Los Antiguos Pueblos del Caucho de Mesoamérica

Las civilizaciones antiguas en México y América Central fabricaban caucho décadas antes de que Michelin entrara en el negocio. Para los aztecas, mayas y olmecas, la producción de caucho fue fundamental para sus civilizaciones. De hecho, el nombre de los olmecas, que fueron la primera civilización mesoamericana conocida, significa literalmente "pueblo de goma" y es un término que les dieron los aztecas.

Estos olmecas del caucho dominaron Mesoamérica entre 1200 y 400 a. AD, y su influencia continuó a través de los aztecas y los mayas y, sin embargo, fueron completamente desconocidos para los historiadores hasta mediados del siglo XIX. Entonces, ¿cómo hicieron caucho y qué tan influyentes fueron?

La Castilla elastica, o árbol de caucho de Panamá, es originaria de México y América Central. Era la principal fuente de látex y fue utilizado por los olmecas y otros pueblos mesoamericanos para hacer caucho mezclándolo con el jugo de las enredaderas de gloria de la mañana. (Rupendra Singh/Adobe Stock)

La Castilla elastica, o árbol de caucho de Panamá, es originaria de México y América Central. Era la principal fuente de látex y fue utilizado por los olmecas y otros pueblos mesoamericanos para hacer caucho mezclándolo con el jugo de las enredaderas de gloria de la mañana. ( rupendra singh /Acción de Adobe)

Índice
  1. ¿Cómo fabricaban el caucho los olmecas?
  2. ¿Quiénes eran los de goma?
  3. ¿Un predecesor de la cultura maya y azteca?

¿Cómo fabricaban el caucho los olmecas?

Los olmecas vivían en las cálidas y húmedas tierras bajas a lo largo del Golfo de México, en condiciones muy duras. Para hacer caucho, extraían el látex de los árboles de caucho de Panamá, el castilla elastica , y lo mezcló con el jugo de las vides de gloria de la mañana que hizo que el látex solidificado fuera menos quebradizo. Las plantas de gloria de la mañana tienden a crecer cerca de los árboles de caucho y ambas plantas se consideraban sagradas en las culturas mesoamericanas. Las plantas de gloria de la mañana en particular probablemente se consideraban sagradas porque se usaban por sus propiedades alucinógenas en ceremonias religiosas.

Un equipo de investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts descubrió que cambiando las proporciones de los dos ingredientes se podían obtener productos de caucho con propiedades diferentes. Incluso se ha sugerido que algunos de los cauchos más elásticos podrían haberse utilizado para fabricar pelotas para los legendarios juegos de pelota mesoamericanos. Estos juegos de pelota a menudo tenían significados religiosos, enfrentando el bien contra el mal y, a menudo, terminaban en sacrificios humanos, generalmente decapitados.

Es posible que se haya utilizado caucho más suave y duradero para crear las sandalias de caucho que usaban los aztecas. Estas sandalias de goma fueron descritas por conquistadores que llegaron en el siglo XVI, pero nunca fueron encontradas durante las excavaciones. Una mezcla 50-50 creó el mayor rebote mientras que una mezcla 75-25 de látex y gloria de la mañana creó la goma más duradera.

Los juegos de pelota fueron practicados por los pueblos precolombinos de la antigua Mesoamérica, incluidos los olmecas. Esta ilustración fue dibujada por Christoph Weiditz en 1528, cuando los jugadores aztecas actuaban para Carlos V en España. (Dominio publico)

Los juegos de pelota fueron practicados por los pueblos precolombinos de la antigua Mesoamérica, incluidos los olmecas. Esta ilustración fue dibujado por Christoph Weiditz en 1528, cuando los jugadores aztecas tocaron para Carlos V en España . ( Dominio publico )

Una pelota de goma hecha con técnicas tradicionales utilizadas por los pueblos precolombinos. (Manuel Aguilar-Moreno / CC BY-NC-ND 4.0)

Una pelota de goma hecha con técnicas tradicionales utilizadas por los pueblos precolombinos. (Manuel Aguilar Moreno / CC BY-NC-ND 4.0 )

¿Quiénes eran los de goma?

Los olmecas en realidad recibieron su nombre del caucho. La palabra para caucho natural, Ollise unió con la palabra para personas, mecatlcrear Olmecatl, la palabra náhuatl para los olmecas, la gente del caucho. La evidencia más temprana del estilo de arte olmeca se remonta a alrededor del año 1200 a. C. en San Lorenzo, México, su sitio de construcción más antiguo conocido. El sitio contiene muchos monumentos de piedra increíbles, incluidas 17 enormes cabezas de piedra que pueden alcanzar los 3,4 metros de altura (11,15 pies). Las cabezas fueron talladas en basalto, tienen caras planas y usan un casco en forma de casco.

Se ha pensado que estas cabezas son retratos de importantes gobernantes olmecas, ya que cada figura, aunque de apariencia similar, lleva un peinado diferente. Esta teoría se ve reforzada por el hecho de que las enormes piedras fueron traídas desde la Sierra de los Tuxtlas hasta Veracruz. Esto significa que fueron transportados a una gran distancia, lo que habría requerido un gran esfuerzo y recursos que solo un gobernante podía permitirse.

En el pueblo de Cascajal, cerca de San Lorenzo, se encontró una losa de piedra que contenía símbolos que parecen ser del sistema de escritura olmeca. El sistema se conoce como Epi-Olmeca o Istmo. Las piedras datan de alrededor del 900 a. C. y son el ejemplo más antiguo conocido de escritura en las Américas. Se han encontrado otros objetos que contienen glifos de la lengua olmeca, incluida la Estatuilla de Tuxtla, el Fragmento de Corzo de Chiapa, la Máscara de O'Boyle y la Estela de La Mojarra (un monumento tallado).

Se han encontrado otros artefactos en la civilización olmeca que pueden ayudar a pintar una imagen de su vida, incluidas figurillas de cerámica realistas. Representan a un pueblo muy bajo y fornido, de rostros anchos y cabezas redondas. Los investigadores creen que sus tonos de piel se asemejan a los de los nativos americanos de hoy.

Los olmecas vivieron en muchos tipos de asentamientos, algunos con hasta 7000 personas, otros simplemente pequeños pueblos. Los asentamientos más grandes eran raros y se usaban principalmente con fines ceremoniales o actividades de élite. El sitio de San Lorenzo es un ejemplo de uno de estos asentamientos. La mayoría de la gente vivía en pequeños pueblos. Las casas olmecas a menudo tenían un cobertizo y un pozo de almacenamiento para vegetales cercanos, así como jardines para cultivar hierbas medicinales y pequeños cultivos.

La mayoría de las personas eran agricultores que cultivaban maíz, frijol, calabaza y semillas de girasol. Cazaban ciervos y comían perro, como la mayoría de los pueblos antiguos, y también comían diversas formas de mariscos, lo que les proporcionaba una dieta variada. Junto a los campesinos vivía una minoría de líderes religiosos, comerciantes y gobernantes.

Entre los olmecas no había una clase guerrera, probablemente porque cuando se peleaba la guerra, involucraba a todos. Estas personas vivían vidas más cómodas que los granjeros y podían permitirse lujos como joyas de jade y disfraces elaborados. Lo cierto es que su sociedad era compleja y desigual.

Una colosal cabeza de piedra olmeca descubierta en San Lorenzo. Los expertos creen que estas cabezas de piedra son retratos de importantes gobernantes olmecas. (Bruno Rijsman / CC BY-SA 2.0)

Una colosal cabeza de piedra olmeca descubierta en San Lorenzo. Los expertos creen que estas cabezas de piedra son retratos de importantes gobernantes olmecas. (Bruno Rijsmann / CC BY-SA 2.0 )

¿Un predecesor de la cultura maya y azteca?

Aunque los eruditos han descubierto mucho sobre los olmecas, queda mucho por descubrir. Hay mucho debate hoy en día sobre si los olmecas fueron la madre de todas las sociedades mesoamericanas posteriores, como los aztecas y los mayas, o si las sociedades azteca, maya y olmeca simplemente se entremezclaron, lo que llevó a la desaparición de la influencia del estilo olmeca en los artefactos alrededor del año 400. ANTES DE CRISTO.

El estudioso de la cultura olmeca, el Dr. Richard Diehl, cree que la teoría de la "cultura madre" está más cerca de la verdad. Diehl afirma que, como mínimo, "es bastante evidente que los olmecas tenían una influencia mucho mayor sobre sus vecinos que la que tenían sus vecinos sobre ellos". Definitivamente desarrollaron una extensa red comercial, su influencia cultural se extendió desde el noroeste del Valle de México hasta el sureste de América Central entre 1100 y 800 aC.

Esto se evidencia por la presencia de artefactos como el jade de Oaxaca en México y Guatemala, y la obsidiana de las tierras altas de México hacia el norte. Cualquiera que sea la teoría que sea verdadera, la goma La gente ciertamente ha tenido un gran impacto en la cultura mesoamericana hasta el día de hoy.

Imagen de portada: réplica de una escultura realizada por los olmecas, los antiguos pueblos del caucho de Mesoamérica. La fuente: Estoico /Adobe Stock

Por Mark Brophy

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