 1920. Herodotus’ The Histories . Cambridge: Harvard University Press.]

Wiki Mitología, 2014. Grifo. [Online]
Disponible en: http://mythology.wikia.com/wiki/Griffin

Wikipedia, 2014. Grifo. [Online]
Disponible en: http://www.britannica.com/EBchecked/topic/246060/griffin

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad